Histoires d’amour : Comment Humphrey Bogart et Lauren Bacall sont tombés amoureux sur le grand écran

Plusieurs romances hollywoodiennes ont débuté à l’écran et ont déteint sur la vie réelle des acteurs concernés, mais la plus emblématique doit être celle de Humphrey Bogart et Lauren Bacall.

Juste 19 ans lorsqu’elle a rencontré Bogart, qui était alors une star hollywoodienne acclamée et de 25 ans son aîné, Bacall a avoué dans ses mémoires de 1978, By Myself, qu' »il n’y a pas eu de coup de tonnerre, pas d’éclair » lorsqu’elle a posé les yeux sur lui pour la première fois.

Bogart et Bacall en vedette dans ‘To Have and Have Not’. (Mary Evans/AAP)

C’était en 1943 et le couple devait jouer ensemble dans ‘To Have and Have Not’, mais Bacall était nerveuse à propos de la production et s’est rapidement retrouvée à se tourner vers Bogart pour obtenir du soutien.

Lors de leur premier jour de tournage, elle n’arrêtait pas de trembler, alors il lui a dit de baisser le menton pour le cacher, la forçant à lever les yeux vers lui dans ce qui est devenu son célèbre « Look ».

Le duo s’est rapidement lié d’amitié et comme le film a été tourné uniquement dans l’ordre chronologique, il a capturé la connexion florissante entre eux. Et quelle connexion c’était.

« C’est l’un de ces cas où il est tout à fait possible que nous soyons les témoins oculaires d’un acteur ou d’une actrice tombant amoureux », a déclaré l’historien du cinéma Leonard Maltin à Vanity Fair à propos de leur romance à l’écran.

Humphrey Bogart, à droite, tenant l’actrice Lauren Bacall dans une scène de ‘To Have and Have Not’ de 1944. (AP/AAP)

« Si les bons acteurs nous font croire cela tout le temps, il doit y avoir un coup de fouet supplémentaire quand c’est réel. »

L’alchimie entre Bacall et Bogart était si forte sur le plateau de tournage que le film, qui devait à l’origine voir le personnage de Bogart rompre avec une autre femme, a été modifié pour qu’il tombe amoureux de celle de Bacall.

« L’alchimie – on ne peut pas battre l’alchimie », a déclaré Bacall en 2007, mais l’alchimie entre elle et Bogart était tout aussi forte hors de l’écran que sur l’écran.

Trois semaines à peine après le début du tournage, le couple a partagé son premier baiser – dans la loge de Bacall après une journée de tournage – et il lui a ensuite demandé son numéro de téléphone, qu’elle a notoirement griffonné au dos d’une boîte d’allumettes.

« L’alchimie – on ne peut pas battre l’alchimie. »

Leur romance semblait alors prête à démarrer sérieusement ; le seul problème, bien sûr, était la femme de Bogart.

Pour son troisième mariage à l’époque, Bogart était avec l’actrice Mayo Methot depuis 1938, mais leur relation était tout sauf heureuse.

La forte consommation d’alcool et les disputes vicieuses ont ponctué leurs années de vie commune, et en 1942 Methot l’a même poignardé dans un accès de rage. Elle n’était pas le genre de femme que l’on voulait croiser, et encore moins la jeune Bacall âgée de 19 ans.

Humphrey Bogart, à gauche, et son épouse l’actrice Lauren Bacall apparaissent au Stork Club à New York en 1950. (AP/AAP)

Pour autant, elle ne se laisse pas dissuader de fréquenter Bogart, et ils commencent à se rencontrer en secret dans des voitures et dans un club de golf près de l’endroit où ils tournent To Have and Have Not. Ils ont même utilisé leurs noms à l’écran, « Steve » et « Slim », pour déguiser leurs identités.

Mais leur liaison secrète était liée au film, et en mai 1944, le tournage s’est terminé et Bacall et Bogart ont été contraints de se séparer.

« Je sais ce que signifiait « Dire au revoir, c’est mourir un peu » », lui a-t-il écrit dans une note peu de temps après leur séparation.

« Parce que lorsque je me suis éloigné de toi cette dernière fois et que je t’ai vue te tenir là, si chérie, je suis effectivement mort un peu dans mon cœur. »

Dans les mois qui suivent, Bogart retourne à son mariage avec Methot, mais à la fin de l’année, il retrouve Bacall sur le tournage du film The Big Sleep.

Lauren Bacall, à gauche, et Humphrey Bogart à Cannes pendant des vacances en 1953. (AP/AAP)

Au début, il a essayé de rester fidèle à Methot, qui aurait accepté d’arrêter de boire. Bacall a écrit plus tard à propos du choix de Bogart :  » J’ai dit que je devais respecter sa décision, mais que je n’avais pas à l’aimer. « 

Mais Bogart a eu du mal lorsque son alchimie avec Bacall a été ravivée sur le plateau de tournage, et après des mois de va-et-vient, il a finalement quitté Methot.

Ils divorcent le 10 mai 1945 – exactement un an après la fin du tournage de To Have and Have Not – et seulement 11 jours plus tard, il épouse Bacall lors d’une petite cérémonie dans la ferme d’un ami dans l’Ohio.

