Enki

Préparation d’Enki à partir d’un sceau-cylindre au British Museum

Enki était une divinité majeure de la mythologie sumérienne, connue plus tard sous le nom d’Ea dans la mythologie babylonienne. Il était à l’origine le dieu principal de la ville d’Eridu. La signification exacte du nom d’Enki est incertaine. La traduction courante est « Seigneur de la Terre »

Enki était le dieu de l’eau, de l’artisanat, de l’intelligence et de la création. Il était généralement bienfaisant envers l’humanité et est dépeint dans plusieurs mythes comme risquant la désapprobation des autres dieux en faisant preuve de compassion envers ceux qui étaient traités injustement. Dans la mythologie babylonienne, il était également le père de la jeune divinité de l’orage Marduk, qui a assumé le rôle de roi des dieux au deuxième millénaire avant notre ère. Dans la religion mésopotamienne ultérieure, Enki/Ea est devenu une partie d’une triade primaire de divinités composée d’Anu (ciel profond), Enlil (ciel et terre), et lui-même (eaux).

Certains chercheurs pensent qu’Ea, ainsi que son père Anu, peuvent être associés dans une certaine mesure à des dieux sémitiques occidentaux ultérieurs tels que l’El cananéen et le Yahvé hébreu. Le patriarche Abraham venait à l’origine de la région proche du centre du culte d’Enki et peut avoir tiré une partie de sa compréhension de Dieu des qualités attribuées aux divinités telles qu’Enki, Anu et Enlil.

Origines et attributs

Babylonie au début du deuxième millénaire av.C.E. Le culte primitif d’Enki était centré à Eridu, à l’extrême sud.

Enki est communément traduit est « Seigneur de la Terre ». Le sumérien, en était un titre équivalent à « seigneur ». C’était aussi le titre donné au grand prêtre. Ki signifie « terre », mais il existe des théories selon lesquelles le mot dans ce nom a une autre origine. Le nom ultérieur ‘Ea est d’origine hurrienne ou sémitique. En sumérien, ‘E-A signifie « la maison de l’eau », et il a été suggéré que c’était à l’origine le nom du sanctuaire d’Enki à Eridu.

Le saviez-vous ?
La divinité sumérienne « Enki » (« Seigneur de la Terre ») est née lorsque les larmes d’Anu, le dieu principal, ont rencontré les eaux salées de la déesse de la mer Nammu

Enki est né, avec sa sœur Ereshkigal, lorsque les larmes d’Anu – versées pour sa sœur-amante séparée Ki (terre) – rencontrèrent les eaux salées de la déesse de la mer primitive Nammu. Enki était le gardien des pouvoirs sacrés appelés Moi, les dons de la vie civilisée. Le temple principal d’Enki était appelé é-engur-a, la « maison du seigneur des eaux profondes ». Il était situé à Eridu, qui se trouvait alors dans les zones humides de la vallée de l’Euphrate, non loin du golfe Persique.

Enki était aussi le maître façonneur du monde et le dieu de la sagesse et de toute magie. C’est lui qui a imaginé un moyen de voyager sur l’eau dans une barque en roseau, pour tenter de sauver sa sœur Ereshkigal lorsqu’elle a été enlevée au ciel.

Dans un passage évocateur d’un hymne sumérien, Enki se tient devant les lits vides des rivières et les remplit de son « eau ». Cela peut être une référence au mariage sacré fertile d’Enki avec Ninhursag (la déesse de la Terre).

Enki/Ea était parfois représenté comme un homme recouvert de la peau d’un poisson, et cette représentation pointe résolument vers son caractère originel de dieu des eaux. Son temple était également associé au sanctuaire de Ninhursag, qui était appelé Esaggila (la haute maison sacrée), un nom partagé avec le temple de Marduk à Babylone, impliquant une tour étagée ou une ziggourat. On sait également que les incantations, impliquant des rites cérémoniels dans lesquels l’eau en tant qu’élément sacré jouait un rôle prépondérant, constituaient une caractéristique de son culte.

