Existe-t-il une « voix gay » ?

Le cinéaste David Thorpe a une voix parlée chaude et laineuse, avec un peu de lilt. Elle est un peu flottante sur les cadences, un peu forte sur les « S ». Vous voyez où je veux en venir ? Il a l’air gay. Non pas qu’il y ait quelque chose de mal à ça.

Ou y en a-t-il ? Peu de temps après que Thorpe ait rompu avec son petit ami, il a commencé à réfléchir à sa façon de parler, et à celle des autres hommes gays, et à la raison pour laquelle les deux l’ont soudainement tant dérangé. Lorsqu’il s’écoutait, il se sentait « désynchronisé » avec sa propre voix. Dans un train à destination de Fire Island, il a été repoussé par les hommes bavards autour de lui, qui ressemblaient à « une bande de nigauds braillards ».

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C’est ainsi qu’il décrit ce moment dans son documentaire « Do I Sound Gay ? », qui sort ce week-end à l’IFC Center. Le sujet semble léger, mais Thorpe creuse étonnamment profond, posant des questions sur les stéréotypes et le dégoût de soi qui sont rarement posées. (Essayez de dire cette dernière phrase à haute voix avec un zozotement). Se mettant lui-même en scène, Thorpe rend visite à un orthophoniste qui lui fait remarquer son « accent », sa « nasalité » et sa « voix chantée ». Il s’entretient avec un professeur de linguistique, un historien du cinéma et un coach vocal d’Hollywood qui forme les acteurs pour qu’ils aient une voix plus droite. Il interroge des personnalités publiques homosexuelles, dont David Sedaris, Tim Gunn, Don Lemon et George Takei, qui ont dû s’écouter pour gagner leur vie. Il demande même aux gens dans la rue s’ils pensent qu’il a l’air gay. « Je t’aurais juste peut-être mis dans le même sac que les artsy-fartsy », lui dit une femme.

Le sujet se révèle être un champ de mines, car qu’est-ce qui est plus lié à la personnalité que la façon dont nous parlons ? Les adolescents gays, souligne Thorpe, apprennent souvent que le « tell » de leur sexualité est leur voix, plus encore que le physique – un poignet mou est plus facile à redresser qu’une inflexion. L’homophobie du monde devient une homophobie intériorisée. Même dans le milieu des rencontres homosexuelles (et dans le porno gay), l’hyper-masculinité est habituellement valorisée, de sorte que le dégoût de soi se retourne facilement vers l’extérieur. Les racines de la culture pop sont profondes, depuis les tapettes aristocratiques du cinéma d’avant le code Hays jusqu’aux méchants efféminés de Disney d' »Aladdin » et du « Roi Lion », en passant par des figures de camp clin d’œil comme Paul Lynde et Liberace. »

Bien sûr, tous les hommes gays n’ont pas la même voix, ni aucune voix « gay » : c’est un stéréotype, après tout. Thorpe parle à un ami hétéro qui a une voix « gay » (il a grandi dans un ashram, entouré de femmes), et à un ami gay qui a une voix « hétéro » (il a des frères sportifs). Mais Thorpe admet qu’il y a quelque chose de troublant à avoir appris, inconsciemment, à adopter un stéréotype. A-t-il choisi d’avoir l’air gay ou est-ce l’air gay qui l’a choisi ? Une amie d’enfance lui raconte que, lorsqu’il a fait son coming out à l’université, ses inflexions ont soudainement changé, et une partie d’elle entend encore la voix d’un « imposteur » lorsqu’il parle. Cela m’a rappelé un ami hétéro qui m’a dit un jour, peu après mon coming out, que je commençais à avoir l’air « essy ». (Le « zozotement » gay est un peu un terme impropre, faisant généralement référence à un « S » sibilant.) Étais-je en train de trouver ma vraie voix, ou simplement de me reprogrammer pour me conformer à un groupe différent ?

De toute évidence, la conclusion – celle du film, et la mienne – est de dissocier la « voix gay » de la honte et de la rattacher à la fierté, mais ce n’est pas si facile. « Pour beaucoup d’hommes gays, c’est le dernier vestige, le dernier morceau d’homophobie intériorisée, cette haine de la façon dont ils s’expriment », déclare Dan Savage à Thorpe. Les obstacles, une fois qu’on y pense, sont sismiques, étant donné les innombrables façons dont notre culture accorde un statut aux attributs masculins par rapport aux attributs féminins. L’une des façons dont les homosexuels ont tendance à compenser, suggère le film, est d’adopter les modes d’expression hautains de la classe des loisirs, c’est-à-dire d’avoir l’air « artsy-fartsy ». On peut aussi appeler cela de l’esprit ou de l’intelligence, un avantage de l’éloignement culturel. Dans tous les cas, vous pouvez finir par ressembler à Addison DeWitt.

Tout groupe marginalisé est confronté à sa propre version de ce dilemme, qu’il s’agisse des immigrants qui s’efforcent de gommer leur accent, du débat sur l’Ebonics ou des femmes de l’ère « Lean In » qui redéfinissent ce que signifie s’affirmer sans imiter les hommes. Le présentateur de CNN Don Lemon raconte à Thorpe qu’il a travaillé plus dur pour neutraliser son accent noir du Sud que son accent « gay ». (Le phénomène des hommes blancs homosexuels qui imitent le discours des femmes noires constitue sa propre sous-catégorie épineuse). Les modèles d’élocution d’Hillary Clinton – ce twang de l’Arkansas ici et là, ces cadences masculines « autoritaires » – vont certainement occuper les linguistes pendant des décennies. À mesure que les gays et les lesbiennes gagnent en capital culturel, aidés par des victoires en matière d’égalité comme celle que vient de remporter la Cour suprême, la « voix gay » évoluera certainement elle aussi. Pour un nombre croissant de personnes, il y aura moins besoin de le cacher, à l’école, au travail ou à la télévision. D’un autre côté, elle pourrait s’assimiler à l’oubli.

Mais j’espère que non. Car comment épeler « fabuleux » sans un « A » aigu et un « S » sibilant ?

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