Qu’est-ce qui est le mieux pour les couples à faibles revenus ? Le visa de fiancé K-1 ou le visa basé sur le mariage ?

Si vous êtes un citoyen américain dont le fiancé vit à l’étranger, et que vous souhaitez que votre fiancé immigre aux États-Unis, vous avez un choix important à faire. Devriez-vous faire venir votre futur conjoint aux États-Unis en tant que fiancé (avec un visa « K-1 »), ou serait-il préférable de vous marier avant d’entamer le processus d’immigration ?

Parmi les éléments à prendre en compte, il peut y avoir le calendrier, vos préférences personnelles quant au lieu de la cérémonie de mariage et les dépenses.

Mais si vos revenus sont faibles – en particulier, suffisamment faibles pour que vous ayez probablement besoin de faire appel à un membre de la famille ou à un ami pour servir de « parrain conjoint » – il y a quelques raisons particulièrement bonnes de choisir le visa basé sur le mariage et d’éviter le visa de fiancé K-1. Cet article abordera ces facteurs et d’autres facteurs liés à l’argent pour faire votre choix.

(Vous avez besoin d’un examen de ce que nous entendons par ces différents types de visas et qui est admissible ? Voir Conditions légales pour un visa basé sur le mariage ou une carte verte et Conditions légales pour un visa de fiancé K-1.)

Notez également que si vous êtes un résident permanent légal, vous n’êtes pas éligible pour déposer un visa de fiancé K-1.

Différence de coût entre le visa de fiancé K-1 et le visa basé sur le mariage

Le coût total des processus de visa basé sur le mariage et de visa K-1 implique plus que les frais de visa et les billets d’avion. Au minimum, vous devrez payer pour diverses formes de voyage, un ou deux examens médicaux et d’autres frais gouvernementaux.

Frais de voyage : Avec l’un ou l’autre type de visa, le citoyen non américain devra, si tout va bien, se rendre aux États-Unis après avoir reçu son visa. Dans aucun des deux cas, le citoyen américain n’est tenu de se rendre à l’étranger pour assister à l’entretien de visa. Jusqu’à présent, les deux types de visas ne présentent aucune différence en termes de frais de voyage.

Cependant, il y a un coût supplémentaire à prendre en compte dans votre budget : Avant de pouvoir déposer un visa de fiancé K-1, vous devrez vous être rencontrés au moins une fois en personne au cours des deux années précédant la date de dépôt de la pétition de fiancé (formulaire I-129F), sauf si vous bénéficiez d’une exception à cette règle. Donc, si vous avez mené votre cour à distance jusqu’à présent, ou si vous ne vous êtes pas vus depuis un certain temps, le citoyen américain devra très probablement se déplacer pour rencontrer l’immigrant en premier lieu.

(Là encore, il existe des couples mariés qui ne se sont pas encore rencontrés, s’étant mariés par procuration ou par Skype. Ils devront se rencontrer au moins une fois, pour consommer le mariage.)

Vous devrez également faire en sorte que le citoyen non américain se rende au moins une fois au consulat américain de son pays d’origine, pour assister à une entrevue. Cette démarche est la même, que vous demandiez un visa de fiancé ou un visa de mariage.

Coûts des examens médicaux : Le coût des examens médicaux peut également être un facteur important dans les finances de certains couples à faible revenu, notamment parce que seuls certains médecins peuvent effectuer les examens médicaux.

Si vous choisissez le visa K-1, l’examen médical de votre fiancé (effectué dans le pays d’origine, à un coût qui varie selon le médecin) sera réexaminé plus tard par l’USCIS, après que votre fiancé’ soit entré aux États-Unis, vous ait épousé et ait demandé l’ajustement de sa résidence permanente. À ce moment-là, l’USCIS peut découvrir que le carnet de vaccination (formulaire DS-3025) n’a pas été rempli correctement ou n’a pas été inclus dans le premier examen médical, ou une autre erreur similaire. Le résultat le plus fréquent est que votre fiancé doit passer un nouvel examen médical aux États-Unis. Les tarifs des chirurgiens civils américains se situent généralement entre 80 et 350 dollars.

