Infection à calicivirus félin

Qu’est-ce que le calicivirus félin ?

Le calicivirus félin est un virus qui est une cause importante d’infections des voies respiratoires supérieures et de maladies buccales chez les chats. Ce virus infecte les chats du monde entier et peut provoquer des maladies chez les espèces de chats domestiques et exotiques. Bien que plusieurs virus et bactéries différents puissent provoquer des maladies respiratoires chez les chats, le calicivirus est l’un des agents infectieux les plus fréquemment isolés chez les chats atteints d’une infection respiratoire. Des informations sur certains autres agents infectieux pouvant provoquer une infection des voies respiratoires supérieures chez le chat sont disponibles dans la rubrique « Infection des voies respiratoires supérieures félines ».

Quels sont les signes cliniques d’une infection à calicivirus ?

Les signes cliniques typiques d’une infection des voies respiratoires supérieures concernent le nez et la gorge, tels que des éternuements, une congestion nasale, une conjonctivite (inflammation des membranes qui tapissent les paupières) et un écoulement du nez ou des yeux. L’écoulement peut être clair ou prendre une couleur jaune/verte. En plus de ces symptômes typiques, les chats atteints d’une infection à calicivirus développent souvent des ulcères sur la langue, le palais dur, les gencives, les lèvres ou le nez. En général, ces chats salivent ou bavent excessivement car les ulcères sont très douloureux. D’autres signes non spécifiques d’une infection des voies respiratoires supérieures comprennent l’anorexie, la léthargie, la fièvre, l’hypertrophie des ganglions lymphatiques et le strabisme.

Certaines souches de calicivirus peuvent provoquer chez un chat infecté une boiterie soudaine et douloureuse d’une ou plusieurs articulations ; cette boiterie survient plus fréquemment chez les chatons. Bien que rare, il existe une souche spécifique de calicivirus félin qui provoque une maladie sévère généralisée. Les premiers symptômes concernent les yeux, le nez et la bouche, mais le chat infecté développe rapidement une forte fièvre, une dépression sévère, un œdème des pattes et/ou de la face, une jaunisse et des symptômes de maladie de plusieurs organes. Cette souche est très infectieuse et le taux de mortalité atteindrait 67 %.

Comment un chat contracte-t-il une infection à calicivirus ?

Le calicivirus est très contagieux et les chats infectés peuvent excréter le virus dans la salive ou les sécrétions du nez ou des yeux. Si un chat infecté éternue, les particules virales en suspension dans l’air peuvent être projetées à plusieurs mètres dans l’air. On suppose que le virus peut également être excrété dans l’urine ou les matières fécales, mais cela n’est pas considéré comme une source majeure d’infection.

« Les chats sensibles peuvent contracter une infection par contact direct avec un autre chat infecté ou par exposition environnementale à des objets qui ont été contaminés par des sécrétions infectieuses. »

Le virus peut survivre jusqu’à une semaine dans un environnement contaminé (et peut-être plus longtemps dans un endroit frais et humide). Les chats sensibles peuvent contracter une infection par contact direct avec un autre chat infecté ou par exposition environnementale à des objets qui ont été contaminés par des sécrétions infectieuses. Les personnes qui ont touché des objets contaminés ou un chat infecté, peuvent également transmettre le virus aux chats sensibles.

Bien que tous les chats sensibles puissent développer une infection à calicivirus, les symptômes ont tendance à être plus graves chez les jeunes chatons.

Combien de temps dure une infection typique à calicivirus ?

Une fois qu’un chat est exposé au calicivirus, il va passer par une période d’incubation de 2 à 6 jours avant de développer des signes cliniques qui durent généralement de 14 à 21 jours. Pendant toute cette période, le chat sera potentiellement infectieux pour les autres chats. Au minimum, les chats infectés excrèteront le virus dans leurs sécrétions corporelles pendant 2 à 3 semaines.

Après une guérison apparente de la maladie, jusqu’à la moitié des chats infectés peuvent développer un état de porteur dans lequel ils continueront à excréter le virus. Chez certains de ces chats, l’état de porteur peut ne durer que quelques mois, mais chez un petit pourcentage de chats, l’état de porteur peut persister à vie. Les chats porteurs peuvent présenter ou non des signes d’infection lorsqu’ils excrètent activement le calicivirus et constituent une source importante d’infection pour les chats sensibles. Les chattes porteuses de ce virus peuvent transmettre l’infection à leurs chatons nouveau-nés.

Comment diagnostiquer une infection à calicivirus ?

Dans la plupart des cas, un diagnostic présumé d’une infection à calicivirus est basé sur les signes cliniques caractéristiques, en particulier si des ulcères sont présents. Un diagnostic définitif du virus n’est pas toujours nécessaire mais peut être recommandé pour les animaux reproducteurs, ou si un chat individuel présente une infection qui répond mal au traitement.

Le diagnostic peut être confirmé en prélevant des échantillons de cellules et d’écoulements de la bouche, du nez ou des yeux et en soumettant ces échantillons à un laboratoire pour des tests spécialisés tels que l’isolement viral, l’identification par un test PCR (réaction en chaîne par polymérase) ou une coloration immuno-histochimique. Si l’infection s’est propagée aux poumons, des échantillons peuvent être prélevés pour examen par une procédure appelée lavage transtrachéal. Si un chat présente des signes soudains de boiterie, des radiographies peuvent être recommandées pour exclure d’autres causes telles qu’une blessure. Si un chat présente des symptômes respiratoires persistants, votre vétérinaire recommandera des tests de diagnostic supplémentaires tels que des radiographies du thorax ou du crâne, des analyses sanguines ou une culture et un test de sensibilité des écoulements anormaux.