Enki en vint à être le seigneur de l’Apsu (« abîme »), l’océan d’eau douce des eaux souterraines sous la terre. Dans le mythe babylonien ultérieur Enuma Elish, Apsu, et son consort d’eau salée Tiamat (peut-être la version babylonienne du Nammu sumérien) « mélangent leurs eaux » pour générer les autres dieux. Apsu trouve sa paix troublée par les jeunes dieux et entreprend de les détruire. Enki, petit-fils d’Apsu, est choisi par les jeunes dieux pour jeter un sort semblable à la mort sur Apsu, « le plongeant dans un profond sommeil » et l’enfermant sous terre. Enki installe ensuite sa maison « dans les profondeurs de l’Apsu ». Enki usurpe ainsi la position d’Apsu et assume ses fonctions antérieures, notamment son pouvoir de fécondation. Enki est également le père du futur roi des dieux, Marduk, la divinité de la tempête qui conquiert Tiamat et s’empare des tablettes du destin de son acolyte Kingu.

Enki était considéré comme un dieu de la vie et de la reconstitution. Il était souvent représenté avec deux ruisseaux d’eau émanant de ses épaules, l’un le Tigre, l’autre l’Euphrate. À ses côtés se trouvaient des arbres symbolisant les aspects mâle et femelle de la nature, chacun contenant les aspects mâle et femelle de l' »Essence de vie », que lui, l’alchimiste des dieux, mélangeait magistralement pour créer plusieurs êtres qui vivraient sur la surface de la terre.

À l’origine, la consort d’Ea était pleinement égale à lui, mais à l’époque plus patriarcale de l’Assyrie et de la Néo-Babylonie, elle joue un rôle simplement en association avec son seigneur. En général, cependant, Enki semble être un reflet des temps pré-patriarcaux, où les relations entre les sexes étaient caractérisées par une situation de plus grande égalité entre les sexes. Dans son caractère, il préfère la persuasion au conflit, qu’il cherche à éviter si possible. Il est, pour le dire en termes modernes, un amant et un magicien, pas un combattant.

Bien qu’il soit intelligent, le personnage d’Enki n’est pas celui d’un simple dieu farceur. Il n’est pas loin de contourner les règles divines, mais il n’est pas non plus un tricheur pur et simple. Enki utilise sa magie pour le bien des autres lorsqu’on lui demande d’aider un dieu, une déesse ou un humain. Il reste fidèle à sa propre essence en tant que nourricier masculin. Il résout les problèmes en désarmant ceux qui apportent le conflit et la mort dans le monde. Il est le médiateur dont la compassion et le sens de l’humour brisent et désarment la colère de son demi-frère sévère, Enlil.

Les symboles d’Enki comprenaient une chèvre et un poisson. Ceux-ci se combinèrent plus tard en une seule bête, la chèvre Capricorne, qui devint l’un des signes du zodiaque. Dans l’astronomie sumérienne, il représentait la planète Mercure, connue pour sa capacité à se déplacer rapidement, et sa proximité avec le Soleil.

Mythologie

Donneur de vie mais luxurieux

En tant que dieu de l’eau, Enki avait un penchant pour la bière, et avec ses pouvoirs fertilisants, il a enchaîné les liaisons incestueuses. Dans l’épopée Enki et Ninhursag, lui et sa consort Ninhursag ont eu une fille nommée Ninsar (Dame Verdure). Lorsque Ninhursag l’a quitté, il a eu des rapports sexuels avec Ninsar, qui a donné naissance à Ninkurra (Dame Pâturage). Il eut ensuite des rapports sexuels avec Ninkurra, qui donna naissance à Uttu (Tisserand ou Araignée). Enki tenta ensuite de séduire Uttu. Elle consulta Ninhursag qui, contrariée par la promiscuité de son époux, lui conseilla d’éviter les rives du fleuve et d’échapper ainsi à ses avances.