Frais gouvernementaux : Les frais de dépôt des demandes d’immigration changent fréquemment, alors vérifiez la liste actuelle des frais de dépôt de l’USCIS pour l’ensemble des formulaires des deux options. Considérez également que si votre fiancé a des enfants qui ont également besoin d’immigrer, ils devront chacun éventuellement déposer soit le formulaire I-485, soit le formulaire DS-260.

Au début de 2021, les frais de dépôt pour le processus K-1 étaient de 535 $ pour le formulaire I-129F (déposé auprès de l’USCIS), de 265 $ pour demander le visa K (payé au consulat) et de 1 225 $ pour le formulaire I-485 et le paquet d’ajustement du statut (déposé auprès de l’USCIS), y compris les frais biométriques. Cela porte le total des frais gouvernementaux américains à 2 025 $.

L’USCIS avait prévu de modifier ces frais le 2 octobre 2020. Les nouveaux frais devaient être de 510 $ pour le formulaire I-129F (déposé auprès de l’USCIS), de 265 $ pour demander le visa K (payés au consulat) et de 1 130 $ pour le formulaire I-485 et le paquet d’ajustement du statut (déposé auprès de l’USCIS), y compris les frais biométriques. Cela porterait le total des frais à payer au gouvernement américain à 1 905 $. Cependant, la nouvelle structure de frais fait l’objet de poursuites judiciaires, et est en attente pour le moment.

Pour le processus de visa d’immigrant pour les couples déjà mariés, au début de 2021 (mais sous réserve de changement si l’USCIS finit par gagner les procès), les frais de dépôt étaient de 535 $ à l’USCIS pour le formulaire I-130, 325 $ au U.États-Unis pour la demande de visa, et 120 $ au Département d’État pour le traitement de l’affidavit de soutien I-864 (si le formulaire I-864 est examiné par l’USCIS). Si tout est approuvé, vous devrez également payer une taxe d’immigration à l’USCIS (220 $). Cela fait un coût total pour le gouvernement de 1 200 $.

Si l’USCIS gagne au tribunal et que vous demandez un visa d’immigrant en tant que couple marié, les frais de dépôt seront de 550 $ à l’USCIS pour le formulaire I-130, 325 $ au département d’État américain pour demander le visa et 120 $ au département d’État pour le traitement de l’affidavit de soutien I-864 (si le formulaire I-864 est examiné séparément). Si tout est approuvé, vous devrez également payer un droit d’immigration à l’USCIS (190 $). Cela fera un total de 1 185 $ de frais que vous devrez au gouvernement.

Différences dans les exigences de revenu entre les visas de fiancé et de mariage

Que vous demandiez un visa de fiancé ou de mariage, le revenu et/ou les actifs du pétitionnaire citoyen américain (ou le revenu et/ou les actifs de votre sponsor conjoint – voir ci-dessous) doivent être supérieurs à un certain niveau pour pouvoir faire venir un fiancé ou un conjoint aux États-Unis. Cela permet de montrer que le citoyen non américain ne deviendra pas une « charge publique ».

Le montant des revenus et/ou des actifs que vous devez montrer au moment de l’obtention du visa d’entrée aux États-Unis, cependant, dépend du fait que vous choisissiez le visa K-1 ou le visa basé sur le mariage.

Si vous vous mariez d’abord et que vous demandez ensuite à votre conjoint d’immigrer aux États-Unis, vous devez montrer que les revenus et/ou les actifs du sponsor ne sont pas inférieurs à 125 % des directives fédérales en matière de pauvreté. Les chiffres changent un peu chaque année, alors consultez le formulaire I-864P de l’USCIS pour connaître les chiffres de l’année en cours.