Comment traite-t-on une infection à calicivirus ?

La plupart des chats atteints d’une infection à calicivirus non compliquée peuvent être traités de manière symptomatique à domicile. Votre vétérinaire peut prescrire un médicament oculaire à appliquer localement si votre chat présente un écoulement oculaire purulent (vert/jaune). Bien que les infections virales ne répondent pas aux médicaments antibactériens, les médicaments antibactériens à large spectre (par ex, combinaison amoxicilline-acide clavulanique, nom de marque Clavamox®) peuvent être prescrits dans le but d’empêcher les infections bactériennes secondaires de compliquer la maladie, en particulier chez les chatons.

« La plupart des chats atteints d’une infection à calicivirus non compliquée peuvent être traités de manière symptomatique à la maison. »

Un médicament anti-inflammatoire peut être administré par votre vétérinaire (une injection unique) pour soulager les symptômes de boiterie. Les chats qui présentent des ulcères persistants peuvent bénéficier de traitements qui soutiennent le système immunitaire.

Les chats souffrant de congestion nasale ou des voies respiratoires peuvent bénéficier d’une humidification accrue de l’environnement, par exemple en les emmenant dans une salle de bain à vapeur pendant 10 à 15 minutes plusieurs fois par jour (voir le document  » Techniques de nébulisation et de coupage chez le chat  » pour plus d’informations). Pour minimiser l’irritation causée par les écoulements, il est souvent utile de les essuyer loin du visage ou des yeux du chat avec un mouchoir en papier humide. Comme les chats souffrant d’une infection respiratoire ont un odorat diminué, ils ont souvent moins d’appétit – leur donner une nourriture en conserve légèrement réchauffée et très appétissante peut aider à améliorer leur appétit. Dans certains cas, un stimulant de l’appétit peut être prescrit.

Si un chat est déshydraté, déprimé ou présente un cas grave de maladie, votre vétérinaire recommandera une hospitalisation pour un traitement plus intensif, comprenant des fluides intraveineux et d’autres traitements de soutien.

Comment peut-on prévenir les infections à calicivirus ?

Comme le calicivirus est une maladie hautement infectieuse et que des chats apparemment sains peuvent être porteurs de la maladie, il peut être difficile d’empêcher votre chat d’être exposé au virus. Les pensions, les sociétés protectrices des animaux, les refuges pour animaux et les expositions de chats sont autant d’endroits où les chats sensibles peuvent être facilement exposés au calicivirus.

Prévenir le contact direct entre votre chat et d’autres chats minimisera grandement les chances que votre chat attrape une infection. En outre, le respect de bonnes pratiques d’assainissement et d’hygiène, comme le fait de se laver soigneusement les mains avant et après avoir caressé un autre chat, réduira la probabilité que vous transmettiez la maladie à votre chat.

Les chats sensibles peuvent contracter une infection par contact direct avec un autre chat infecté ou par exposition environnementale à des objets tels que des brosses, des gamelles, des bacs à litière, des jouets pour chats ou des couvertures qui ont été contaminés par des sécrétions infectieuses. Les objets qui ont été contaminés par le calicivirus peuvent être désinfectés en trempant pendant au moins 10 à 15 minutes dans une solution d’eau de Javel et d’eau (1 part d’eau de Javel pour 32 parts d’eau).

Les vaccins de base standard qui sont administrés aux chats incluent l’immunisation contre le calicivirus et permettront de réduire la gravité de la maladie et d’en raccourcir la durée si votre chat est exposé. Les chatons doivent recevoir plusieurs rappels de ce vaccin entre l’âge de 8 et 16 semaines, et au moins un autre rappel un an plus tard. Après cette série initiale, le vaccin devra également être rappelé régulièrement tous les 1 à 3 ans.

« Les vaccins de base standard qui sont administrés aux chats comprennent l’immunisation contre le calicivirus. »

Il est particulièrement important d’administrer un vaccin de rappel à votre chat avant qu’il ne soit placé dans une situation à haut risque, comme une pension, un toilettage, une participation à une exposition de chats ou une autre exposition à des chats potentiellement porteurs du calicivirus. Votre vétérinaire vous conseillera sur le calendrier de rappel recommandé pour votre chat individuel.

Les autres chats du foyer sont-ils à risque d’infection ?

Un chat qui a une infection à calicivirus sera infectieux pour les autres chats pendant la période d’incubation et pendant au moins 3 semaines après avoir développé des symptômes. Un chat qui est porteur du calicivirus peut toujours être infectieux pour les autres chats. Les chats qui ne sont pas vaccinés, qui sont jeunes ou qui ont des problèmes sous-jacents chroniques sont plus sensibles et peuvent développer une maladie grave. Pour la plupart des souches de calicivirus, les chats adultes âgés de plus de 3 ans ou les chats qui ont été correctement vaccinés ne développeront probablement qu’un cas léger de maladie, qui peut se résorber sans traitement.

Il est toujours sage d’isoler un nouveau chat des autres chats de votre foyer pendant au moins 1 à 2 semaines pour minimiser la transmission du calicivirus ou de toute autre maladie infectieuse.

Ma famille est-elle à risque ?

Le calicivirus est très spécifique aux espèces et ne représente aucun risque pour les personnes ou les autres espèces animales.

Contributeurs : Tammy Hunter, DVM ; Cheryl Yuill, DVM, MSc, CVH

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