Feline Calicivirus Infectie

Wat is feline calicivirus?

Feline calicivirus is een virus dat een belangrijke oorzaak is van infecties van de bovenste luchtwegen en orale aandoeningen bij katten. Dit virus infecteert katten over de hele wereld en kan ziekte veroorzaken bij zowel huiskatten als exotische kattensoorten. Hoewel verschillende virussen en bacteriën ademhalingsaandoeningen bij katten kunnen veroorzaken, is calicivirus een van de meest voorkomende infectieuze agentia die geïsoleerd worden bij katten met een infectie van de luchtwegen. Informatie over enkele andere infectieuze agentia die een infectie van de bovenste luchtwegen bij katten kunnen veroorzaken, is te vinden in “Feline Upper Respiratory Infection”.

Wat zijn de klinische verschijnselen van een calicivirusinfectie?

De typische klinische symptomen van een infectie van de bovenste luchtwegen betreffen neus en keel, zoals niezen, verstopte neus, conjunctivitis (ontsteking van de oogleden), en afscheiding uit neus of ogen. De afscheiding kan helder zijn of geel/groen van kleur. Naast deze typische symptomen ontwikkelen katten met een calicivirusinfectie vaak zweren op de tong, het harde gehemelte, het tandvlees, de lippen of de neus. Deze katten zullen meestal overmatig speekselen of kwijlen omdat de zweren zeer pijnlijk zijn. Andere niet-specifieke tekenen van een infectie van de bovenste luchtwegen zijn anorexie, lethargie, koorts, vergrote lymfeklieren en scheelzien.

Sommige stammen van het calicivirus kunnen bij een besmette kat plotseling pijnlijke kreupelheid in een of meer gewrichten veroorzaken; deze kreupelheid komt vaker voor bij kittens. Hoewel zeldzaam, is er één specifieke stam van het katachtige calicivirus die ernstige gegeneraliseerde ziekte veroorzaakt. De eerste symptomen doen zich voor in de ogen, neus en mond, maar de besmette kat ontwikkelt al snel hoge koorts, ernstige depressie, oedeem van de poten en/of het gezicht, geelzucht en symptomen van een meervoudige orgaanziekte. Deze stam is zeer besmettelijk, en het sterftecijfer kan oplopen tot 67%.

Hoe loopt een kat een calicivirusinfectie op?

Calicivirus is zeer besmettelijk en besmette katten kunnen het virus uitscheiden in speeksel of afscheidingen uit de neus of ogen. Als een besmette kat niest, kunnen virusdeeltjes enkele meters door de lucht worden verspreid. Er wordt gespeculeerd dat het virus ook kan worden uitgescheiden in urine of uitwerpselen, maar dit wordt niet beschouwd als een belangrijke bron van infectie.

“Gevoelige katten kunnen een infectie oplopen door direct contact met een andere besmette kat of door blootstelling in de omgeving aan voorwerpen die besmet zijn met besmettelijke afscheidingen.”

Het virus kan tot een week overleven in een besmette omgeving (en mogelijk langer op een koele, vochtige plaats). Gevoelige katten kunnen een infectie oplopen door direct contact met een andere besmette kat of door blootstelling in de omgeving aan voorwerpen die besmet zijn met besmettelijke afscheidingen. Mensen die besmette voorwerpen of een besmette kat hebben aangeraakt, kunnen het virus ook overdragen op vatbare katten.

Hoewel alle vatbare katten een calicivirusinfectie kunnen ontwikkelen, zijn de symptomen meestal ernstiger bij jonge kittens.

Hoe lang duurt een typische calicivirusinfectie?

