Voici pourquoi vous avez des démangeaisons, et pourquoi gratter vous fait tant de bien

Avoir des démangeaisons est une expérience intense et frustrante – surtout si le fait de se gratter ne fait qu’aggraver la situation.

Mais il existe certains troubles qui font que les gens se grattent de manière incontrôlée sans être soulagés. Dans une étude de cas, une femme avait un cuir chevelu qui la démangeait tellement qu’elle se grattait jusqu’au cerveau.

Alors, comment ces troubles trouvent-ils leur origine ? Tout revient à la raison pour laquelle nous nous démangeons en premier lieu, comme l’explique cette vidéo de It’s Okay To Be Smart.

Les démangeaisons sont une sensation incroyablement étrange que les scientifiques ne comprennent toujours pas complètement.

La sensation de démangeaison est techniquement connue sous le nom de prurit, et on pense qu’elle a évolué comme un moyen de protéger la peau – notre plus grand organe – des parasites et de l’accumulation de cellules mortes.

Après tout, tous nos autres organes sont rangés en sécurité à l’intérieur de notre corps, où ils peuvent être entièrement protégés par le système immunitaire. Mais notre peau est notre première ligne de défense, constamment en contact avec le monde extérieur, il est donc logique qu’elle ait évolué vers des moyens uniques pour rester intacte.

Cela explique aussi pourquoi les démangeaisons sont contagieuses – à l’époque du paléolithique, lorsque nous vivions tous à proximité les uns des autres, si vous voyiez une tribu infestée se gratter, il serait logique que vous commenciez à vous gratter aussi, afin d’éviter d’être mordu ou infecté par ce qui les dérangeait.

Mais cela n’explique pas pourquoi une démangeaison produit une sensation aussi unique et exaspérante.

Comme l’explique la vidéo, jusqu’à il y a dix ans, les scientifiques pensaient en fait qu’une démangeaison n’était qu’un autre type de douleur, plus légère – utilisant les mêmes récepteurs de l’épiderme qui relaient les messages chimiques et électriques le long de la colonne vertébrale et jusqu’au cerveau pour lui dire que quelque chose fait mal.

Mais nous savons maintenant que la démangeaison a en fait son propre circuit spécifique, impliquant ses propres produits chimiques et cellules.

Et si nous avons tous des réponses différentes à la douleur, nous partageons une réponse universelle aux démangeaisons.

Le grattage.

Il s’avère que le grattage est si agréable parce qu’il provoque un signal de douleur de bas niveau qui monte au cerveau et prend le pas sur le signal de démangeaison pour nous soulager. C’est pourquoi pincer ou gifler l’endroit qui démange peut aussi fonctionner.

Malheureusement, certaines de ces substances chimiques de soulagement, dont la sérotonine, peuvent en fait faciliter le redéclenchement du signal de démangeaison.

C’est pourquoi il est fréquent que le fait de se gratter accentue la démangeaison, déclenchant un cercle vicieux que les scientifiques appellent le cycle démangeaison-grattage.

Les dommages causés aux nerfs impliqués dans ce cycle peuvent entraîner des démangeaisons incontrôlables, sans aucun stimulus ; lorsque cela se produit, on parle conjointement de troubles du prurit.

Il existe des tas de raisons pour lesquelles ces troubles se produisent, et parfois les chercheurs n’en connaissent même pas la cause. Certains peuvent être causés par des infections virales qui affectent le système nerveux, comme le prurit postherpétique, qui peut être déclenché par le zona.

Il existe également des conditions telles que le prurit brachioradial, qui est causé par un nerf restreint dans le cou. Et le prurit aquagénique, qui est une démangeaison ressentie après un contact avec l’eau. Certains cas ont même été liés à une condition rare où le corps a trop de globules rouges.

Tous ces troubles peuvent laisser les gens avec une démangeaison frustrante, souvent sans cause évidente et potentiellement sans soulagement, aussi.

Dans une étude de cas extrême, une femme qui avait souffert de zona avait un cuir chevelu tellement prurigineux qu’au bout d’un an, elle s’était grattée « sans douleur » directement à travers son crâne et dans son cerveau.

Alors, que pouvez-vous faire pour soulager les démangeaisons ? Nous vous laissons regarder la vidéo ci-dessus pour en savoir plus, mais la bonne nouvelle est qu’il existe plusieurs traitements à essayer.

Plus, les scientifiques en apprennent toujours plus tout le temps sur notre curieuse et unique réponse aux démangeaisons, donc à l’avenir nous pourrions enfin être en mesure d’éteindre les démangeaisons incontrôlables pour de bon.

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