Désolé, mais votre maison est imbibée d’urine de souris

Pacific StandardJusqu’à il y a quelques semaines, je n’avais pas le moindre intérêt pour l’urine de souris. Mais après quelques études, j’en suis arrivé à la conclusion qu’elle dirige secrètement et ruine le monde, étrangle les petits enfants et alimente les profits de Big Pharma.

J’ai appris à connaître l’urine de souris, dont les molécules sont connues sous le nom de MUP (Major Urinary Proteins), et plus précisément de Mus m 1, parce que les molécules s’accrochaient obstinément aux montants d’une cabane que j’ai récemment achetée. Bien que je ne connaisse pas encore les noms ou les poids moléculaires de mes MUP, je savais qu’elles étaient là. Des souris s’étaient enfoncées dans l’isolation en fibre de verre de la cabane, et cela ressemblait à une splendide et énorme fourmilière rose.

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Les souris trient leur nourriture ; il y avait des garde-manger de pâtes, de lentilles, de glands et de cristaux de poison bleu dans mes murs. En regardant les réseaux élaborés dans les murs, il est facile d’imaginer que l’ancien propriétaire de ma cabane neuve (construite en 1939) était un prisonnier rustique qui souffrait de troubles respiratoires. Les souris faisaient fonctionner une économie métropolitaine de l’ère spatiale dans les murs autour de lui, communiquant par des signaux moléculaires sophistiqués.

Une fois les souris et l’isolation parties, une odeur épouvantable est restée. Je me suis donc mis à googler le comment et le pourquoi, jusqu’à ce que la structure cristalline de base de notre problème (spécifiquement) et du fléau de l’urine de souris (généralement) devienne claire : les mulots, en particulier les mâles, sécrètent des protéines dans leur urine pour signaler aux autres souris leur sexe, le degré de dominance du mâle, leur âge et leur constitution génétique.

Il s’avère que nos murs sont un réseau social géant, un Facebook des vieilles nouvelles de souris. Et tout comme Facebook a été conçu par des ingénieurs diaboliques, la molécule Mus m 1 a été conçue pour rester dans les parages, faisant exploser son code pendant très longtemps. Une image de Mus m 1 ressemble à un dessin animé éclaté d’une hélice et de boucles de couleur clown. Il a la forme d’un tonneau, ce qui lui permet de contenir des produits chimiques volatils et de les libérer lentement au fil du temps. Les MUP sont comme des bombes de peinture pour graffitis : légers pour qu’ils restent en suspension dans l’air, et collants pour qu’ils restent sur les murs.

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Vous pourriez penser que l’urine de souris est plus mon problème que le vôtre. Ha ! Quatre-vingt-deux pour cent des foyers américains ont des mups qui y flottent. Dans les centres-villes du Nord-Est et du Midwest, la majorité des maisons ont des protéines d’urine de souris, mais certaines d’entre elles ont des concentrations mille fois plus élevées que les maisons de la banlieue. Dans le Nord-Est et le Midwest, nous vivons tous dans une maison faite de souris. Et c’est un gros – très gros – problème : les protéines d’urine de souris peuvent déclencher des allergies et de l’asthme. (Les protéines d’urine de souris sont astucieuses ; elles ressemblent à d’autres allergènes comme l’herbe à poux, ce qui, selon les auteurs d’une étude récente, pourrait être une astuce apparue au cours d’une évolution convergente.)

Le Dr Elizabeth Matsui, pédiatre et professeur associé au Johns Hopkins Children’s Center, a commencé à étudier l’urine de souris il y a dix ans, lorsqu’elle essayait de comprendre pourquoi un quart des enfants de certains quartiers défavorisés de Baltimore souffraient d’asthme sévère. (Le taux national est plus proche de 6 %.) « Si vous vivez dans un logement public ou un logement de la section 8 ou n’importe où… vous ne pouvez pas contrôler les souris, les cafards ou d’autres polluants », explique Mme Matsui. Elle a constaté qu’une exposition plus élevée aux protéines d’urines de souris conduisait les enfants à développer un asthme plus problématique.

Les souris ne sont évidemment pas le seul déclencheur d’asthme – la pollution automobile, la poussière, les animaux domestiques et les cafards sont également sur la liste – mais environ la moitié des sujets asthmatiques de Matsui étaient allergiques aux souris. (Mais le système immunitaire est une boule de poils : Matsui a également constaté un curieux effet paradoxal. Toutes les personnes exposées à des niveaux élevés d’urine de souris ne deviennent pas allergiques ; certaines deviennent immunisées. Une forte exposition à l’urine de souris peut, en d’autres termes, fonctionner un peu comme des piqûres d’immunothérapie contre les allergies, en remodelant la réponse immunitaire du corps.)

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En 2005, les enfants de moins de 15 ans ont effectué 679 000 visites aux urgences pour asthme. Actuellement, notre recours médical se concentre sur la mise en place d’un traitement à long terme des enfants avec des médicaments anti-asthmatiques de diverses sortes, mais l’urine de souris demeure. Ce qui m’amène au complexe souris-pharmaceutique. Nous dépensons actuellement environ 50 milliards de dollars par an aux États-Unis en frais de soins de santé pour l’asthme, et ce chiffre ne peut qu’augmenter à mesure que les enfants grandissent.

Mais nous ne donnons pas aux enfants des maisons sans souris.

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Sans une réponse coordonnée de la santé publique, dit Matsui, essayer de faire baisser les taux d’asthme, ou même les crises d’asthme chez les enfants individuels, c’est comme jouer au Whac-A-Mole.

La santé publique a besoin d’une réponse coordonnée.

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