Dans une autre version de cette histoire, la séduction réussit. Ninhursag prend alors la graine d’Enki dans le ventre d’Uttu et la plante dans la terre, où sept plantes germent rapidement. Enki trouve les plantes et commence immédiatement à consommer leurs fruits. Ainsi, en consommant sa propre essence fertile, il devient enceinte, tombant malade avec des gonflements dans sa mâchoire, ses dents, sa bouche, sa gorge, ses membres et ses côtes. Les dieux ne savent pas quoi faire, car Enki n’a pas d’utérus pour donner naissance. Ninhursag se résigne et prend l' »eau » d’Enki dans son propre corps. Elle donne naissance aux dieux de la guérison de chaque partie du corps. Le dernier est Ninti, (Sumérien = Dame Côte). Ninti reçoit le titre de « mère de tous les vivants ». Ce titre était également donné à la déesse hurrienne Kheba, plus tardive, et à l’Eve biblique, censée avoir été créée à partir de la côte d’Adam.

Confuseur de langues

Dans l’épopée sumérienne Enmerkar et le Seigneur d’Aratta, une incantation est prononcée avec une introduction mythique indiquant qu’Enki était la source de la multiplicité des langues du monde :

Il était une fois aucun serpent, aucun scorpion, Aucune hyène, aucun lion, aucun chien sauvage, aucun loup, Aucune peur, aucune terreur. L’homme n’avait pas de rival… L’univers entier, les gens à l’unisson vers Enlil dans une seule langue. (Alors) Enki, le seigneur de l’abondance (dont) les commandements sont dignes de confiance, Le seigneur de la sagesse, qui comprend la terre, le chef des dieux, doté de sagesse, Le seigneur d’Eridu changea la parole dans leurs bouches, la contention en elle, En la parole de l’homme qui (jusqu’alors) était une.

Sauveur de l’humanité

Dans la tablette du Déluge de l’Epopée de Gilgamesh, Enki est le dieu qui informe Utnapishtim du déluge à venir.

Pour autant, Enki a risqué la colère d’Enlil et des autres dieux afin de sauver l’humanité du Déluge conçu par les dieux pour les tuer. Dans la Légende d’Atrahasis – adaptée plus tard en une section de l’Épopée de Gilgamesh – Enlil entreprend d’éliminer l’humanité, dont la surpopulation et le bruit d’accouplement qui en résulte sont offensants à ses oreilles. Il envoie successivement la sécheresse, la famine et la peste pour en finir avec l’humanité. Cependant, Enki déjoue les plans de son demi-frère en enseignant à Atrahasis les secrets de l’irrigation, des greniers et de la médecine. Enlil, furieux, convoque un conseil des dieux et les convainc de promettre de ne pas dire à l’humanité qu’il prévoit son anéantissement total. Enki ne le dit pas directement à Atrahasis, mais parle du plan d’Enlil aux murs de la hutte de roseaux d’Atrahasis, ce que l’homme entend bien sûr. Il sauve ainsi secrètement Atrahasis (Utnapishtim dans l’Épopée de Gilgamesh), soit en lui ordonnant de construire un bateau pour sa famille et ses animaux, soit en l’amenant dans les cieux dans un vaisseau magique.

Enlil est furieux que sa volonté ait été contrecarrée une fois de plus, et Enki est désigné comme le coupable. Enki fait valoir qu’Enlil est injuste de punir l’innocent Atrahasis pour les péchés de ses congénères et obtient la promesse que les dieux n’élimineront pas l’humanité si celle-ci pratique le contrôle des naissances et vit en harmonie avec le monde naturel.

Enki et Inanna

Dans ses liens avec Inanna (Ishtar) Enki, démontre d’autres aspects de son attitude non-patriarcale. Dans le mythe de la descente d’Inanna, Enki montre à nouveau sa compassion là où les autres dieux ne le font pas. Inanna entreprend un voyage aux enfers afin de consoler sa sœur Ereshkigal, qui pleure la mort de son mari Gugalana (Gu=Taureau, Gal=Grand, Ana=Ciel), tué par les héros Gilgamesh et Enkidu. Si elle ne revient pas dans les trois jours, elle demande à son serviteur Ninshubur (Nin=Dame, Shubur=Soirée) de demander de l’aide à son père Anu, Enlil ou Enki. Comme elle ne revient pas, Ninshubur approche Anu qui lui répond qu’il comprend que sa fille est forte et qu’elle peut prendre soin d’elle-même. Enlil dit à Ninshubur qu’il est bien trop occupé à diriger le cosmos. Cependant, Enki exprime immédiatement son inquiétude et dépêche ses démons, Galaturra ou Kurgarra pour récupérer la jeune déesse.

