East Texas Gardening

Nouvelle carte des zones de rusticité des plantes de l’USDA

Cet hiver et ce printemps doux, ainsi que les pluies bienvenues, contribuent à repousser la sécheresse et la chaleur de 2011 hors de l’esprit des jardiniers. Bien que nous devions rester prudents quant au retour potentiel des conditions de sécheresse, il est difficile de résister à l’envie de planter le jardin, ou de replanter et remplacer les plantes endommagées par la sécheresse.

Au cas où vous ne l’auriez pas vu ou entendu, le ministère américain de l’Agriculture (USDA) vient de publier une mise à jour de la carte des zones de rusticité des plantes (PHZM). Il s’agit d’une carte qui montre graphiquement les températures hivernales minimales annuelles moyennes, divisées en zones de 10 degrés F. Cette carte est en cours d’élaboration depuis plusieurs années et reflète les nombreuses contributions non seulement d’une multitude de stations météorologiques, mais aussi de personnes du secteur de l’horticulture. La dernière mise à jour de la carte PHZM de l’USDA remonte à 1990, et avant cela à 1960, année où l’USDA a produit pour la première fois une carte des zones de rusticité. L’Arnold Arboretum a également produit des cartes des zones de rusticité au cours des dernières années. La carte de l’USDA de 1990 a été critiquée parce qu’elle n’utilisait qu’un ensemble de données de 13 ans d’observations, alors que cette nouvelle carte utilise un ensemble de données de 30 ans, avec beaucoup plus de stations de rapport, ce qui en fait une carte plus précise et plus représentative que la version de 1990.

Comme vous pouvez vous y attendre, les zones de rusticité au froid se sont déplacées vers le chaud par rapport à la carte de 1990. Pour la région de Tyler, nous sommes passés de la frontière de la zone 7b/8a (environ 10 degrés F de température minimale moyenne) à la frontière de la zone 8a/8b (environ 15 degrés F de température minimale moyenne) – un déplacement de 5 degrés. Comme j’ai vécu à Tyler, je dirais que 15 degrés est beaucoup plus proche de la réalité que 10 degrés pour nos températures minimales moyennes.

La nouvelle carte en ligne sur le site web de l’USDA a plusieurs nouvelles caractéristiques, notamment le fait d’être interactive, ce qui permet de zoomer au niveau de la rue pour voir la zone climatique, et elle est également consultable par code postal.

Le site web du PHZM est : http://planthardiness.ars.usda.gov/PHZMWeb/

N’oubliez pas que la température minimale moyenne au froid ne raconte qu’une partie de l’histoire concernant la rusticité des plantes. Par exemple, une plante peut être classée résistante au froid jusqu’à la zone 8a. Mais, si nous avons eu un automne très doux, avec peu de températures froides pour encourager les plantes à entrer en dormance, suivi d’une flambée soudaine et sévère de froid sous le point de congélation, même les plantes rustiques pourraient être gravement endommagées.

La résistance au froid peut également varier en fonction de la durée d’exposition des plantes à certaines températures. Un bref plongeon d’une heure ou deux à 10 degrés suivi d’une tendance au réchauffement pourrait ne pas nuire à une plante, tandis qu’une exposition prolongée, ou des expositions répétées, à la même température pourrait causer de graves dommages, voire tuer la même plante.

Certaines plantes peuvent supporter des températures froides si le sol n’est pas humide, tandis que d’autres peuvent pourrir lorsqu’elles sont exposées à des sols froids et humides.

Vous avez également des microclimats autour de votre maison, où l’air froid peut s’accumuler dans les zones basses, ou des poches d’air plus chaud se produisent près des structures. Chacun de ces éléments peut influencer la rusticité d’une plante dans un endroit spécifique.

Pour autant, connaître la rusticité d’une plante dans un hiver typique est une première étape importante dans la sélection des plantes pour l’épine dorsale de votre paysage. Il est amusant d' »étirer la zone » – en cultivant des plantes qui pourraient être marginalement rustiques pour notre région – mais ces plantes doivent être utilisées avec prudence et ne pas compter sur elles pour l’affichage permanent du paysage.

Le premier gel moyen pour notre région est à la mi-mars, encore une semaine, et ce temps doux fait sortir tout ce qui est en dormance. L’hiver n’est peut-être pas encore complètement terminé. Vous vous souvenez qu’il a neigé en avril ces dernières années ? Espérons cependant que nous avons vu la dernière fois des températures glaciales jusqu’à l’hiver prochain.

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