Fusillade d’Orlando de 2016

La fusillade

Depuis son ouverture en 2004, le club de danse Pulse d’Orlando s’était imposé comme l’un des centres les plus dynamiques de la vie sociale lesbienne, gay, bisexuelle, transgenre et queer (LGBTQ) du centre de la Floride. La nuit de l’attentat, le club organisait sa populaire Latin Night, un événement qui attirait un large éventail de la communauté. Peu après 2 heures du matin le 12 juin 2016, plus de 300 personnes se trouvaient à l’intérieur du club lorsque Mateen a ouvert le feu près de l’entrée. Presque immédiatement, Adam Gruler, un policier d’Orlando qui n’était pas en service et qui travaillait comme agent de sécurité au Pulse, a engagé une fusillade avec Mateen avant de se retirer face à une puissance de feu supérieure. Gruler a demandé de l’aide et, dans les minutes qui ont suivi, d’autres policiers et membres des services d’urgence sont arrivés sur les lieux et ont commencé à transporter les victimes vers un centre de triage érigé à la hâte de l’autre côté de la rue. Un groupe de policiers, dont plusieurs avaient reçu une formation en armes spéciales et tactiques (SWAT), est entré dans le club par une fenêtre brisée et a échangé des coups de feu avec Mateen. À ce moment-là, environ 10 minutes s’étaient écoulées depuis le début de la fusillade, et si de nombreux clients avaient pu s’échapper, des dizaines de personnes étaient soit mortes, soit blessées, soit piégées à l’intérieur du club.

Au cours des 20 minutes suivantes, un portrait déchirant des événements à l’intérieur du Pulse a été relayé aux opérateurs des services d’urgence, aux répartiteurs de la police et aux médias sociaux. Les appelants ont rapporté avoir entendu d’autres coups de feu alors que Mateen se déplaçait dans le club, et les survivants se sont rendus sur Twitter et Facebook pour raconter leurs expériences. À 2 h 35, Mateen a appelé le 911 et a professé son « allégeance à Abu Bakr al-Baghdadi de l’État islamique ». La police a indiqué qu’elle avait encerclé Mateen dans les toilettes et que la réaction des forces de l’ordre était passée d’une situation de tireur actif à une prise d’otages. Au cours de l’heure suivante, Mateen s’est entretenu trois fois avec les négociateurs, restant au téléphone pendant 28 minutes au total, tandis que de nombreuses victimes gravement blessées restaient inaccessibles au personnel de secours. Au cours de ces appels, Mateen a affirmé qu’il avait placé une bombe dans l’une des voitures garées à l’extérieur et a déclaré qu’il portait un gilet explosif similaire à ceux utilisés par les attaquants de Paris de novembre 2015. Mateen a également recherché sur Internet la couverture médiatique de l’attentat depuis son téléphone et a échangé des SMS avec sa femme.

À 4 h 21, des policiers et des clients piégés ont réussi à retirer une unité de climatisation du mur extérieur de l’une des loges du club, permettant à une poignée de survivants de s’enfuir en sécurité. Ceux qui ont réussi à s’échapper ont dit à la police que Mateen prévoyait de placer des gilets pare-balles sur quatre otages dans les 15 minutes suivantes, et les équipes du SWAT et des engins dangereux se sont préparées à ouvrir une brèche dans le mur du bâtiment avec des explosifs. À 5 h 02, la police d’Orlando a déclenché la première de plusieurs détonations contrôlées avant de défoncer le mur du club avec un véhicule blindé. Les otages se sont précipités hors du bâtiment et Mateen a été tué après avoir engagé une dizaine de policiers dans une fusillade. Après la fin de l’impasse, les enquêteurs ont appris que la revendication de Mateen concernant les gilets explosifs était un bluff, car aucun engin explosif n’a été trouvé à l’intérieur du club.

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