Douleurs musculo-squelettiques post-ménopausiques et qualité de vie

L’établissement d’un lien entre les douleurs chroniques musculo-squelettiques et l’insomnie chez les femmes post-ménopausées.

Avec l’augmentation de l’espérance de vie, plus d’un tiers des femmes passeront leur vie au stade de la post-ménopause et, par conséquent, sont susceptibles de ressentir les symptômes de la ménopause causés par les altérations hormonales. Les principaux symptômes de la ménopause sont les douleurs musculo-squelettiques et l’insomnie, ainsi que les symptômes vasomoteurs. Les personnes souffrant de douleurs musculo-squelettiques chroniques et souffrant d’insomnie rapportent souvent une intensité de douleur plus élevée, une latence de sommeil plus longue, un sommeil plus fragmenté et une durée totale de sommeil plus faible que les patients non insomniaques. Le sommeil est un facteur crucial pour les femmes souffrant de douleurs chroniques MSK ; de nombreuses preuves montrent que les troubles du sommeil augmentent la sensibilité à la douleur,2 et aggravent le risque de handicap, de dépression et de problèmes de santé liés à la douleur.3

Le sommeil en période post-ménopausique

Les auteurs ont étudié1 l’impact des douleurs chroniques MSK et de l’insomnie sur les femmes en phase post-ménopausique pendant 5 ans. Ils ont défini le stade post-ménopausique selon le système de stadification STRAW (Stages of Reproductive Aging Workshop),4 avec une aménorrhée depuis au moins 1 an et des concentrations d’hormone folliculo-stimulante (FSH) supérieures à 30 mIU/mL. Le climatère post-ménopausique désigne la période de transition entre la phase reproductive et la phase non reproductive et peut être associé à des symptômes spécifiques, appelés symptômes climatériques, tels que des troubles vasomoteurs et des troubles musculo-squelettiques (22 à 85 % des femmes post-ménopausées signalent des douleurs musculo-squelettiques),5-7 et des troubles du sommeil, influencés par la diminution des hormones ovariennes œstrogènes et progestérone. Une nomenclature spécifique telle que « arthralgie de la ménopause « 8 ou « syndrome ménopausique « 9 a été donnée à ces conditions. De plus, l’Organisation mondiale de la santé reconnaît que les affections MSK sont des facteurs clés de la charge mondiale de morbidité10, car ces affections touchent des centaines de millions de personnes dans le monde.

L’insomnie peut survenir comme un symptôme de la ménopause ou comme un trouble à part entière. En tant que symptôme, l’insomnie fait référence à la plainte d’épisodes sporadiques de sommeil insuffisant et englobe un large contingent d’individus, avec ou sans conséquences diurnes d’insatisfaction de la quantité et de la qualité de leur sommeil. Les symptômes de l’insomnie sont très répandus dans la population générale et également chez les femmes ménopausées. L’insomnie en tant que trouble nécessite un diagnostic par un médecin et un traitement approprié. Le trouble de l’insomnie est défini par la Classification internationale des troubles du sommeil (ICSD-3)11 et dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5)12 de l’American Psychiatric Association comme une plainte liée au sommeil qui survient au moins trois fois par semaine, pendant au moins trois mois, et qui est associée à une altération diurne. L’insomnie est considérée comme une perturbation chronique du cycle veille-sommeil, entraînant des conséquences diurnes et ayant un impact significatif sur la santé mentale et physique. De plus, l’insomnie augmente le risque de maladies psychiatriques et cardiovasculaires, ainsi que la morbidité et la mortalité.

Les troubles du sommeil pendant la période post-ménopausique ont été associés à de nombreuses conséquences sur la santé. Dans ce contexte, la ménopause a été considérée par certains chercheurs comme un précurseur des problèmes de sommeil.13,14 Collectivement, les données indiquent une aggravation du sommeil en période post-ménopausique à la fois par des facteurs endogènes, exogènes et multifactoriels, démontrant la complexité de cette période de la vie féminine. La prévalence de l’insomnie durant la phase post-ménopausique est alarmante, variant de 27% à 73%.15-17

Lier l’insomnie à la douleur : résultats de l’étude

Les auteurs ont examiné quatre groupes de femmes ménopausées, dans le but de vérifier l’association entre l’insomnie et la douleur à cette étape de la vie biologique féminine :

Un objectif secondaire était d’établir quel groupe pouvait être le plus affecté par les troubles du sommeil, l’interférence de la douleur sur les activités quotidiennes, l’intensité de la douleur, le nombre de sites douloureux, les symptômes climatériques et d’humeur, et la qualité de vie.

