Bataille de la mer de Corail

Cette escarmouche de quatre jours de la Seconde Guerre mondiale, en mai 1942, a marqué la première bataille air-mer de l’histoire. Les Japonais cherchaient à contrôler la mer de Corail avec une invasion de Port Moresby dans le sud-est de la Nouvelle-Guinée, mais leurs plans ont été interceptés par les forces alliées. Lorsque les Japonais ont débarqué dans la région, ils ont été attaqués par les avions du porte-avions de la force opérationnelle américaine commandée par le contre-amiral Frank J. Fletcher. Bien que les deux camps aient subi des dommages à leurs porte-avions, la bataille a laissé les Japonais sans suffisamment d’avions pour couvrir l’attaque terrestre de Port Moresby, ce qui a entraîné une victoire stratégique des Alliés.

La première bataille air-mer de l’histoire et un engagement dans lequel le rôle principal a été joué par des avions lancés depuis des navires en mer, cette bataille résulte des efforts des Japonais pour effectuer un débarquement amphibie à Port Moresby dans le sud-est de la Nouvelle-Guinée. À l’insu des Japonais, les briseurs de code alliés en avaient appris suffisamment sur les communications ennemies pour discerner les plans japonais à temps pour que les flottes alliées se rassemblent dans la mer de Corail.

Le contre-amiral Frank J. Fletcher commandait les forces opérationnelles américaines, dont deux grands porte-avions et d’autres navires, et une force de croiseurs dirigée par les Britanniques montait une opposition de surface. Les Japonais ont utilisé beaucoup plus de navires, mais les ont divisés en plusieurs groupes largement séparés, dont l’un contenait un porte-avions léger. La force de couverture japonaise (dirigée par le vice-amiral Takagi Takao) contenait également deux grands porte-avions.

Il y eut un certain nombre d’occasions manquées alors que les aviateurs des porte-avions apprenaient leur métier. Les frappes aériennes des deux côtés ont soit manqué leurs cibles, soit ne les ont trouvées qu’après avoir épuisé leurs munitions. Les Américains ont touché le premier, coulant le porte-avions léger Shoho. Lorsque les forces principales ont échangé leurs frappes aériennes, les Américains ont perdu le porte-avions Lexington (le Yorktown a également été endommagé), et les Japonais ont subi des dommages sur le porte-avions Shokaku.

Sans couverture aérienne, cependant, la force d’invasion japonaise a rebroussé chemin, laissant la victoire stratégique aux Alliés. Les résultats ont eu un impact important sur la bataille de Midway un mois plus tard, en réduisant les forces japonaises disponibles lors de cette bataille clé.

Il s’agit d’une bataille de grande envergure.

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