Adventure Rider

Les motos classiques sont cool, mais quelles sont les chances que vous en utilisiez une en tout-terrain ? Une moto de terre vintage, bien sûr, mais si vous avez une luge de désert ou un scrambler de la vieille école, voudriez-vous déchirer dans la terre avec ? Peut-être, mais cela pourrait ruiner tout le dur labeur que vous avez mis à le restaurer.

Il y a un sweet spot, où une machine a été reconstruite juste assez pour la rendre fonctionnelle et semi-attractive, mais pas au point que vous auriez peur de la laisser tomber dans une gravière. Et, vous pourriez probablement voir cette Honda CL350 de 1973 (à vendre en Californie) correspond à ce sweet spot.

Ce sont des silencieux neufs, mais les collecteurs ont l’air galeux. Photo : Craigslist

Une Honda CL350 a toujours été quelque peu désirable, mais peut-être encore plus ces jours-ci, grâce à la folie du scrambler vintage. Tout le monde bidouille des motos vintage pour en faire d’abominables « customs » qui ne se résument en réalité qu’à un jeu de guidons de moto de cross et de pneus à crampons. La plupart du reste de l’ensemble (ailes piratées, phare minuscule, etc.) est un simple changement cosmétique, et beaucoup de ces bidouillages font en fait de la moto une machine pire dans le monde réel, pas meilleure.

Cependant, la CL350 était raisonnablement bien réglée pour une moto de son époque, et même maintenant, elle devrait fonctionner assez bien comme une moto de rue polyvalente, compte tenu de son millésime. C’était une moto de rue, pas une moto de course. Mais n’oubliez pas que même si la CL350 n’était pas un poids plume, de nombreux coureurs tout-terrain pilotaient encore d’énormes traîneaux britanniques dans le désert à la fin des années 60 et au début des années 70. La Honda n’avait pas l’air si mauvaise par rapport à cette norme. En fait, une CL350 très modifiée a remporté la deuxième course NORRAD Baja 1000, pilotée par Larry Bergquist et Gary Preston. C’était logique ; une grande partie de la scène Baja originale avait été inaugurée sur la Honda CL72 antérieure et similaire, par Billy Robertson Jr et Dake Ekins.

Bien sûr, en la comparant à n’importe quel dual sport ou moto de terre moderne, la 350 aura l’air ridicule, mais vous devriez être capable de trottiner à des vitesses raisonnables sur les routes de gravier.

Pneus neufs. Hé les enfants, c’est un frein à tambour, un dispositif ABS primitif ! Photo : Craigslist

Vous ne seriez probablement pas tout excité à l’idée de la prendre sur l’autoroute. La CL350 ne développait qu’environ 33 chevaux, encore moins que la CB350, qui avait exactement le même moteur. Le pot d’échappement à haut débit était lourd, élevait le centre de gravité et absorbait la puissance du moteur. Vous devriez pouvoir vous débrouiller sur les routes secondaires sans problème, mais les supers pavés plus rapides, surtout ceux de l’Ouest, pourraient ne pas être très agréables.

Le bicylindre refroidi par air avait en fait une cylindrée de 324 cm3, avec une transmission à cinq vitesses. Il ne fuyait pas l’huile partout comme ses homologues du marché britannique, tout en produisant ce qui était considéré comme une puissance raisonnable. La combinaison des performances, du prix et de la fiabilité était la recette d’un succès immédiat. Honda aurait vendu 600 000 de ses différents modèles dérivés de la CB350 en Amérique du Nord entre 1968 et 1973. Ces chiffres sont presque impensables aujourd’hui, et bien que les CB750, Z1900 et autres modèles similaires fassent l’objet de toute la presse aujourd’hui, il n’est pas exagéré de dire que la série 350 de Honda était l’une des gammes les plus importantes jamais importées aux États-Unis et au Canada. Les gens ont appris à rouler sur ces modèles avant de passer à de plus grosses motos… ou peut-être n’ont-ils pas évolué. La 350 était une moto suffisante pour de nombreux motocyclistes, qui étaient habitués à des machines italiennes et japonaises encore plus faibles. Demandez aux motocyclistes plus âgés, et beaucoup d’entre eux ont des récits de leurs aventures longue distance sur ces motos.

Ok. Cette sacoche en forme de boîte à munitions pourrait convenir au Lord Humungus, mais le faux look post-apocalyptique pourrait ne pas convenir à la plupart des propriétaires de vélos vintage. Photo : Craigslist

Le moteur 350 n’avait pas la longévité de ses homologues plus gros de Honda, et beaucoup de ces machines ont été martelées sur la piste dans les courses vintage, ou simplement battues à mort par une vie de négligence constante. Ou encore, elles ont été transformées par des hipsters en cafés racers. Néanmoins, il existe encore beaucoup de ces motos. Trouver des pièces de rechange n’est pas un problème.

Selon l’annonce Craigslist du vendeur, c’est ainsi que cette machine est née. L’annonce dit qu’elle a obtenu une « reconstruction complète du haut de gamme en utilisant les meilleures pièces de deux moteurs identiques. » Hrm. Cela pourrait être bon, ou vraiment mauvais. L’annonce mentionne beaucoup d’autres pièces neuves : batterie, pneus, chambres à air, phare LED, interrupteurs, chaîne, régulateur, rétroviseurs, bougies, etc. Et, ces silencieux sont neufs également. Selon l’annonce, ils sont en acier inoxydable. Vous ne vous sentirez peut-être pas si mal si vous les cognez, mais cela signifie aussi qu’ils ne sont pas  » vintage  » ou  » authentiques « , si ce genre de choses vous inquiète.

Le rembourrage du siège se fend, dit l’annonce, et le réservoir a besoin d’une nouvelle peinture. Les collecteurs sont assez galeux, aussi, et cette sacoche de bidon de munitions, eh bien, elle fonctionnerait dans un film de Mad Max.

Malgré ces quelques défauts, la moto serait intéressante pour de nombreux pilotes, mais le prix est assez élevé compte tenu de son état.

Soooooooo à propos de ce prix. 4 200 $ serait probablement un bon prix si cette moto était relativement intacte … mais ce n’est pas le cas. La question est donc de savoir si tout le travail effectué sur la moto va tenir le coup ? Si oui, cela pourrait être une machine old-school vraiment amusante, et hé, vous ne pouvez pas prendre votre argent avec vous quand vous partez.

Mais si cette clé a été faite par un Visigoth maladroit d’un mécanicien, alors vous pourriez acheter un cauchemar de 4 200 $. Cela signifie, comme c’est généralement le cas, que vous feriez mieux de regarder cette machine en personne, et de vous souvenir de toutes les autres choses que ces 4 200 $ pourraient vous acheter, comme une jolie DR650 neuve, ou cette R100 GS que vous avez toujours voulue quand elles sont sorties, ou autre.

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