La mystique du crapaud cornu du Texas

La mystique du crapaud cornu du Texas

Fiche d’information duTPWD & Texas Nature Trackers, éditée par Kitty Smith, Certified Texas Master Naturalist

Avez-vous déjà entendu la légende du  » vieux RIP  » ? Eh bien, en 1897, un crapaud à cornes a été placé dans la pierre angulaire du palais de justice d’Eastland, au Texas, alors qu’il était scellé. Les gens se sont souvenus de l’événement, mais personne n’y a prêté attention jusqu’au 18 février 1928, date à laquelle le palais de justice a été démoli pour faire place à un nouveau modèle. Trois mille personnes étaient présentes pour assister à l’ouverture de l’ancienne pierre angulaire. La légende veut qu’à l’intérieur se trouvait le crapaud à cornes, plat et couvert de poussière, mais bien vivant ! Après 31 ans ! Si vous ne la connaissez pas déjà, c’est une histoire hilarante que vous devriez chercher sur Google juste pour le plaisir. Un vieux crapaud, vrai ou faux, fait une merveilleuse histoire. Il n’y a cependant aucun débat sur l’existence du légendaire reptile lui-même, la grenouille cornue du Texas, le crapaud cornu, ou officiellement, le lézard cornu du Texas (Phrynosoma cornutum).

lézard cornu

Photo ©TPWD

Le lézard cornu du Texas, reptile officiel de l’État du Texas, est un lézard au corps plat et à l’allure féroce. Sa tête est dotée de nombreuses cornes, toutes proéminentes, les deux épines centrales de la tête étant beaucoup plus longues que toutes les autres.

Les lézards à cornes doivent leur nom à la couronne de cornes que l’on trouve sur leur tête, dont la taille et le nombre varient selon les espèces. Bien qu’ils soient souvent appelés crapauds cornus, crapauds cornus ou même grenouilles cornues en raison de leur corps large et aplati (leur nom scientifique Phrynosoma signifie en fait « corps de crapaud »), ils ne sont pas des amphibiens comme les autres crapauds, mais des reptiles avec des écailles, des griffes et des petits produits sur terre. Trois espèces de lézards cornus ont élu domicile au Texas, la plus répandue étant le lézard cornu du Texas, ou le familier « crapaud cornu ». »

Lézard cornu à queue ronde (Phrysonsoma modestum)
Cornes : quatre cornes de longueur moyenne alignées à l’arrière de la tête
Rangement : zones rocheuses dans le tiers occidental du Texas

Le grand lézard à cornes courtes (Phrysonsoma hernandesi)
Cornes : tête robuste plus large que longue et en forme de cœur, l’arrière de la tête n’est terminé que par de petites cornes
Range : uniquement en altitude, dans les forêts des montagnes Davis et Guadalupe de l’ouest du Texas

Crâne du lézard cornu

Lézard cornu du Texas (Phrysonsoma cornutum)
Cornes : deux cornes proéminentes à l’arrière et au centre du crâne
Range : la majeure partie du Texas, bien qu’aujourd’hui presque disparu du tiers oriental

Le lézard à cornes du Texas a des défenses étonnantes. Son apparence et sa coloration cornées l’aident à se fondre dans la végétation clairsemée. Ses cornes peuvent le rendre moins appétissant. Il peut également se gonfler pour atteindre une taille apparente plus importante. Enfin, le lézard cornu est réputé pour sa capacité à faire jaillir un jet de sang de sa paupière. Ne vous frottez pas aux crapauds cornus !

Tout le monde aime les crapauds cornus, mais pour de nombreux Texans, ce reptile à l’aspect féroce et pourtant aimable n’est qu’un bon souvenir d’enfance. Le lézard cornu du Texas est actuellement inscrit sur la liste des espèces menacées au Texas (catégorie fédérale C2). Le Texas Parks and Wildlife Department a lancé un programme de surveillance du lézard à cornes du Texas. En y participant, vous pouvez prendre part à un effort visant à mieux comprendre pourquoi notre reptile d’État officiel se porte bien à certains endroits et quels facteurs ont pu contribuer à son déclin dans d’autres régions. Toutes les informations dont vous avez besoin pour participer se trouvent à l’adresse suivante : http://www.tpwd.state.tx.us/huntwild/wild/wildlife_diversity/texas_nature_trackers/horned_lizard/watcher/ ou en contactant : Texas Nature Trackers, Texas Parks and Wildlife Department, 4200 Smith School Road, Austin, TX 78744, (800) 792-1112 poste 8062, ou [email protected] .

Pensez-vous que la nature devrait faire partie de notre vie quotidienne, et pas seulement être un endroit où aller le week-end ? Vous êtes invité à assister à notre programme mensuel gratuit, ouvert au public, le quatrième lundi du mois à 19 h à la bibliothèque de Red Oak, 200 Lakeview Pkwy, Red Oak, TX. Pour plus d’informations sur le chapitre Indian Trail Master Naturalist, contactez le Texas A&M AgriLife Extension Service au 972-825-5175 ou visitez notre site Web : https://txmn.org/indiantrail/.

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