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Tout est relatif.

27 août 2019

Bec Crew

Neil Kaye/@neilrkaye

La projection de la carte de Mercator avec la taille et la forme réelles du pays superposées.

L’une des cartes du monde les plus connues et les plus utilisées, la projection de Mercator, représente le Groenland et l’Afrique comme ayant à peu près la même taille. En réalité, l’Afrique est 14 fois plus grande.

Cette animation astucieuse de Neil Kaye, un scientifique spécialiste des données climatiques au Met Office – le service météorologique national du Royaume-Uni – montre à quoi ressemblerait la projection de Mercator si elle représentait la taille réelle de chaque pays par rapport aux autres.

Soudainement, on voit des pays comme les États-Unis, le Canada et la Russie rétrécir (et se séparer, de sorte que des mers apparaissent là où il n’y en a pas), tandis que les masses continentales géantes d’Afrique et d’Amérique du Sud restent plus ou moins les mêmes.

L’Australie, qui est le sixième pays de la planète par la taille après la Russie, le Canada, la Chine, les États-Unis et le Brésil, reste également cohérente dans l’animation.

Carte de la taille réelle des pays

Conçue à l’origine pour être un outil de navigation, la projection cartographique de Mercator est depuis des siècles le meilleur ami des marins, car elle représente des lignes de direction réelle constante, ce qui signifie qu’une ligne droite reliant deux points quelconques de la carte se déplacera dans la même direction que celle indiquée par une boussole.

La façon dont elle est conçue signifie que les objets plus proches de l’équateur apparaissent à une échelle relative les uns par rapport aux autres, mais que les objets plus proches des pôles apparaissent plus grands qu’ils ne le sont.

Dans les années 1980, elle est devenue largement utilisée dans les salles de classe pour enseigner la géographie, et jusqu’en 2018, elle était le choix de Google en matière de projection cartographique.

Ces dernières années, on a beaucoup parlé de la distorsion qu’elle applique à la taille relative de la masse terrestre des pays, mais l’animation de Kaye fait passer le message qu’elle a été conçue à des fins nautiques plutôt que comme une ressource éducative.

Showing the Mercator Map Projection with the true size and shape of the country overlaid#dataviz #maps #gis #mapping pic.twitter.com/Gqr1Dd8YrM

– Neil Kaye (@neilrkaye) 14 août 2019

Comme le souligne Nick Stockton chez Wired, « Ce n’est vraiment pas une mauvaise carte. Elle est juste au mauvais endroit depuis longtemps. »

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