Teddy Pendergrass

Teddy Pendergrass comenzó a cantar música gospel en las iglesias de Filadelfia, llegando a ser ministro ordenado a los diez años. Mientras asistía a la escuela pública, cantó en el coro de la escuela primaria McIntyre y en el coro de la escuela secundaria Stetson de toda la ciudad. Como baterista autodidacta, Pendergrass tuvo un grupo vocal pop adolescente cuando tenía 15 años. Al final de su adolescencia, Pendergrass era batería del grupo vocal local The Cadillacs.

A finales de los 60, los Cadillacs se fusionaron con otro grupo más consolidado, Harold Melvin & los Blue Notes. En 1970, cuando los Blue Notes se disolvieron, Melvin, ahora consciente de la destreza vocal de Pendergrass, le pidió que ocupara el puesto de cantante principal. No es ningún secreto que Kenneth Gamble y Leon Huff querían a Marvin Junior de los Dells para su lista de Philadelphia International Records. Como los Dells habían firmado con Chess, no estaban disponibles. Cuando la voz ronca de Pendergrass llegó a sus manos, contrataron al grupo con entusiasmo. Empezando por «I Miss You», la colaboración de Pendergrass y Gamble & Huff produjo una serie de éxitos: «If You Don’t Know Me by Now», «The Love I Lost», «Bad Luck», «Wake Up Everybody» (número uno en 1976) y dos álbumes de oro, To Be True y Wake Up Everybody.

Desgraciadamente, cuanto más éxito tenía el grupo, más fricciones surgían entre Melvin y Pendergrass. A pesar de la revisión de la facturación del grupo, Harold Melvin & the Blue Notes featuring Theodore Pendergrass, Pendergrass sentía que no estaba recibiendo suficiente reconocimiento. Alrededor de 1976, Pendergrass dejó las Blue Notes de Melvin y formó sus propias Blue Notes, con Teddy Pendergrass. Durante un tiempo, hubo cierta confusión en cuanto a qué Blue Notes era cada uno. La resolución llegó cuando Pendergrass disolvió sus Blue Notes en favor de una carrera en solitario y el grupo de Melvin firmó un contrato de grabación con Source Records, distribuido a través de ABC Records, consiguiendo un éxito con «I Want to Be Your Lover.»

Pendergrass firmó un nuevo contrato con Philadelphia International Records a finales de 1976 y principios de 1977. Volvió a irrumpir en la escena con Teddy Pendergrass, un debut en solitario que le valió el platino y que incluía los singles de primera línea «I Don’t Love You Anymore», «You Can’t Hide from Yourself» y «The More I Get the More I Want». En esta época, Pendergrass comenzó a instituir sus infames conciertos «Ladies Only». Sus tres siguientes álbumes fueron oro o platino: Life Is a Song Worth Singing (1978), Teddy (1979) y Teddy Live (Coast to Coast). El exitoso single «Close the Door» se utilizó en la película Soup for One, donde Pendergrass tuvo un pequeño papel.

El cantante recibió varias nominaciones a los Grammy durante 1977 y 1978, el premio Billboard’s 1977 Pop Album New Artist Award, un American Music Award al mejor intérprete de R&B de 1978, y premios de la revista Ebony y la NAACP. También fue considerado para protagonizar la película biográfica The Otis Redding Story. Los años 70 llegaron a su fin, pero Pendergrass siguió acumulando éxitos. TP, su quinto álbum en solitario, fue disco de platino en el verano de 1980 gracias a los singles «Turn Off the Lights», «Come Go with Me», «Shout and Scream», «It’s You I Love» y «Can’t We Try». It’s Time for Love dio a Pendergrass otro álbum de oro en el verano de 1981, que incluía los exitosos singles «Love TKO» y «I Can’t Live Without Your Love.»

Un accidente de coche en 1982 dejó a Pendergrass paralizado de cintura para abajo y en silla de ruedas. Tras casi un año de terapia física y asesoramiento, Pendergrass volvió a la escena discográfica, firmando un contrato con Elektra/Asylum en 1983. Su noveno álbum en solitario y debut en Elektra/Asylum, Love Language, se convirtió en disco de oro en la primavera de 1984. Philadelphia International publicó dos álbumes de temas inéditos, This One’s for You (1982) y Heaven Only Knows (1983). Otros álbumes fueron Workin’ It Back (1985), Joy (1988, cuyo tema principal fue número uno R&B durante dos semanas) y Little More Magic (1993). En la segunda mitad de los 90, Pendergrass grabó para el sello Surefire/Wind Up. Truly Blessed, el nombre de un álbum de Elektra de 1991, es también el título de la autobiografía que Pendergrass escribió con Patricia Romanowski. Aparte de una aparición en una ceremonia celebrada en 2007 en su honor, Pendergrass pasó sus últimos años alejado de los focos. Tuvo dificultades para recuperarse de una operación de cáncer de colon y falleció el 13 de enero de 2010.

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