Si vous n’êtes pas encore marié et que vous demandez une pétition pour que votre fiancé immigre aux États-Unis, vous devez montrer que le revenu et/ou les actifs du sponsor ne sont pas inférieurs à 100 % des directives fédérales en matière de pauvreté. (Voir aussi Combien de revenus le parrain d’un demandeur de visa de fiancé K-1 doit montrer.)

Bien sûr, après votre mariage et le moment venu pour le fiancé non citoyen américain de demander une carte verte (ajuster le statut) aux États-Unis, vous devrez satisfaire à l’exigence plus élevée de 125 %.

En fait, vous devrez également vous conformer à un régime réglementaire de plus en plus sévère dans lequel le revenu ne suffit pas à lui seul à prouver que vous ne dépendrez pas d’une aide gouvernementale basée sur les besoins, et que vous serez donc inadmissible (inéligible pour une carte verte). Mais si le fiancé né à l’étranger peut trouver du travail aux États-Unis au moment de votre entretien d’ajustement du statut, le revenu de votre ménage pourrait s’être amélioré de telle sorte que vous puissiez atteindre ce niveau – en particulier .

Différences dans les exigences de parrainage conjoint entre les visas basés sur le fiancé et le mariage

Si vous ne pouvez pas du tout remplir les exigences des directives sur la pauvreté – même pas au niveau de 100 % – une possibilité est de chercher un parrain conjoint, comme décrit dans Stratégies lorsque les revenus et les actifs du parrain d’un immigrant sont trop faibles.

Bien que les formulaires de parrainage que vous devez signer soient tous deux appelés  » Affidavit de soutien « , les deux n’ont pas le même effet juridique.

Lorsque vous signez le formulaire d’affidavit de soutien pour un conjoint (formulaire I-864), votre responsabilité de soutenir votre conjoint ou de rembourser le gouvernement américain pour toute aide publique basée sur les ressources qu’il reçoit est sérieuse et juridiquement contraignante. En fait, elle dure jusqu’à ce que votre conjoint devienne un citoyen américain, qu’il ait accompli 40 trimestres de travail crédités pour la sécurité sociale, qu’il décède ou qu’il quitte définitivement les États-Unis. Votre obligation se poursuit même si vous et votre conjoint divorcez par la suite.

Lorsque vous signez le formulaire d’affidavit de soutien requis pour les fiancés (formulaire I-134), vous acceptez de parrainer le fiancé pour une période plus limitée, et le formulaire n’est pas considéré comme juridiquement contraignant pour vous – en d’autres termes, même si vous ne fournissiez pas ce soutien, personne ne pourrait vous poursuivre en justice pour vous forcer à vous y conformer.

Cette différence est importante, car le consulat américain a toute latitude pour reconnaître ou non un parrain conjoint qui signe le formulaire I-134 dans le cadre d’un visa de fiancé K-1. La pratique a montré que les consulats, sachant qu’une signature sur le formulaire I-134 n’a presque aucun poids juridique, refusent souvent cette reconnaissance. Cela laisse le fiancé inéligible pour le visa.

De plus, le processus de décision généralement long au consulat signifie que le dossier du fiancé pourrait être en cours de traitement pendant une durée totale de plus d’un an avant que vous ne découvriez que la demande de fiancé K-1 a été refusée en raison de votre faible niveau de revenu.

En tenant compte de tous les facteurs ci-dessus, la plupart des couples à faible revenu trouvent que le K-1 est le visa le plus difficile à obtenir avec un faible revenu.

Une stratégie que vous pourriez envisager est de choisir le visa basé sur le mariage, mais d’avoir quand même un grand mariage aux États-Unis. Cela est encore possible sur le plan légal. Vous avez la possibilité de vous marier d’abord légalement dans le pays d’origine de l’immigrant, peut-être lors d’une courte cérémonie civile, puis d’avoir une grande cérémonie de mariage aux États-Unis, moment auquel vous pourrez célébrer avec des amis une fois le processus d’immigration terminé.

Les personnes qui ont des revenus modestes ne peuvent pas se marier.

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