Les résultats ont démontré une association entre l’insomnie et la douleur chronique MSK chez les femmes post-ménopausées,1 avec une relation bidirectionnelle confirmée entre les deux conditions, bien que l’insomnie se soit avérée contribuer à de plus mauvais résultats cliniques, y compris la perception de la douleur. Le groupe insomniaque a signalé une plus grande sévérité et une plus grande interférence de la douleur par rapport aux groupes non insomniaques. Le groupe présentant les deux comorbidités a rapporté le plus haut niveau d’impact en termes de sévérité de la douleur et d’interférence dans les activités quotidiennes. Ce groupe a également signalé une fréquence plus élevée de douleurs MSK dans le corps (3 sites ou plus) ainsi qu’une plus grande intensité de la douleur tout au long de la journée, par rapport aux trois autres groupes.

Lors de la mesure des symptômes climatériques, les deux groupes souffrant d’insomnie ont signalé plus de plaintes de symptômes sévères et de qualité de vie dégradée. Dans le modèle de régression, l’anxiété, la dépression et l’insomnie étaient associées à des symptômes climactériques plus graves. Le groupe souffrant des deux affections présentait davantage de plaintes somatiques et psychologiques, tandis que le groupe souffrant uniquement d’insomnie présentait davantage de plaintes psychologiques.1

Bien que les personnes souffrant d’anxiété soient plus susceptibles de présenter des symptômes d’insomnie, celles souffrant d’insomnie ont encore plus de chances (17 fois) de souffrir d’anxiété18. Les patients souffrant de douleur chronique et d’insomnie signalent également des taux plus élevés d’anxiété.19 Prises ensemble, ces données indiquent un cycle insomnie-douleur-anxiété qui se renforce négativement et qui est difficile à dissocier.

La dépression et l’interférence de la douleur dans les activités quotidiennes étaient les facteurs les plus associés à une moins bonne qualité de vie dans notre échantillon. Là encore, le groupe présentant les deux comorbidités a rapporté une plus mauvaise qualité de vie. Lors de l’analyse des domaines de la qualité de vie, le groupe insomnie + douleur MSK chronique a décrit une moins bonne qualité de vie dans le domaine psychologique, et le groupe douleur MSK chronique a décrit une moins bonne qualité de vie dans le domaine physique. Potentiellement, l’insomnie influence la qualité de vie, qu’elle soit associée ou non à la douleur.

Une polysomnographie sur une nuit complète des sujets a analysé objectivement les habitudes de sommeil. Les deux groupes d’insomniaques ont démontré un sommeil plus fragmenté, comme on s’y attendait, des indices d’apnée-hypopnée plus élevés et une saturation périphérique plus faible. Bien que statistiquement significatifs, ces résultats n’étaient pas cliniquement pertinents, car les volontaires de l’étude ont été exclus pour d’autres troubles du sommeil que l’insomnie (par exemple, l’apnée obstructive du sommeil), et les valeurs moyennes de l’examen de polysomnographie des groupes étaient parmi les normes normatives de ces variables.

Discussion & Recherche future

Les auteurs pensent que les groupes d’insomnie étudiés ont ressenti plus de douleur en raison d’une fragmentation accrue du sommeil, ce qui peut avoir contribué à une plus grande perception de leur douleur et à un sommeil moins réparateur. Cela peut être indiqué en outre dans la stabilité/maintien du sommeil et une dysrégulation du processus homéostatique du cycle veille-sommeil. Comme dans notre étude, la fragmentation du sommeil est l’un des troubles du sommeil les plus courants observés dans une revue de la littérature décrivant les données polysomnographiques de patients souffrant de pathologies chroniques de la sclérose en plaques.20 Nos résultats polysomnographiques ont également montré une augmentation des indices d’apnée-hypopnée dans les groupes souffrant d’insomnie. Collectivement, ces résultats indiquent l’influence des troubles du sommeil, plus précisément de l’insomnie, sur la perception des symptômes du climatère et l’augmentation de la douleur dans cette période de la vie féminine.

En conclusion, une revue de la littérature suggère que les troubles du sommeil pourraient être des prédicteurs plus forts de la douleur que la douleur ne l’est des troubles du sommeil.21 La relation sommeil-douleur pourrait ne pas être aussi bidirectionnelle qu’on le pensait auparavant, mais plutôt plus importante dans un sens22. Dans le même ordre d’idées, mais pas encore dans des études portant sur des femmes ménopausées, certains chercheurs ont constaté que les troubles du sommeil, tant sur le plan de la quantité que de la qualité, sont des facteurs de risque pour le développement ou l’aggravation de la douleur au fil du temps.22,23

L’association bidirectionnelle démontrée entre l’insomnie et la douleur musculo-squelettique chronique chez les femmes ménopausées, avec ses répercussions négatives, nécessite une attention accrue, notamment l’élaboration de mesures de prévention et de traitement. En outre, ces résultats peuvent encourager l’examen d’autres symptômes cooccurrents dans cette population.

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