MLB 2020 : Classement des 10 meilleurs bulldozers du baseball

9. Los Angeles Dodgers

Crédit photo John McCoy, Getty Images

Alors que le heater autrefois dominant de Kenley Jansen a perdu un peu de son kick (Fangraphs a cartographié la vélocité moyenne de sa balle rapide à un même 92 mph l’année dernière, son niveau le plus bas depuis 2012), nous parlons toujours de l’un des fermeurs les plus accomplis de la dernière décennie, le propriétaire de 301 sauvetages MLB (deuxième derrière Craig Kimbrel parmi les lanceurs actifs) et un taux à vie de 13.29 K/9. Le joueur de 32 ans a peut-être connu plus de problèmes qu’à l’accoutumée la saison dernière (ERA de 3,71, huit sauvetages ratés, un record en carrière), mais il reste une valeur sûre de la neuvième manche avec des antécédents de séries mondiales. Visiblement fatigué par son parcours en séries éliminatoires avec Boston l’année précédente, le lanceur Joe Kelly est tombé à plat en 2019, affichant une ERA de 4,56 et signant l’acte de décès de L.A. en concédant un grand chelem à Howie Kendrick lors du cinquième match des NLDS. Frais comme une marguerite après avoir eu la période de repos du COVID pour se regrouper, nous devrions voir une bien meilleure forme de Kelly en 2020, la dernière année de son contrat actuel. Les Dodgers ont compilé la cinquième plus faible ERA de bullpen de MLB en 2019 (3,85) et pourraient être encore plus imposants avec l’ajout de Blake Treinen, un All-Star en 2018 (38 sauvetages, ERA de 0,78 pour Oakland) et propriétaire de ce qui est sans doute le plus immonde sinker de la ligue.

8. Oakland Athletics

Entrant l’an dernier comme un compagnon quelconque, Liam Hendriks s’est rapidement imposé comme le dernier diamant brut d’Oakland, étincelant avec une ERA de 1,80 et 124 strikeouts (13,13 K/9) sur 85 manches de travail stellaire tout en usurpant les fonctions de closer du titulaire Blake Treinen, rendant finalement ce dernier sacrifiable. Originaire d’Australie, le droitier né à Perth a mené tous les releveurs en termes de gains au-dessus du seuil de remplacement (3,5) au cours de sa percée en 2019. Yusmeiro Petit n’a pas réussi à s’imposer en tant que starter lors de ses précédentes escales en Arizona, San Francisco et Anaheim, mais le vétéran s’est imposé avec brio comme l’un des meilleurs lanceurs du sport, se classant parmi les leaders de la ligue en matière de prises la saison dernière (29) tout en limitant les adversaires à une moyenne lamentable de 0,194. Avec le marteau gaucher Jake Diekman (BAA de .226 à vie) et le voyageur Joakim « Mexicutioner » Soria (221 sauvetages en carrière) en remorque, les A’s et leur ensemble implacable de sonneries de fin de match sont une noix presque impossible à casser.

7. Atlanta Braves

Après des années de négligence, les Braves ont finalement fait de leur stylo une priorité l’été dernier, travaillant les téléphones pour acquérir Mark Melancon, Chris Martin et Shane Greene à la date limite des échanges du 31 juillet. Ils ne se sont pas arrêtés là, payant le prix fort (trois ans, 39 millions de dollars) pour attirer le gaucher Will Smith lors de la free agency. A.J. Minter a connu un échec spectaculaire lors de son bref passage au poste de closer l’an dernier, affichant un effroyable ERA de 7,06 sur 29 manches 1/3 au niveau des ligues majeures. Ceci étant dit, le joueur de 26 ans dévore les gauchers et peut apporter la chaleur avec un fromage à 90°. Smith ressent encore les effets du COVID, laissant Melancon, auteur de trois apparitions au All-Star et de 194 sauvetages dans la ligue majeure, occuper temporairement le poste de gardien de neuvième manche d’Atlanta. Équipés d’une rotation prometteuse mais non éprouvée, attendez-vous à ce que les Braves, riches en bullpen, comptent beaucoup sur leur richesse en talents de secours en 2020.

6. Houston Astros

Crédit photo Tim Warner, Getty Images

Nous sommes arrivés à l’éléphant dans la pièce, les méchants Astros qui, franchement, ont esquivé une énorme balle en retournant sur le terrain sans fans après leur infâme scandale de tricherie. Malgré leur tendance à couper les coins et à commettre d’autres actes répréhensibles (le regretté Charlie Murphy aurait pu les qualifier d' »habitual line-steppers »), on ne peut nier que les Astros ont un puits débordant de talents en fin de match. Après sa première participation à l’All-Star, Robert Osuna, 25 ans, a déjà atteint le statut de « shutdown » (comme en témoignent ses 154 sauvetages à vie et son BAA de 0,201 en carrière), tandis que Ryan Pressly, leader de la MLB l’an dernier avec 31 prises, a assumé ses responsabilités en huitième manche avec le même aplomb. Chris Devenski a déraillé avec une ERA de 4,83 l’an dernier, mais il a toujours un changeup dans son arsenal. Le pénitencier de Houston a été un véritable ours dans la dernière ligne droite de la saison, avec une ERA de 3,59, la meilleure de la ligue, dans la seconde moitié de la saison. Vous n’êtes pas obligé de les aimer – en fait, vous ne devriez probablement pas. Mais n’oubliez pas que les Astros, même sans l’aide de buzzers et d’autres attirails de vol de signes, sont toujours une impitoyable puissance AL West et tout à fait capable de gâcher l’abréviation 2020 de la MLB (comme si ce paysage d’enfer d’une année pouvait être sauvé) en revendiquant un autre pennant.

