Tiroteo de Orlando de 2016

El tiroteo

Desde su apertura en 2004, el club de baile Pulse de Orlando se había consolidado como uno de los centros más vibrantes de la vida social de lesbianas, gays, bisexuales, transexuales y queers (LGBTQ) del centro de Florida. La noche del atentado, el club estaba celebrando su popular Noche Latina, un evento que atraía a un amplio sector de la comunidad. Poco después de las 2:00 de la madrugada del 12 de junio de 2016, más de 300 personas se encontraban dentro del club cuando Mateen abrió fuego cerca de la entrada. Casi inmediatamente, Adam Gruler, un agente de policía de Orlando fuera de servicio que había estado trabajando como guardia de seguridad en Pulse, se enzarzó en un tiroteo con Mateen antes de retirarse ante la superioridad de la potencia de fuego. Gruler pidió ayuda y, en cuestión de minutos, otros policías y personal de emergencia llegaron al lugar y empezaron a llevar a las víctimas a un centro de triaje montado apresuradamente al otro lado de la calle. Un grupo de agentes de policía, varios de los cuales tenían formación en armas y tácticas especiales (SWAT), entraron en el club a través de una ventana rota e intercambiaron disparos con Mateen. En ese momento, habían transcurrido aproximadamente 10 minutos desde el inicio del tiroteo y, aunque muchos clientes habían podido escapar, decenas de ellos habían muerto, estaban heridos o estaban atrapados en el interior del club.

Durante los 20 minutos siguientes, los operadores de los servicios de emergencia, los agentes de policía y los medios de comunicación social transmitieron un retrato desgarrador de los acontecimientos ocurridos en el interior de Pulse. Las personas que llamaron informaron de que habían oído más disparos mientras Mateen se movía por el club, y los supervivientes acudieron a Twitter y Facebook para relatar sus experiencias. A las 2:35 de la madrugada Mateen hizo una llamada al 911, momento en el que profesó su «lealtad a Abu Bakr al-Baghdadi del Estado Islámico». La policía informó de que habían acorralado a Mateen en la zona del baño, y la postura de la respuesta de las fuerzas del orden pasó de ser un compromiso de tirador activo a una situación de rehenes. Durante la hora siguiente, Mateen habló tres veces con los negociadores, permaneciendo al teléfono un total de 28 minutos, mientras muchas víctimas gravemente heridas permanecían inaccesibles para el personal de rescate. Durante estas llamadas, Mateen afirmó que había colocado una bomba en uno de los coches aparcados en el exterior y declaró que llevaba un chaleco explosivo similar a los utilizados por los atacantes de París de noviembre de 2015. Mateen también buscó en Internet la cobertura informativa del atentado desde su teléfono e intercambió mensajes de texto con su esposa.

A las 4:21 de la madrugada, agentes de policía y clientes atrapados lograron retirar un aparato de aire acondicionado de la pared exterior de uno de los vestuarios del club, lo que permitió a un puñado de supervivientes huir a un lugar seguro. Los que escaparon dijeron a la policía que Mateen planeaba colocar chalecos bomba a cuatro rehenes en los próximos 15 minutos, y los equipos SWAT y de dispositivos peligrosos se prepararon para abrir una brecha en la pared del edificio con explosivos. A las 5:02 horas, la policía de Orlando activó la primera de varias detonaciones controladas antes de atravesar el muro del club con un vehículo blindado. Los rehenes salieron del edificio y Mateen murió tras enfrentarse a casi una docena de policías en un tiroteo. Una vez concluido el enfrentamiento, los investigadores supieron que la afirmación de Mateen sobre los chalecos bomba era un farol, ya que no se encontró ningún artefacto explosivo en el interior del club.

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