Lorsqu’elle descend l’allée, il la salue avec « Hello, baby », ce à quoi Bacall répond « Oh, goody ». Bogart a même pleuré lors de l’échange des vœux.

Humphrey Bogart et Lauren Bacall le jour de leur mariage. Lauren avec leur fille, Leslie Bogart. (Getty/Mary Evans/AAP)

Selon Bacall elle-même, Bogart avait hésité à l’épouser, mais elle était trop « insistante » pour être refusée après si longtemps.

« Dès le début, il m’a dit : ‘Je t’aime, et si tu veux faire carrière, je ferai tout ce que je peux pour t’aider, mais je ne t’épouserai pas' », a révélé Bacall dans une interview de 2011 à Vanity Fair.

« Il voulait une femme qui l’accompagnerait et serait là, et il avait parfaitement raison. Et c’est ce que je voulais, et c’est pourquoi je voulais des enfants. Il n’avait jamais eu d’enfant. Donc j’étais Miss Pushy dans ce sens. Mais j’étais heureuse d’être sa femme. J’adorais ça. Parce que je l’aimais vraiment. »

Contrairement à ses précédents mariages, l’union de Bogart avec Bacall a été heureuse. Bien qu’elle admette avoir probablement perdu des rôles au cinéma parce qu’elle était considérée comme « la femme de Bogie », Bacall était vraiment amoureuse.

Lauren Bacall fumant une cigarette et s’appuyant sur l’épaule de son mari, l’acteur Humphrey Bogart, sur un plateau de tournage vers 1948. (Getty)

En 1949, le couple accueille son premier enfant, un fils nommé Steven d’après le personnage de Bogart dans To Have and Have Not, et en 1952, ils ajoutent la fille Leslie à leur famille.

Mais ils étaient des stars du cinéma hollywoodien avant d’être des parents et des époux, et tout le monde, des cadres du cinéma à leurs propres fans, pensait que quelque chose allait mal tourner.

Après tout, c’était le quatrième mariage de Bogart et il avait des décennies de plus que Bacall – des détails que beaucoup considéreraient comme inquiétants. Pas que Bacall s’en soit soucié d’un iota.

« Ce qu’ils n’ont pas considéré, c’est que les Bogart étaient amoureux. »

« Quand Bogie et moi nous sommes mariés, les gens de la morosité hollywoodienne ont secoué leur tête collective et ont gémi : « Ça ne durera pas » », se souvient-elle.

« Nous savions mieux. Ce que les catastrophistes n’ont pas considéré, c’est que les Bogart étaient amoureux. »

Elle a effectivement renoncé à de nombreuses opportunités de carrière pour élever leur famille et servir un rôle « traditionnel » d’épouse et de mère, ce sur quoi Bogart, « vieux jeu », insistait quelque peu.

Pendant les 11 années de leur mariage, Bacall s’est concentrée sur leurs enfants et sur le soutien à Bogart, laissant sa carrière passer au second plan dans un choix que beaucoup de femmes modernes jugeraient surprenant. Pour Bacall, cela en valait la peine.

Lauren Bacall, 27 ans, ajustant le nœud papillon de son mari Humphrey Bogart, 50 ans, lors d’une réception en 1951. (PA/AAP)

« Si je n’avais eu que ma carrière, j’aurais manqué Bogie, les enfants, la substance même de la vie », a-t-elle déclaré au Guardian en 2005.

Et chaque fois que Bogart se remémorait leur « bon vieux temps » au cinéma ensemble, sa réponse était simple : « Je lui disais : ‘Oublie ça, mon pote. C’est le bon vieux temps.' »

Mais leurs bons jours ne devaient pas durer, et en 1956, Bogart a été diagnostiqué avec un cancer de l’œsophage, mourant moins d’un an plus tard, le 14 janvier 1957.

A peine 32 ans lorsqu’elle est devenue veuve, Bacall s’est tournée vers ses deux jeunes enfants, et bien qu’elle ait eu une série d’autres romances dans les décennies qui ont suivi, aucune n’a collé.

Elle est décédée en 2014, à l’âge de 89 ans, et a plaisanté seulement trois ans avant sa mort que – malgré le demi-siècle écoulé depuis son décès – Bogart était toujours lié à elle.

Lauren Bacall est assise sur les genoux de son mari, l’acteur Humphrey Bogart, sur un plateau de tournage. (Getty)

« Ma nécrologie sera pleine de Bogart, j’en suis sûre », a-t-elle déclaré à Vanity Fair.

En effet, après sa mort, les publications du monde entier se sont remémorées sa romance avec Bogart et leurs 11 années de bonheur ensemble. Quand une telle romance s’épanouit à l’écran et se prolonge dans la vie réelle, il est difficile de ne pas s’en émerveiller.

Même Bacall savait à quel point l’histoire d’amour entre elle et Bogart était miraculeuse, écrivant après sa mort : « Personne n’a jamais écrit une romance mieux que nous ne l’avons vécue. »

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