Quand la reine Cléopâtre est-elle morte et qui l’a tuée ?

Cléopâtre était le dernier des pharaons égyptiens. Son décès a marqué la fin de la dynastie ptolémaïque, qui régnait sur l’Égypte depuis 305/304 av. J.-C., après l’effondrement de l’empire établi par Alexandre le Grand. Elle permet également à Octave, qui deviendra en 27 av. J.-C. Auguste, le premier empereur romain, de mettre la main sur ses terres.

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Cléopâtre avait l’habitude de miser la fortune de sa nation sur des hommes romains. Elle a d’abord opté pour Jules César, puis, après son assassinat, pour son fidèle partisan Marc Antoine. Un troisième, cependant, s’avérerait être au-delà de ses légendaires pouvoirs de persuasion.

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Ensemble, Antoine et Cléopâtre ont tenté de bloquer le chemin d’Octave vers le pouvoir, combinant leurs armées dans le but de le vaincre. Le conflit a atteint son apogée lors de la légendaire bataille d’Actium en Grèce – une rencontre féroce qui ne s’est pas bien passée pour la reine d’Égypte et son général romain, et ils ont été contraints de fuir vers l’Égypte.

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Après l’annexion de l’Égypte par Octave, elle fut rebaptisée Aegyptus et devint – grâce à sa prodigieuse production de céréales – un contributeur clé de l’économie romaine. Le port d’Alexandrie devint la deuxième plus grande ville de l’empire.

Alors que les troupes d’Octave marchaient vers Alexandrie, Antoine rejoignit la bataille. Cléopâtre, quant à elle, se cachait dans son mausolée, avec son trésor et deux servantes.

Antoine recueillit l’information selon laquelle Cléopâtre était morte. Dévasté, il tomba sur son épée, disant, selon le biographe grec ancien Plutarque : « Je ne suis pas peiné d’être privé de toi, car sur-le-champ je serai là où tu es, mais je suis peiné que moi, en tant que commandant, je me révèle inférieur à une femme en matière de courage. »

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Comment Cléopâtre est-elle morte ?

Antony reçoit alors la nouvelle que Cléopâtre est toujours vivante. Mortellement blessé, il a été conduit auprès d’elle. La reine était désemparée mais, avant de succomber, Antoine lui demanda de faire la paix avec Octavien.

Octavien, cependant, ne faisait pas de marché. Il voulait Cléopâtre comme trophée pour parader à Rome mais, plutôt que de se soumettre, elle se suicida à son tour. La légende veut qu’elle l’ait fait en encourageant un serpent à la mordre, bien que ses deux servantes soient mortes en même temps, ce qui suggère qu’une autre forme d’empoisonnement l’a achevée.

Alors que la disparition de Cléopâtre aurait pu atténuer le défilé de la victoire d’Octave, celui-ci a été accueilli de retour à Rome comme le héros conquérant. Il avait désormais le pouvoir absolu sur le royaume le plus riche de la Méditerranée. L’Égypte était devenue une simple province à piller pour Rome, l’un des plus grands et des plus puissants empires du monde antique. Elle resterait sous la domination romaine jusqu’au 7e siècle.

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Ce contenu est apparu pour la première fois dans l’édition d’août 2017 de BBC History Revealed

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