Als een kat eenmaal is blootgesteld aan het calicivirus, doorloopt hij een incubatieperiode van 2-6 dagen voordat hij klinische verschijnselen ontwikkelt die meestal 14-21 dagen duren. Gedurende deze hele periode is de kat mogelijk besmettelijk voor andere katten. Na een schijnbaar herstel van de ziekte kan maar liefst de helft van alle besmette katten drager worden van het virus en het virus blijven uitscheiden. Bij sommige van deze katten kan het dragerschap slechts enkele maanden duren, maar bij een klein percentage van de katten kan het dragerschap levenslang aanhouden. Dragerkatten kunnen al dan niet tekenen van infectie vertonen wanneer zij actief het calicivirus uitscheiden en dienen als een belangrijke besmettingsbron voor vatbare katten. Vrouwelijke katten die drager zijn van dit virus kunnen de infectie doorgeven aan hun pasgeboren kittens.

Hoe wordt een calicivirusinfectie gediagnosticeerd?

In de meeste gevallen is een vermoedelijke diagnose van een calicivirusinfectie gebaseerd op de karakteristieke klinische verschijnselen, vooral als er zweren aanwezig zijn. Een definitieve diagnose van het virus is niet altijd noodzakelijk, maar kan worden aanbevolen voor fokdieren, of als een individuele kat een infectie heeft die slecht reageert op behandeling.

De diagnose kan worden bevestigd door het verzamelen van monsters van cellen en afscheiding uit de mond, neus of ogen en deze monsters naar een laboratorium te sturen voor gespecialiseerde tests zoals virusisolatie, identificatie door een PCR-test (polymerase kettingreactie) of immuun-histochemische kleuring. Als de infectie zich heeft verspreid naar de longen, kunnen monsters worden verzameld voor onderzoek door middel van een procedure die een transtracheale spoeling wordt genoemd. Als een kat plotselinge tekenen van kreupelheid vertoont, kunnen röntgenfoto’s worden aanbevolen om andere oorzaken, zoals een verwonding, uit te sluiten. Als een kat aanhoudende ademhalingssymptomen heeft, zal uw dierenarts aanvullend diagnostisch onderzoek aanbevelen, zoals röntgenfoto’s van de borstkas of schedel, bloedonderzoek, of kweek- en gevoeligheidstesten van abnormale afscheiding.

Hoe wordt een calicivirusinfectie behandeld?

De meeste katten met een ongecompliceerde calicivirusinfectie kunnen symptomatisch thuis worden behandeld. Uw dierenarts kan een oogmedicijn voorschrijven dat plaatselijk moet worden aangebracht als uw kat een purulente (groen/gele) ooguitvloeiing heeft. Hoewel virale infecties niet reageren op antibacteriële geneesmiddelen, kunnen breedspectrum antibacteriële geneesmiddelen (bijv, amoxicilline-clavulaanzuur combinatie, merknaam Clavamox®) worden voorgeschreven in een poging om te voorkomen dat secundaire bacteriële infecties de ziekte verergeren, vooral bij kittens.

“De meeste katten met een ongecompliceerde calicivirusinfectie kunnen symptomatisch thuis worden behandeld.”

Anti-inflammatoire medicatie kan door uw dierenarts worden toegediend (een eenmalige injectie) om de symptomen van kreupelheid te verlichten. Katten met hardnekkige zweren kunnen baat hebben bij behandelingen die het immuunsysteem ondersteunen.

Katten met verstopte neus of luchtwegen kunnen baat hebben bij meer omgevingsbevochtiging, bijvoorbeeld door ze meerdere malen per dag 10-15 minuten in een stomende badkamer te zetten (zie de hand-out “Technieken voor verneveling en coupage bij katten” voor meer informatie). Om irritatie door afscheiding te minimaliseren, is het vaak nuttig om de afscheiding weg te vegen van het gezicht of de ogen van de kat met een vochtige tissue. Omdat katten met een luchtweginfectie een verminderd reukvermogen hebben, hebben ze vaak een verminderde eetlust – het voeren van een licht opgewarmd, zeer smakelijk blikvoer kan helpen hun eetlust te verbeteren. In sommige gevallen kan een eetlustopwekker worden voorgeschreven.