Le mythe Enki et Inanna raconte l’histoire du voyage d’Inanna depuis sa ville d’Uruk pour rendre visite à Enki à Eridu, où il la divertit lors d’un festin. Enki l’abreuve de bière et tente de la séduire, mais la jeune déesse reste vertueuse, tandis qu’Enki s’enivre. Par générosité, il lui offre tous les cadeaux de son Moi. Le lendemain matin, avec une gueule de bois, il demande ses Me à son serviteur Isimud, qui lui répond qu’il les a donnés à Inanna. Enki envoie ses démons pour récupérer ses cadeaux. Inanna, cependant, échappe à ses poursuivants et revient saine et sauve à Uruk. Enki réalise qu’il a été trompé et accepte un traité de paix permanent avec Uruk.

Dans l’histoire Inanna et Shukaletuda, Shukaletuda, le jardinier, envoyé par Enki pour prendre soin du palmier-dattier qu’il avait créé, trouve Inanna endormie sous le palmier et la viole dans son sommeil. Réveillée, elle découvre qu’elle a été violée et cherche à punir le mécréant. Shukaletuda cherche la protection d’Enki. Celui-ci conseille à Shukaletuda de se cacher dans la ville, où Inanna ne pourra pas le trouver. Finalement, après avoir calmé sa colère, Inanna demande elle aussi l’aide d’Enki, en tant que porte-parole de l’assemblée des dieux. Après qu’elle ait présenté son cas, Enki voit que justice doit être faite et promet son aide, lui livrant la connaissance de l’endroit où se cache le Shukaletuda afin qu’elle puisse se venger.

Influence

Les incantations composées à l’origine pour le culte d’Ea ont ensuite été éditées par les prêtres de Babylone et adaptées au culte de Marduk, qui était le fils d’Ea et est devenu le roi des dieux. De même, les hymnes à Marduk trahissent le transfert à Marduk d’attributs qui appartenaient à l’origine à Ea. En tant que troisième personnage de la triade céleste (les deux autres membres étant Anu et Enlil), Ea a acquis la place qui lui revient dans le panthéon. On lui a confié le contrôle de l’élément aquatique et, à ce titre, il devient le « shar apsi », c’est-à-dire le roi de l’Apsu ou « des profondeurs ». Le culte d’Ea s’étendait dans toute la Babylonie et l’Assyrie. Nous trouvons des temples et des sanctuaires érigés en son honneur à Nippur, Girsu, Ur, Babylone, Sippar et Ninive. Les nombreuses épithètes qui lui sont attribuées témoignent de la popularité dont il a joui de la première à la dernière période de l’histoire babylono-assyrienne. Les inscriptions du souverain babylonien Urukagina suggèrent que le couple divin Enki et sa consœur Ninki étaient les géniteurs de sept couples de dieux, dont Marduk, qui devint plus tard le roi des dieux.

L’énorme « Mer » de bronze qui trônait à l’entrée du Temple de Jérusalem pourrait avoir eu pour origine la tradition des « Apsu » associée au culte d’Enki.

Le bassin de l’Apsu d’eau douce à l’avant du temple d’Enki a été adopté également au temple de la Lune (Nanna) à Ur, et s’est répandu dans tout le Moyen-Orient. Cette tradition a peut-être été reprise dans la tradition israélite sous la forme de la « mer » de bronze qui se trouvait devant le temple de Salomon. Certains pensent qu’elle subsiste encore comme piscine sacrée dans les mosquées et comme fonts baptismaux dans les églises chrétiennes.

Des mythes dans lesquels Ea figure en bonne place ont été retrouvés dans la bibliothèque d’Assurbanipal et dans les archives de Hattusas en Anatolie hittite. En tant qu’Ea, la divinité a eu une large influence en dehors de la Sumérie, étant associée dans le panthéon cananéen à El (à Ugarit) et peut-être Yah (à Ebla). On le retrouve également dans la mythologie hurrienne et hittite, comme dieu des contrats, et il est particulièrement favorable à l’humanité. Chez les Sémites occidentaux, on pense qu’Ea était assimilé au terme *hyy (Vie), en référence aux eaux d’Enki comme donnant la vie.

En 1964, une équipe d’archéologues italiens sous la direction de Paolo Matthiae de l’Université de Rome La Sapienza a effectué une série de fouilles de matériel provenant de la ville d’Ebla du troisième millénaire avant notre ère. Entre autres conclusions, il a constaté une tendance chez les habitants d’Ebla à remplacer le nom d’El, roi des dieux du panthéon cananéen, par « Ia ». Jean Bottero et d’autres ont suggéré que Ia est dans ce cas une façon ouest-sémitique (cananéenne) de dire Ea. De plus, le nom akkadien d’Enki « Ia » (deux syllabes) est décliné avec la terminaison sémitique comme Iahu et peut avoir évolué vers la forme ultérieure de Yahvé.

Notes

  1. Herbert B. Huffmon, Amorite Personal Names in the Mari Texts : A Structural and Lexical Study (Baltimore, MD : The Johns Hopkins Press, 1965, ISBN 978-0801802836).
  2. C.A. Benito, « Enki et Ninmah » et « Enki et l’ordre mondial », thèse, Université de Philadelphie, 1969.
  3. Gwendolyn Leick, Mesopotamia : The Invention of the City (Penguin, 2003, ISBN 978-0140265743).
  4. Cette traduction décrit  » Hamazi, la langue multiple  » et appelle plutôt Enki à changer les langues de l’humanité en une seule. Récupéré le 24 août 2019.
  5. Diana Wolkstein et Samuel Noah Kramer, Inanna : Reine du ciel et de la terre (Harper Perennial, 1983, ISBN 978-0060908546).
  6. « Inanna : dame de l’amour et de la guerre, reine du ciel et de la terre, étoile du matin et du soir » gatewaystobabylon.com, 30 novembre 2000. Récupéré le 24 août 2019.
  7. Lishtar,  » La jeune fille vengeresse et le jardinier prédateur : une étude d’Inanna et de Shukaletuda  » www.gatewaystobabylon.com. Consulté le 24 août 2019.
  8. Peeter Espak, Les dieux du Proche-Orient ancien Enki et EA ResearchGate, 2006. Consulté le 24 août 2019.
  9. Jean Bottero, Religion en Mésopotamie ancienne (University Of Chicago Press, 2004, ISBN 0226067181).
  • Benito, C.A. « Enki et Ninmah » et « Enki et l’ordre mondial », thèse, Université de Philadelphie, 1969.
  • Bottero, Jean. Religion en Mésopotamie ancienne. University Of Chicago Press, 2004. ISBN 0226067181
  • Dalley, Stephanie. Mythes de Mésopotamie. Oxford University Press, 1998. ISBN 978-0192835895
  • Huffmon, Herbert B. Noms personnels amorites dans les textes de Mari : Une étude structurelle et lexicale. Baltimore, MD : The Johns Hopkins Press, 1965. ISBN 978-0801802836
  • Jacobsen, Thorkild. Les trésors des ténèbres ; une histoire de la religion mésopotamienne. New Haven, CT : Yale University Press, 1976. ISBN 0300022913
  • Kramer, Samuel Noah. Mythologie sumérienne : Une étude de l’accomplissement spirituel et littéraire au troisième millénaire avant notre ère. University of Pennsylvania Press, 1998. ISBN 0812210476
  • Kramer, S.N. et J.R. Maier. Mythes d’Enki, le dieu rusé. Oxford University Press, 1989. ISBN 9780195055023
  • Leick, Gwendolyn. Mésopotamie : l’invention de la ville. Penguin, 2003. ISBN 978-0140265743
  • Wolkstein, Diana et Samuel Noah Kramer. Inanna : Reine du ciel et de la terre. Harper Perennial, 1983. ISBN 978-0060908546

Cet article reprend le texte de l’Encyclopædia Britannica onzième édition, une publication désormais dans le domaine public.

Crédits

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  • Histoire d’Enki

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