La randonnée en Islande, plus l’impact de COVID-19

Ce qu’il faut emporter pour la randonnée en Islande

La randonnée en Islande, comme partout, nécessite de la prévoyance, de la préparation et un peu de courage, le tout avant de partir.

Combien de temps allez-vous randonner ? Quelqu’un est-il au courant de vos projets, et quelle est l’heure estimée de votre retour ? Connaissez-vous le numéro de téléphone des services d’urgence islandais, et avez-vous emporté les moyens de les appeler ?

Les hauts plateaux islandais sont un rêve pour les randonneurs.'s highlands are a dream for hikers.

Ce ne sont là qu’une poignée des questions qui doivent circuler dans votre esprit avant de nouer les lacets de vos chaussures de randonnée. Essayez de vous poser des questions idiotes pour envisager tous les scénarios possibles qui pourraient se produire et vous demander si vous seriez équipé pour y faire face.

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Tout d’abord, vous devez considérer la distance de votre randonnée, évaluer votre forme physique et estimer le temps que vous pensez que la randonnée vous prendra. Une méthode facile pour y parvenir est de faire quelques recherches de base, soit en ligne, soit dans des livres spécifiques relatifs aux sentiers de randonnée islandais. Il en existe de nombreux sur le marché, que l’on peut facilement se procurer dans les nombreux offices de tourisme du pays.

Les informations fournies vous renseigneront rapidement sur l’altitude, le terrain et la durée prévus de la randonnée que vous vous proposez de faire, vous donnant au moins une certaine conscience de ce qui vous attend. S’il se trouve que vous êtes photographe, vous devrez également réfléchir à l’équipement spécifique à emporter, en faisant la part des choses entre le kit qui convient le mieux à votre randonnée et ce que vous pouvez physiquement transporter avec vous.

Les paysages de l'Islande sont fantastiques à explorer à pied.'s landscapes are fantastic to explore on foot.

Malgré tout, une fois ces hypothèses de base posées, vous devez connaître le reste de l’équipement dont vous aurez besoin pour la randonnée elle-même. Par exemple, si vous ne prévoyez de faire qu’une randonnée de quelques kilomètres, il n’y a guère besoin de plus que votre appareil photo, quelques couches de vêtements chauds, une paire de bottes solides et une bouteille d’eau.

Notez que la plupart des randonnées en Islande auront accès à de l’eau potable le long du parcours (mais pas toutes), et qu’il est sans danger de boire de l’eau de source en Islande, de sorte que vous pourrez presque toujours remplir votre bouteille en cours de route.

Alternativement, supposons que vous prévoyez de randonner pendant la majeure partie de la journée et de faire des arrêts pour la nuit. Dans ce cas, vous aurez besoin de bien plus, notamment d’un grand sac à dos capable de stocker tous vos objets de première nécessité.

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Même à notre époque moderne, les cartes sont extrêmement utiles et devraient être un élément essentiel de votre sac à dos. Bien que cela n’en ait pas l’air, il est incroyablement facile de se perdre et de s’embrouiller dans les étendues accidentées et ouvertes de la nature islandaise, surtout si le temps change pour le pire au milieu de la randonnée.

En ayant une carte dans votre sac, vous vous assurez, au minimum, une certaine sécurité lorsqu’il s’agit de naviguer sur tout terrain imprévisible. Elle est également utile pour s’orienter, planifier les prochaines étapes de la randonnée et déchiffrer exactement où se trouvent certaines attractions.

Avoir un itinéraire structuré pour sa randonnée est un moyen infaillible d'éviter de se perdre.

Tout randonneur digne de ce nom sait qu’une des contributions les plus importantes à son sac à dos est une trousse de premiers soins. Cette précaution est essentielle en Islande, où les étendues de nature sauvage sont vastes et souvent difficiles à parcourir pour les équipes de secours. Si l’on devait être blessé, les randonneurs devraient immédiatement appeler le numéro de téléphone d’urgence islandais, le 112.