Als een kat is uitgedroogd, depressief is, of een ernstig ziektegeval heeft, zal uw dierenarts ziekenhuisopname aanbevelen voor een intensievere behandeling, waaronder intraveneuze vloeistoffen en andere ondersteunende behandelingen.

Hoe kan een calicivirusinfectie worden voorkomen?

Omdat calicivirus een zeer besmettelijke ziekte is en schijnbaar gezonde katten dragers van de ziekte kunnen zijn, kan het moeilijk zijn om te voorkomen dat uw kat aan het virus wordt blootgesteld. Pensions, dierenasiels en kattenshows zijn allemaal plaatsen waar vatbare katten gemakkelijk aan het calicivirus kunnen worden blootgesteld.

Het voorkomen van direct contact tussen uw kat en andere katten zal de kans dat uw kat een infectie oploopt sterk verkleinen. Bovendien verkleint het volgen van goede hygiënepraktijken, zoals het grondig wassen van uw handen voor en na het aaien van een andere kat, de kans dat u de ziekte op uw kat overbrengt.

Voelbare katten kunnen een infectie oplopen door direct contact met een andere besmette kat of door blootstelling aan voorwerpen in de omgeving, zoals borstels, etensbakjes, kattenbakken, kattenspeelgoed of dekens die besmet zijn met besmettelijke afscheidingen. Voorwerpen die besmet zijn met het calicivirus kunnen worden ontsmet door ze tenminste 10-15 minuten te weken in een oplossing van bleekmiddel en water (1 deel bleekmiddel op 32 delen water).

De standaard kernvaccins die aan katten worden gegeven omvatten immunisatie tegen het calicivirus en zullen helpen de ernst van de ziekte te verminderen en de duur van de ziekte te verkorten als uw kat wordt blootgesteld. Kittens hebben meerdere boosters van dit vaccin nodig tussen de leeftijd van 8 en 16 weken, en ten minste nog een booster een jaar later. Na deze eerste serie moet het vaccin ook regelmatig, elke 1-3 jaar, worden opgevoerd.

“Tot de standaard kernvaccins die aan katten worden gegeven, behoort immunisatie tegen het calicivirus.”

Het is bijzonder belangrijk om uw kat een boostervaccin te geven voordat hij of zij in een risicovolle situatie wordt geplaatst, zoals in een pension of trimsalon, naar een kattenshow gaat, of op een andere manier wordt blootgesteld aan katten die potentiële dragers van het calicivirus kunnen zijn. Uw dierenarts zal u adviseren over het aanbevolen herhalingsschema voor uw individuele kat.

Lopen andere katten in het huishouden risico op besmetting?

Een kat met een calicivirusinfectie is besmettelijk voor andere katten tijdens de incubatieperiode en gedurende ten minste 3 weken na het ontwikkelen van de symptomen. Een kat die drager is van het calicivirus kan altijd besmettelijk zijn voor andere katten. Katten die niet gevaccineerd zijn, jong zijn, of chronische onderliggende problemen hebben, zijn vatbaarder en kunnen een ernstige ziekte ontwikkelen. Voor de meeste stammen van het calicivirus geldt dat volwassen katten ouder dan 3 jaar, of katten die voldoende gevaccineerd zijn, waarschijnlijk slechts een milde ziekte zullen ontwikkelen, die zonder behandeling kan verdwijnen.

Het is altijd verstandig om een nieuwe kat ten minste 1-2 weken te isoleren van de andere katten in uw huishouden om overdracht van calicivirus of andere besmettelijke ziekten te minimaliseren.

Loopt mijn gezin risico?

Calicivirus is zeer soortspecifiek en vormt geen risico voor mensen of andere diersoorten.

Inbrengers: Tammy Hunter, DVM; Cheryl Yuill, DVM, MSc, CVH

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *