Old Overholt

Premières annéesEdit

Henry Oberholzer (anglicisé en « Overholt »), un fermier mennonite allemand, s’installe à West Overton, en Pennsylvanie, sur les rives de Jacobs Creek, dans l’ouest de la Pennsylvanie, en 1800. Sa famille était originaire d’une région d’Allemagne spécialisée dans la distillation du « korn », ou whisky de seigle, et Henry a repris cette tradition.

CroissanceEdit

Abraham Overholt (1784-1870)

En 1810, Abraham Overholt (1784-1870), le fils d’Henry, prend la direction de la distillerie et en fait une entreprise. Dans les années 1820, la distillerie produisait 12 à 15 gallons de whisky de seigle par jour. Abraham développa rapidement l’entreprise ; en 1843, les journaux de Baltimore annonçaient le « Old Rye » d’Overholt ; à cette époque, seules les très rares distilleries de premier plan étaient annoncées par leur nom. En 1859, Overholt incorpora son entreprise sous le nom de « A. Overholt & Co. ». Il opérait dans un nouveau bâtiment de distillerie de six étages, de 100 pieds de long, et qui pouvait produire 860 gallons par jour.

En 1881, le petit-fils d’Abraham, Henry Clay Frick, a repris la société. Étant l’une des personnes les plus riches du pays, la distillerie était une activité secondaire sentimentale pour Frick. Frick a pris Andrew Mellon et un certain Charles W. Mauck comme partenaires, chacun possédant un tiers de l’entreprise.

En 1888, Mauck a adopté le nom « Old Overholt » comme nom officiel de la société, ajoutant une image d’Abraham comme logo. À peu près à la même époque, la société a commencé à vendre son produit dans des bouteilles plutôt que dans des barils. En 1900, Old Overholt est devenu une marque nationale. Dans les premières années du 20e siècle, Old Overholt est devenu l’un des whiskeys les plus importants et les plus respectés du pays.

Frick est décédé en décembre 1919, et a laissé sa part à Andrew Mellon. Cela mit fin à la propriété familiale de l’entreprise.

ProhibitionEdit

La distillerie Old Overholt à West Overton, PA

La prohibition nationale de l’alcool en 1920 a durement touché la plupart des brasseries et distilleries américaines, mettant un grand nombre d’entre elles en faillite. Peut-être en raison de son association avec Mellon, qui était alors secrétaire au Trésor sous Warren G. Harding, Old Overholt a pu obtenir un permis pour vendre du whisky médicinal. Ce permis permettait à Overholt de vendre les stocks de whisky existants à des droguistes pour un usage médicinal.

En 1925, sous la pression des prohibitionnistes, Mellon vendit sa part de la société à un épicier de New York, mettant ainsi fin à la propriété locale. La société est à nouveau vendue en 1932 à la National Distillers Products Co, qui possède plus de 200 marques.

Guerre et déclinEdit

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Overholt et d’autres distilleries de whisky reçoivent l’ordre du gouvernement de fabriquer de l’alcool industriel. Après la fin de la guerre, le whisky est tombé en disgrâce auprès du public américain en général, les buveurs passant à la vodka. Le whisky de seigle, en particulier, est tombé en disgrâce et, dans les années 1960, Old Overholt était le seul whisky de seigle pur distribué à l’échelle nationale. La marque a connu des difficultés tout au long des années 1970, les ventes continuant de baisser. En 1987, Old Overholt a été vendu à la James B. Beam Distilling Company, une filiale d’American Brands, qui a transféré la production au Kentucky. Plus tard, la division Jim Beam a été acquise par Suntory.

Depuis décembre 2015, Old Overholt et Old Grand-Dad, qui sont toutes deux des marques de Beam Suntory, sont commercialisées ensemble sous le nom de  » The Olds « .

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