Il existe également une application téléchargeable qui permet aux services d’urgence de suivre le GPS de votre position, ce qui leur permet de vous retrouver plus facilement si un sauvetage est nécessaire. Cette application est disponible pour Android, Windows et iPhone et devrait être considérée comme essentielle pour la randonnée.

Et tant que nous sommes sur le sujet de l’auto-préservation, il est crucial que vous fassiez connaître vos plans à quelqu’un avant de partir en randonnée. Vous pouvez laisser votre plan de voyage ici avec Safetravel.is afin que les équipes de recherche et de sauvetage d’Islande puissent réagir rapidement si quelque chose se produit.

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Dangers sur les sentiers d’Islande

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La randonnée en Islande est aussi sûre que partout ailleurs sur la planète. Cependant, cela ne diminue en rien la nécessité d’être conscient des dangers potentiels lors de l’exploration de la nature sauvage.

On peut faire beaucoup pour atténuer ce potentiel, se résumant à s’assurer que vous avez emporté tout ce dont vous aurez besoin sur le sentier (c’est-à-dire une trousse médicale, des cartes, des vêtements, etc.) Un randonneur préparé est beaucoup plus à l’abri du danger que celui qui ne l’est pas.

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Le premier danger à mentionner est, bien sûr, le plus évident ; la météo. Les conditions météorologiques de l’Islande sont tristement imprévisibles ; un moment, vous vous prélassez sous les glorieux rayons du soleil, le suivant, vous vous précipitez dans l’abri le plus proche, un journal humide posé sur votre tête alors que des grêlons dégringolent la terre comme de minuscules météorites blanches.

Dans le confort et l’abri de la ville, ce genre de temps n’est pas si grave, mais dans la nature des sentiers de randonnée islandais, la météo peut susciter de graves inquiétudes et même devenir fatale.

Qu’il s’agisse de pluies rendant le sentier ingérable, du brouillard dissimulant le monde autour de vous ou d’un blizzard entrant, la météo en Islande est une force à respecter. N’essayez pas de faire une randonnée dans des conditions indésirables ; cela vous mettrait sérieusement en danger, obligeant les services d’urgence à un sauvetage qui aurait très bien pu être évité.

Le temps en Islande est en constante évolution et peut être destructeur.

Pour les randonnées plus longues, la déshydratation peut être un problème. Maintenant, s’il est vrai que de nombreuses rivières islandaises sont glaciaires et donc potables, il est tout de même conseillé d’emporter des bouteilles d’eau avec soi. Renseignez-vous sur la randonnée que vous souhaitez faire avant de partir pour savoir combien de points d’eau se trouvent sur votre chemin. La fatigue peut également être un facteur, donc un bon nombre de barres énergétiques est toujours une valeur sûre pour s’assurer que vous avez l’endurance nécessaire pour terminer la randonnée.

Quand il s’agit de votre niveau de forme physique, donnez-vous une certaine marge de manœuvre quant au niveau de difficulté que vous espérez pour votre randonnée. Ne surestimez pas vos capacités et ne vous lancez pas dans une randonnée de 12 km, pour vous retrouver bloqué à mi-chemin. L’un des grands plaisirs de la randonnée en Islande est que l’activité elle-même est secondaire par rapport à la beauté des paysages. Prenez votre temps, profitez de la promenade, et assurez-vous de pouvoir vous ramener chez vous.

Et enfin… les animaux. Heureusement, il n’y a pas d’ours, pas de chats sauvages, pas de pumas ou de sangliers dont vous devez vous préoccuper ici. Le seul coquin à fourrure sur lequel vous pourriez tomber est un renard arctique, mais il n’y a presque aucune possibilité qu’un quelconque mal vous soit fait par une telle rencontre, et il est probable qu’il se dispersera rapidement. C’est-à-dire, bien sûr, à moins que vous ne trébuchiez sur sa queue touffue.

Les meilleurs sentiers de randonnée en Islande

Il existe un nombre presque illimité de sentiers de randonnée parmi lesquels choisir en Islande.

