Tradiciones africanas: ¿útiles o perjudiciales?

En 2014, el Tribunal Supremo de Nigeria anuló la costumbre igbo que prohíbe a una hija heredar los bienes de su padre. Esto supuso una victoria decisiva en los derechos de la mujer en la cultura igbo. También sirve para recordar al resto del país y a la Madre Patria que las mujeres africanas deben ser tratadas como iguales. Hay que acabar con las tradiciones perjudiciales.

El presidente Barack Obama, en su visita de Estado a Kenia que coincidió con la sentencia, también habló de la necesidad de conciliar las tradiciones con las sociedades en evolución. En uno de sus discursos al país, Obama declaró: «Tratar a las mujeres como ciudadanas de segunda clase es una mala tradición. Os retiene… Estas tradiciones pueden remontarse a siglos atrás; no tienen cabida en el siglo XXI».

Es una situación compleja

Los cambios en una sociedad no significan que tengamos que abandonar las tradiciones por completo. Cada cultura tiene sus valores, y algunos de ellos deben permanecer intactos. Prohibir que las hijas hereden los bienes de su padre era una costumbre que perpetuaba la desigualdad.

Pero, la cultura tradicional igbo en su conjunto no es una que busque subyugar a las mujeres. Hay que saber distinguir entre las prácticas sanas y las malsanas.

La igualdad forma parte en realidad de las tradiciones africanas

Históricamente, los igbos son un pueblo democrático. Las leyes se hacían y los desacuerdos se resolvían por votación popular. Antes de la época colonial, las mujeres igbo desempeñaban un papel activo en la política. Participaban en las reuniones de las aldeas con los hombres. Tenían sus propios mercados y redes comerciales, sus propias reuniones comunitarias para debatir cuestiones que afectaban a las mujeres. También tenían derecho a hacer huelga y a boicotear todo lo que amenazara los intereses de las mujeres.

Las reuniones de mujeres se llamaban mikiri y en ellas compartían sus experiencias como empresarias, madres y esposas. El mikiri no sólo era un sistema de apoyo, sino también un foro para mantener los mercados de las mujeres y hacer cumplir las reglas del mercado (que también se aplicaban a los hombres). Si un hombre era declarado culpable de infringir las normas del mercado o de maltratar a su mujer, las mujeres se reunían en torno a su propiedad. Bailaban, cantaban, golpeaban sus puertas y arrojaban barro a su casa para expresar su objeción. Incluso podían darle una pequeña paliza. Esta era la forma más eficaz de protesta de las mujeres igbo y se llamaba «sentarse sobre un hombre».

El dominio británico llevó al fin de las instituciones femeninas como el mikiri en Nigeria. En aquel entonces, la cultura británica no reconocía a las mujeres en sus propias instituciones políticas. Así que su administración colonial no reconoció la cultura de la participación femenina en la política en Igboland. Lo tacharon de otra «práctica salvaje africana».

Tradiciones y valores igbo como la democracia y el mikiri que promueven la igualdad. Estos valores deberían haber resistido la prueba del tiempo, en lugar de las leyes que prohíben a una mujer reclamar lo que es suyo por derecho.

Entonces, ¿qué podemos hacer?

Es evidente que hay que decidir qué costumbres nos frenan y cuáles benefician a nuestras comunidades en su conjunto. Quizá deberíamos seguir el ejemplo de la reciente sentencia del Tribunal Supremo de Nigeria. Deberíamos comparar nuestras tradiciones con nuestras constituciones. Si una práctica cultural fomenta la inclusión, debe permanecer. Si viola los derechos de un grupo concreto, debe desaparecer.

Las mujeres deben formar parte de la historia del crecimiento de África. El desarrollo sostenible sólo es posible cuando todos se sientan a la mesa. Todos debemos participar activamente en las iniciativas socioeconómicas y políticas.

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