5. Minnesota Twins

Après avoir enflammé la ligue avec un record de 307 homers l’an dernier, les Twins sont passés du statut d’outsiders adorables à celui de prétendants légitimes aux Séries mondiales. L’alignement de stars de la Bomba Squad ne sera pas moins féroce en 2020, en particulier avec l’ajout de l’ancien MVP Josh Donaldson (une rare dépense d’intersaison pour les Twins, fiscalement conservateurs). Et grâce à un bullpen calmement empilé et rempli de vétérans rusés, le Minnesota possède toutes les qualités familières d’une nuisance AL. Le gardien de neuvième manche Taylor Rogers s’est révélé en 2019 (30 sauvetages, 11,74 K/9) tandis que le grand droitier Trevor May s’est épanoui en tant qu’homme de main en fin de manche (0,184 BAA sur 64 manches glorieuses). Les Twins ne se sont pas contentés de leur performance de l’an dernier, ils ont ajouté à leurs richesses en matière de relève en sauvant Tyler Clippard (3,14 ERA sur 816 manches dans la ligue majeure) de l’abîme des agents libres.

4. Les Rays de Tampa Bay

La brigade de bullpen de Tampa Bay a fait des progrès significatifs dans sa quête continue de domination mondiale l’an dernier, bondissant à une ERA de 3,71, la meilleure de la ligue, tout en menant les majors dans les prises avec 116. Comme on peut s’y attendre de la part d’une équipe qui opère avec un budget restreint, les Rays ont accompli ces exploits en grande partie sans l’aide de noms connus, recevant des contributions significatives de la part d’anonymes comme Jose Alvarado (sa balle rapide moyenne a atteint une vitesse de 98,2 mph l’année dernière) et Yonny Chirinos, un « ouvreur » fréquent. Nick Anderson (110 Ks en seulement 65 manches l’an dernier) a été désigné pour le poste de neuvième manche de Tampa Bay, un rôle laissé vacant par Emilio Pagan, victime d’un échange hors saison (2,31 ERA, 12,34 K/9).

3. Milwaukee Brewers

Crédit photo Mitchell Leff/Getty Images

Après avoir opéré en tant que roving à la Andrew Miller les années précédentes, Josh Hader a fait la transition vers un rôle plus traditionnel de closer la saison dernière, démontrant ses compétences dans les situations d’urgence en réalisant 37 sauvetages et une moyenne de 16.41 K/9 sur 75 2/3 manches de pur génie. L’effondrement de Hader lors de la défaite de Milwaukee face à Washington pour la Wild Card lui a sûrement laissé un mauvais goût dans la bouche (la gaffe de Trent Grisham dans le champ droit n’a pas arrangé la situation), mais une catastrophe en séries éliminatoires ne devrait pas enlever la mystique du gaucher. La moyenne collective de 0,146 en carrière des adversaires contre lui donne encore plus de crédibilité à cette théorie. La seule présence de Hader suffit à Milwaukee pour mériter le statut de bullpen parmi les 10 premiers. Le fait d’avoir Corey Knebel, qui a déjà lui-même habité le trône de la neuvième manche des Brewers, David Phelps et l’ancien des Texas Rangers Alex Claudio comme ponts à Hader rend le pen lights-out de Milwaukee encore plus menaçant.

2. San Diego Padres

Kirby Yates était un ouragan pour les Padres l’année dernière, ancrant le bullpen de San Diego avec une 2019 pour les âges (1,19 ERA, 41 sauvetages en tête de la ligue). Il a fallu à Yates quatre équipes pour atteindre sa vitesse de croisière après avoir déçu dans des passages oubliables avec Tampa, New York et Anaheim, mais maintenant que ses pleins pouvoirs ont été libérés sur MLB, il n’y a pas de retour en arrière. La relève de San Diego a été décevante l’an dernier, à l’exception de l’incomparable Yates, mais le front office a rectifié le tir avec le retour de Drew Pomeranz et l’échange de l’ancien fermeur des Rays Emilio Pagan. L’hybride releveur-starter Cal Quantrill, un premier choix de 2016 et fils de l’ancien big-leaguer Paul Quantrill, a l’ex-facteur écrit sur lui alors que les Friars, qui souffrent depuis longtemps, cherchent à écraser ce qui a été une sécheresse de 14 ans en séries éliminatoires.

1. New York Yankees

Crédit photo Hannah Foslien, Getty Images

Monstre de 1,80 m avec des flammes sortant du bout de ses doigts, Aroldis Chapman est la quintessence de l’intimidateur de fin de manche, un véritable Rick Vaughn doté d’une vélocité inégalée et d’un glissement de balle qui peut mettre à terre même les meilleurs frappeurs (Jose Altuve n’a eu aucun mal à le frapper au ciel pendant les séries éliminatoires, mais voyons comment il se débrouille sans buzzer pour l’informer). Chapman reste sur la touche avec le COVID, mais l’intensité de ses récents entraînements laisse penser qu’il est en voie de guérison. En attendant, Zack Britton, qui a présenté l’une des plus belles saisons de relève de tous les temps lors de son immortelle 2016 (ERA de 0,54, un parfait 47 sur 47 dans les chances de sauvetage), ne devrait pas avoir de mal à combler le vide laissé par Chapman dans la neuvième. Dellin Betances a volé le coup en free agency, mais même avec son départ, les Bombers ne sont pas vraiment en manque de talents en relève. Armé jusqu’aux dents du lanceur de glissière Adam Ottavino, du bras armé Tommy Kahnle (fait amusant : Kahnle et moi sommes de lointains parents) et du touche-à-tout Chad Green, le bullpen immaculé de New York est l’étalon-or actuel de la MLB.

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