Teddy Pendergrass

Teddy Pendergrass a commencé à chanter du gospel dans les églises de Philadelphie, devenant un ministre ordonné à l’âge de dix ans. Tout en fréquentant l’école publique, il a chanté dans la chorale de l’école élémentaire McIntyre, qui couvre toute la ville, et dans la chorale de l’école secondaire Stetson, qui couvre toute la ville. Batteur autodidacte, Pendergrass avait un groupe vocal pop pour adolescents à l’âge de 15 ans. À la fin de son adolescence, Pendergrass était batteur pour un groupe vocal local, les Cadillacs.

À la fin des années 60, les Cadillacs ont fusionné avec un autre groupe plus établi, Harold Melvin & the Blue Notes. En 1970, lorsque les Blue Notes se séparent, Melvin, désormais conscient des prouesses vocales de Pendergrass, lui demande de prendre la place de chanteur principal. Ce n’est un secret pour personne que Kenneth Gamble et Leon Huff voulaient Marvin Junior des Dells pour leur catalogue Philadelphia International Records. Comme les Dells étaient signés chez Chess, ils n’étaient pas disponibles. Quand le chant bourru et prêt de Pendergrass est arrivé, ils ont signé le groupe avec empressement. En commençant par « I Miss You », un flux régulier de singles à succès a découlé de la collaboration de Pendergrass et Gamble & Huff : « If You Don’t Know Me by Now », « The Love I Lost », « Bad Luck », « Wake Up Everybody » (numéro un R&B pendant deux semaines en 1976), et deux albums d’or, To Be True et Wake Up Everybody.

Malheureusement, plus le groupe avait du succès, plus les frictions se développaient entre Melvin et Pendergrass. Malgré la révision de l’intitulé du groupe, Harold Melvin & the Blue Notes featuring Theodore Pendergrass, Pendergrass estimait qu’il n’était pas assez reconnu. Vers 1976, Pendergrass quitte les Blue Notes de Melvin et forme ses propres Blue Notes, avec Teddy Pendergrass. Il y eut brièvement une certaine confusion quant à la nature des Blue Notes. La résolution est venue lorsque Pendergrass a dissous ses Blue Notes en faveur d’une carrière solo et que le groupe de Melvin a signé un contrat d’enregistrement avec Source Records, distribué par ABC Records, marquant un succès avec « I Want to Be Your Lover ».

Pendergrass signe un nouveau contrat avec Philadelphia International Records fin 1976/début 1977. Il revient sur le devant de la scène avec Teddy Pendergrass, un premier album solo de platine qui comprend les singles phares « I Don’t Love You Anymore », « You Can’t Hide from Yourself » et « The More I Get the More I Want ». C’est à cette époque que Pendergrass commence à organiser ses fameux concerts « Ladies Only ». Ses trois albums suivants ont été certifiés or ou platine : Life Is a Song Worth Singing (1978), Teddy (1979) et Teddy Live (Coast to Coast). Le tube « Close the Door » a été utilisé dans le film Soup for One, où Pendergrass avait un petit rôle.

Le chanteur a reçu plusieurs nominations aux Grammy Awards en 1977 et 1978, le Billboard’s 1977 Pop Album New Artist Award, un American Music Award pour le meilleur interprète R&B de 1978, et des prix du magazine Ebony et de la NAACP. Il est également pressenti pour le rôle principal dans le film biographique The Otis Redding Story. Les années 70 se terminent, mais Pendergrass continue d’accumuler les succès. TP, son cinquième album solo, devient disque de platine à l’été 1980 grâce aux singles  » Turn Off the Lights « ,  » Come Go with Me « ,  » Shout and Scream « ,  » It’s You I Love  » et  » Can’t We Try « . It’s Time for Love donne à Pendergrass un autre album d’or à l’été 1981, qui comprend les singles à succès « Love TKO » et « I Can’t Live Without Your Love ».

Un accident de voiture en 1982 a laissé Pendergrass paralysé à partir de la taille et en fauteuil roulant. Après presque un an de thérapie physique et de conseils, Pendergrass est revenu sur la scène de l’enregistrement, signant un contrat avec Elektra/Asylum en 1983. Son neuvième album solo et son premier chez Elektra/Asylum, Love Language, devient disque d’or au printemps 1984. Philadelphia International a publié deux albums de titres inédits, This One’s for You (1982) et Heaven Only Knows (1983). Parmi les autres albums, citons Workin’ It Back (1985), Joy (1988, dont la chanson titre est devenue numéro un R&B pendant deux semaines), et Little More Magic (1993). Dans la seconde moitié des années 90, Pendergrass enregistre pour le label Surefire/Wind Up. Truly Blessed, le nom d’un album Elektra de 1991, est également le titre de l’autobiographie que Pendergrass a coécrite avec Patricia Romanowski. À part une apparition lors d’une cérémonie organisée en son honneur en 2007, Pendergrass a passé ses dernières années loin des projecteurs. Il a eu du mal à se remettre d’une opération du cancer du côlon et est décédé le 13 janvier 2010.

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