Maintenant que vous êtes parfaitement équipé pour votre aventure, ainsi que très instruit sur les dangers potentiels du sentier, vous devrez décider précisément où vous allez randonner. Comme indiqué précédemment, il existe des sentiers de randonnée dans chacune des régions de l’Islande, et chacun est aussi unique que pittoresque. Cette variété peut rendre le choix de l’endroit où faire votre escapade assez difficile en soi.

Certaines personnes font même de la randonnée à travers tout le pays. Une randonnée de la côte nord de l’Islande à la côte sud de l’Islande prend environ 18 à 20 jours et ne devrait être tentée que par des randonneurs expérimentés. N’oubliez pas que vous devrez porter tout votre matériel.

Des randonnées beaucoup plus courtes, mais toujours considérées comme de longues randonnées (1-6 jours), sont plus populaires, exigeantes pour le randonneur moyen, mais gérables. Parmi celles-ci, Laugavegurinn et Fimmvörðuháls sont les randonnées les plus populaires du pays, mais on peut aussi citer les randonnées de Hornstrandir dans les Westfjords ou de Víknaslóðir dans les East Fjords. Des randonnées plus courtes d’une demi-journée sont possibles dans tout le pays, avec plusieurs options autour de Reykjavík.

Chaque parc national, et la plupart des campings, auront des suggestions de sentiers de randonnée dans la région, avec des difficultés variables. Souvent, vous pouvez trouver les meilleures informations, et les plus à jour, dans les campings du pays, alors assurez-vous de demander des conseils au personnel de votre camping et d’explorer les cartes dans les parcs nationaux.

Ci-après, nous, ici à Guide to Iceland, avons compilé une liste des randonnées les plus populaires du pays, même si, bien sûr, l’endroit que vous choisissez d’explorer dépend entièrement de vous.

Randonnée dans le Landmannalaugar

Le Landmannalaugar ( » les piscines du peuple « ) est largement considéré comme la première destination de randonnée d’Islande. Comme son nom l’indique, l’activité géothermique de la région signifie que les rivières et les ruisseaux du Landmannalaugar sont chauds et parfaits pour la baignade, la façon optimale de se détendre après une journée de trekking.

En plus de cela, la zone de montagne rhyolite est une merveille kaléidoscopique, toute d’oranges, de verts, de violets et de rouges. Les montagnes s’inclinent élégamment comme les vagues d’un océan multicolore. Ces couleurs ont depuis longtemps fait du Landmannalaugar une destination incontournable pour les photographes du monde entier. Les Central Highlands, où repose le Landmannalaugar, ne sont accessibles que pendant les mois d’été en Islande, de fin juin ou début juillet jusqu’à fin septembre, si le temps le permet.

Le Landmannalaugar est largement considéré comme la meilleure région pour la randonnée en Islande.

Trois grandes randonnées peuvent être entreprises à Landmannalaugar ; la première est une escapade de 2 heures qui vous emmène du champ de lave noir corbeau de Laugahraun – sur lequel Landmannalaugar est assis en bordure – au mont Brennisteinsalda (« Vague de soufre »).

Brennisteinsalda est un volcan de 855 m dont le nom provient des grandes taches de soufre qui parsèment le flanc de la montagne. En raison du rouge du fer, des bleus foncés des cendres volcaniques et du vert de la mousse, Brennisteinsalda est considéré comme la montagne la plus colorée d’Islande.

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La deuxième randonnée proposée est celle qui mène au sommet de 940 m du mont Bláhnjúkur ( » pic bleu « ). Tout au long de la randonnée d’une heure, vous serez impressionné par les noirs et bleus sombres des coulées de lave environnantes et des cendres déposées. La montagne se trouve à côté de Brennisteinsalda, et par temps clair, on peut observer cinq glaciers différents depuis son sommet, un must absolu pour les avides de photographies de paysages.

Landmannalaugar est l'un des meilleurs endroits au monde pour les randonneurs.

