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Pourquoi certaines personnes sont-elles dépendantes de la consommation de substances qui ne sont pas des aliments ? La réponse est qu’elles peuvent souffrir d’un trouble alimentaire connu sous le nom de pica. Une caractéristique commune de ce trouble est la consommation constante de substances non nutritives pendant au moins un mois.

Il existe plusieurs raisons pour lesquelles une personne peut manifester des comportements associés au pica – il peut s’agir d’un déséquilibre chimique, d’une carence nutritionnelle telle qu’une carence en fer ou d’un trouble obsessionnel compulsif.

Les comportements liés au pica doivent être traités immédiatement en raison du risque de complications qui peuvent survenir. Les individus pourraient s’exposer à des infections graves et à des conditions médicales telles que des infestations parasitaires, des ulcères, des obstructions intestinales et des abrasions dentaires.

Les symptômes et les complications qui sont couramment liés au pica peuvent inclure :

  • Manger du sable ou de la terre, cela entraîne potentiellement des douleurs gastriques et des saignements.
  • Consommer de l’argile, ce qui peut provoquer une constipation.
  • Ingérer de la peinture, cela pourrait mettre une personne à risque de contracter un empoisonnement au plomb
  • Manger des objets métalliques, cela pourrait conduire à une perforation intestinale.

Certaines personnes sont plus susceptibles que d’autres d’être sujettes à ce trouble alimentaire. Ces personnes peuvent inclure :

  • Les femmes enceintes (le pica est plus fréquent chez les femmes qui en sont à leur première grossesse ; elles peuvent avoir envie d’objets comme de la glace ou de la craie).
  • 10 à 32 % des enfants âgés de un à six ans.
  • Les adultes atteints de TOC ou de schizophrénie.
  • Les personnes souffrant de malnutrition.
  • Les personnes souffrant d’un handicap mental ou de développement.

Il existe plusieurs approches qui peuvent être exercées dans le traitement du pica. Le traitement dépend du diagnostic. Un médecin peut effectuer des analyses sanguines pour déterminer si la raison du trouble peut résulter d’une carence nutritionnelle. Si c’est le cas, les nutriments qui font défaut sont complétés. Une autre approche peut être une thérapie pour traiter les problèmes de santé mentale ou de santé environnementale. Il est recommandé de chercher une résolution immédiatement, car s’il n’est pas traité, le pica peut persister pendant des années et causer des dommages irréversibles.

Tout le contenu de ce bulletin d’information est destiné à des fins d’information générale uniquement et n’est pas destiné ou implicite à remplacer un avis, un diagnostic ou un traitement médical professionnel. Veuillez consulter un professionnel de la santé avant d’adopter l’une des suggestions de cette page. Vous ne devez jamais ignorer l’avis d’un professionnel de la santé ou retarder un traitement médical sur la base du contenu de ce bulletin. CONSULTEZ RAPIDEMENT VOTRE MÉDECIN OU APPELEZ LE 911 SI VOUS PENSEZ AVOIR UNE URGENCE MÉDICALE.

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