Comment la célèbre affiche « Rosie the Riveter » est devenue un symbole de l’émancipation féminine

Il y a soixante-quinze ans, le tableau de Norman Rockwell représentant Rosie the Riveter apparaissait en couverture d’un numéro de mai 1943 du Saturday Evening Post.

Plusieurs personnes connaissaient peut-être déjà la Rosie fictive à la radio. Un an plus tôt, elle avait fait sa première apparition dans une chanson diffusée au niveau national. Maintenant, elle apparaissait dans les kiosques à journaux et sur des millions de pas-de-porte à travers le pays.

Pourtant, aujourd’hui, lorsque les gens entendent « Rosie the Riveter », le tableau de Rockwell n’est pas celui qui leur vient à l’esprit.

Au contraire, c’est la représentation de Rosie par J. Howard Miller – faisant des flexions, portant un bandana rouge, accompagnée des mots « We Can Do It ! » – que nous associons à l’icône culturelle de la Seconde Guerre mondiale.

Nick Lehr/The Conversation

Pendant la guerre, l’affiche de gauche, peinte par J. Howard Miller, n’a été exposée que pendant deux semaines. Celle de Norman Rockwell, en revanche, a été vue par des millions de personnes.

Beyoncé l’a postée sur Instagram, Hillary Clinton l’a utilisée dans ses campagnes présidentielles et une foule de biens de consommation, des tasses à café aux aimants, sont placardés de la version de Miller de Rosie. Tous l’utilisent pour envoyer un message d’émancipation féminine.

Mais parmi les nombreuses itérations de Rosie la Riveteuse, certains seront peut-être surpris d’apprendre que l’affiche « We Can Do It ! » de Miller a été, pendant un temps, l’une des moins populaires. L’affiche n’a été exposée dans les usines Westinghouse que pendant une période de deux semaines, et peu d’Américains l’ont vue pendant les années de guerre.

Pourquoi les autres versions de Rosie the Riveter ont-elles été plus populaires pendant la guerre ? Et comment cette version a-t-elle fini par devenir la Rosie que nous nous représentons aujourd’hui ?

Aujourd’hui, l’image désormais célèbre de Rosie the Riveter pourrait évoquer la façon héroïque dont les femmes pendant la Seconde Guerre mondiale ont assumé des emplois traditionnellement occupés par des hommes – ouvriers d’usine, chauffeurs de taxi et même soldats – pour contribuer à l’effort de guerre.

Mais pendant les années de guerre, il y avait en fait pas mal d’ambivalence quant à l’entrée des femmes sur le marché du travail, surtout si elles avaient de jeunes enfants. Les efforts visant à fournir des garderies adéquates aux femmes se heurtaient à une opposition considérable. Et les travailleurs masculins restés sur le front intérieur étaient réfractaires à l’idée de faire travailler des femmes comme soudeuses, riveteuses et ouvrières de la construction, craignant la féminisation de ces professions et la baisse des salaires.

En raison de ces préoccupations concernant la fluctuation des rôles des sexes, une grande partie de la propagande du temps de guerre dépeindrait les femmes qui finissaient par assumer des rôles non traditionnels dans la main-d’œuvre comme des travailleuses séduisantes, blanches, féminines et de la classe moyenne.

L’image la plus connue de Rosie la Riveteuse en temps de guerre est devenue la peinture de Norman Rockwell pour la couverture du Saturday Evening Post, qui représentait une riveteuse musclée profanant nonchalamment « Mein Kampf ».

La propagande était également prompte à dépeindre leur travail comme temporaire-quelque chose qui durerait juste pour la durée de la guerre. Dans beaucoup de ces affiches, on peut facilement imaginer que les femmes retournent à leur rôle de ménagère une fois la guerre terminée.

Cela reflète certainement la contribution remarquable des femmes à l’effort de guerre. Elle est également plus masculine qu’une grande partie de la propagande de guerre mettant en scène des femmes – ce qui a sans doute enflammé les angoisses des Américains sur les rôles de genre. En même temps, sa féminité est toujours présente avec son rouge à lèvres rouge et sa silhouette de femme.

Bien sûr, une fois la guerre terminée, les femmes ont été chassées de ces rôles, et Rosie a été largement oubliée pendant les années du baby-boom, de 1946 à 1964.

Mais au début des années 1980, les féministes étaient à la recherche d’images du passé qu’elles pourraient récupérer comme symbole de l’émancipation féminine. Elles ont peut-être envisagé le tableau de Rockwell. Mais contrairement à l’œuvre de Rockwell, l’affiche moins célèbre de Westinghouse n’était pas sous copyright. Elle ne contenait pas non plus de référence voilée à la guerre : « Mein Kampf. »

Dans l’ère post-Vietnam, les féministes voulaient une image de femme visuellement attrayante mais pas nécessairement pro-guerre. En outre, par rapport à la peinture de Rockwell, la femme de l’affiche de Miller n’est pas aussi ouvertement ouvrière et pourrait facilement être manipulée pour soutenir un large éventail de causes militantes.

En fin de compte, le message que les féministes voulaient envoyer avec l’image n’était pas le message original de l’affiche. L’affiche de Miller, comme la plupart de la propagande de Rosie, était censée être un appel aux hommes et aux femmes à travailler ensemble pendant la durée de la guerre par devoir patriotique.

Mais parce qu’elles étaient encore aux prises avec une discrimination généralisée en matière d’emploi et de salaire, les féministes voulaient simplement utiliser Rosie pour montrer que les femmes pouvaient accomplir les tâches traditionnellement occupées par les hommes aussi bien, sinon mieux. Le slogan « We Can Do It ! » visait à l’origine à gagner la guerre. Mais il est maintenant censé suggérer que les femmes peuvent faire tout ce qu’elles veulent.

La Rosie portant un bandana rouge avait une apparence féminine et attirante, audacieuse mais pas trop conflictuelle. En d’autres termes, l’image était un défenseur sûr et malléable, qui continue à être déployé aujourd’hui.

Sarah Myers, professeur adjoint d’histoire, Université Saint Francis et G. Kurt Piehler, professeur associé d’histoire, Université d’État de Floride

Cet article a été initialement publié sur The Conversation. Lire l’article original.

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