Qu’est-ce que le catarrhe ? Causes et conseils de traitement

Le catarrhe est le terme médical désignant une accumulation de mucus à l’arrière du nez, de la gorge ou des sinus. Les médecins y font souvent référence en parlant d’un « écoulement postnasal ». Si vos symptômes comprennent une accumulation de mucus et un nez constamment bouché, vous souffrez peut-être de catarrhe.

Le catarrhe est une inflammation des muqueuses de vos voies respiratoires, et affecte généralement l’arrière du nez, la gorge ou les sinus. Le catarrhe peut être extrêmement frustrant, et il peut être difficile de s’en débarrasser, mais la bonne nouvelle est qu’il n’est pas considéré comme grave et qu’il existe un certain nombre d’options de traitement.

Le Dr Roger Henderson, médecin généraliste, examine les causes, les symptômes et les meilleures options de traitement du catarrhe :

Qu’est-ce que le catarrhe ?

Les médecins définissent généralement le catarrhe comme un excès de flegme ou de mucus épais dans l’une des voies respiratoires ou des cavités du corps.

Ceci se produit le plus souvent dans les sinus à l’avant du visage, de part et d’autre du nez, mais peut également se produire dans la gorge, les oreilles ou la poitrine.

Bien que le catarrhe ne soit pas une affection en soi, il est souvent le symptôme d’autres affections comme un rhume, le rhume des foins ou d’autres types de problèmes déclenchés par des allergies, ou encore des polypes nasaux (gonflements charnus à l’intérieur du nez).

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Catarrhe causes

Le catarrhe est causé par les défenses naturelles de l’organisme – le système immunitaire – réagissant à une infection ou une irritation. Lorsque cela se produit, il envoie des globules blancs à la source de l’infection ou de l’irritation, qui libèrent alors des molécules qui font gonfler les muqueuses et produisent du mucus.

Le gonflement rétrécit également la cavité, ce qui entraîne une congestion supplémentaire et ce catarrhe peut être clair et coulant ou épais et coloré.

Le catarrhe est causé par les défenses naturelles de l’organisme – le système immunitaire – qui réagissent à une infection ou une irritation.

Pour des raisons inconnues, certaines personnes ont des vaisseaux sanguins anormalement sensibles qui réagissent à des déclencheurs environnementaux, tels que la fumée de cigarette et la pollution. Cela provoque un gonflement des vaisseaux sanguins affectés de manière similaire à une infection ou une réaction allergique et c’est ce gonflement qui conduit à la congestion et au catarrhe – on parle de rhinite vasomotrice ou de rhinite non allergique. La fumée de cigarette et la pollution sont des déclencheurs courants de ce phénomène, les autres étant le parfum, l’alcool, les aliments épicés, les changements de temps et le stress.

catarrh comment se débarrasser du catarrhe
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Symptômes du catarrhe

Pour la plupart des gens, les symptômes du catarrhe sont les suivants :

  • Un nez bouché ou « encombré »
  • Un nez qui coule
  • Un mucus qui s’écoule au fond de la gorge
  • Une toux irritante
  • Des maux de tête
  • Une perte de l’odorat ou du goût
  • Des douleurs dans le visage
  • Fatigue
  • Une légère perte d’audition ou une sensation de crépitement dans l’oreille moyenne
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Traitement du catarrhe

La plupart des cas de catarrhe ne nécessitent aucun traitement spécifique. Mais s’il ne se résorbe pas de lui-même, le traitement dépend alors de la cause sous-jacente. Essayez les produits suivants :

Médicaments décongestionnants

Ces médicaments peuvent aider à soulager un nez bouché en réduisant le gonflement des vaisseaux sanguins dans votre nez. Ils sont disponibles en pharmacie sans ordonnance mais ne doivent pas être utilisés pendant plus de quelques jours avant de demander conseil car ils peuvent parfois aggraver la congestion s’ils sont utilisés trop longtemps.

Les décongestionnants ne provoquent généralement pas d’effets secondaires et, s’ils en ont, ils seront probablement légers, mais peuvent inclure une irritation de la muqueuse du nez, des nausées et des maux de tête.

Inhalation de vapeur

Un traitement par inhalation de vapeur peut également aider. Il s’agit d’inhaler de la vapeur provenant d’un bol d’eau chaude (mais pas bouillante) et peut aider à ramollir et à détacher tout mucus dans les cavités nasales.

Certaines personnes trouvent que l’ajout de cristaux de menthol ou d’huile d’eucalyptus dans l’eau aide également. L’inhalation de vapeur n’est pas recommandée comme traitement approprié pour les enfants en raison du risque de brûlure.

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Quand consulter un médecin

La plupart des cas de catarrhe ne nécessitent pas d’attention médicale car ils disparaissent généralement en quelques jours une fois que votre corps combat l’infection sous-jacente.

Toutefois, si votre catarrhe persiste pendant plusieurs semaines, alors prenez rendez-vous avec votre médecin généraliste, car il pourra alors vouloir écarter d’autres affections telles que des polypes nasaux ou trouver si votre catarrhe est causé par une allergie.

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Que pourrait faire mon médecin ?

Votre médecin généraliste pourrait examiner votre nez pour vérifier qu’il n’y a pas de polypes nasaux et pourrait également vouloir vérifier que le catarrhe n’est pas le résultat d’une allergie.

Il pourra vous demander si vos symptômes sont pires dans des environnements particuliers ou à certains moments de la journée ou de l’année. Cela les aidera à identifier un allergène possible, comme le pollen.

Si vous avez de petits polypes nasaux (excroissances charnues dans le nez), il peut être possible de les faire rétrécir à l’aide d’un spray nasal contenant des stéroïdes, mais les polypes plus importants devront peut-être être retirés par chirurgie.

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Dernière mise à jour : 14-08-2020

Le Dr Roger HendersonLe Dr Roger Henderson est médecin généraliste senior, chroniqueur médical national et directeur médical britannique de LIVA HealthcareIl apparaît régulièrement à la télévision et à la radio et a écrit plusieurs livres.
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