Enfin, les randonneurs ont la possibilité de faire une randonnée de 4 heures jusqu’au lac de cratère Ljótipollur, connu en anglais sous le nom de « Ugly Puddle ». Ne vous laissez pas décourager par ce nom, car cette randonnée illustre parfaitement la diversité stupéfiante du paysage du Landmannalaugar. Le nom ne rend pas service à la  » flaque  » elle-même ; ce lac profond, magnifique et rempli de truites est entouré de talus rouges en pente, un contraste frappant avec le gravier sombre qui l’entoure.

Laugavegur & Sentiers de randonnée de Fimmvörðuháls

Landmannalaugar est une zone de randonnée populaire en Islande, avec ses montagnes multicolores

Les itinéraires de randonnée les plus populaires en Islande peuvent être faits séparément, ou bien ils peuvent être reliés. Entre Landmannalaugar et Þórsmörk se trouve la randonnée appelée Laugavegurinn, du nom de la grande rue principale de Reykjavik. Entre Þórsmörk et Skógar se trouve la randonnée appelée Fimmvörðuháls, ou Five Cairn Neck.

Sur Laugavegurinn, vous ne trouverez pas de magasins de souvenirs, de bars et de cafés, de magasins de vêtements ou de galeries, seulement des paysages spectaculaires. Cette dénomination pourrait dérouter les hôtes de l’île ; ceux qui font une confiance sans réserve à leur SatNav pourraient se retrouver à rouler vers les Central Highlands alors qu’ils devraient en fait se rendre dans un hôtel du centre-ville.

Mais si c’est la randonnée que vous recherchez, alors décidez de la direction à prendre et rendez-vous en bus soit à Landmannalaugar, soit à Þórsmörk pour commencer votre longue randonnée de 55 km (34 miles). Traditionnellement, l’itinéraire dure de 2 à 4 jours avec des nuitées dans les refuges de montagne de Hrafntinnusker, Hvanngil, Emstrur et Álftavatn. Il y a également des refuges au début et à la fin de la randonnée, à Landmannalaugar et Þórsmörk. Si vous n’avez pas réservé de refuge à l’avance, il est alors également possible de camper près des refuges (mais vous devrez apporter votre propre tente).

Thorsmork marque la fin du sentier Laugavegur.

Si 55 km ne sont pas assez longs pour vous, et que vous avez encore soif de plus, alors vous pouvez prolonger la randonnée d’une journée supplémentaire en ajoutant le sentier Fimmvörðuháls. Il s’agit d’une région incroyablement pittoresque située entre les glaciers Eyjafjallajökull et Mýrdalsjökull. L’itinéraire commence à Þórsmörk et se poursuit sur 22 km en passant par d’innombrables cascades, nappes de glace et fissures volcaniques jusqu’à Skógar.

Si vous prévoyez uniquement de faire la randonnée de Fimmvörðuháls, mais pas celle de Laugavegurinn, il est plus courant de commencer à Skógar et de terminer à Þórsmörk. La randonnée entière prend environ 10-12 heures, et certaines personnes décident de la faire sur deux jours, en passant une nuit dans une cabane en cours de route.

Les randonneurs qui traversent Fimmvörðuháls grimperont jusqu’à 1 000 mètres (3 300 pieds) pour se frayer un chemin jusqu’à la fin du sentier.

Réservez vos refuges de montagne par le biais de l’Iceland Tour Association et obtenez un passeport de randonneur des hautes terres ici pour un trajet facile vers et depuis vos lieux de départ et d’arrivée.

Ou si vous conduisez vous-même, vous pouvez laisser votre voiture à Hvolsvöllur et sauter dans une excursion d’une journée à Þórsmörk dans une super jeep, car vous devrez traverser de sérieuses rivières sans pont pour y arriver. Ensuite, profitez de passer la journée à faire de petites randonnées dans Þórsmörk.

  • Voir aussi : Randonnée dans la vallée de Thorsmork | Super Jeep Tour.

Réserve naturelle de Hornstrandir dans les Westfjords

Hornstrandir, dans les Westfjords, est sans doute la région la plus isolée d'Islande.'s most remote region.Photo de Wikimedia, Creative Commons, photo de Mickaël Delcey

  • Voir aussi : Les Westfjords d’Islande

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