Het Congres van Wenen – De diplomatieke doelstellingen

Toen de keizer van Oostenrijk in de zomer van 1814 zijn collega-soevereinen, de tsaar van Rusland en de koning van Pruisen, uitnodigde om naar Wenen te komen, was het nooit de bedoeling dat het Congres uitsluitend over diplomatie zou gaan. Er was reeds vrede gesloten en de bijeenkomst was bedoeld als een viering van die verworvenheid, van het einde van twee decennia oorlog. Dit moest een koninklijk en keizerlijk spektakel worden vanaf het moment dat de vorsten elkaar op 25 september 1814 even buiten Wenen ontmoetten.

Wat waren de belangrijkste discussiepunten in Wenen?

In het Verdrag van Parijs van 30 mei 1814 waren de grenzen van Frankrijk nauwkeurig vastgelegd, maar werd ook erkend dat bij het herstel van een stabiele orde in Europa nog veel territoriale kwesties moesten worden geregeld. Artikel 32 van het verdrag verplichtte de in Parijs verzamelde mogendheden om binnen twee maanden gevolmachtigden naar Wenen te sturen om de werkzaamheden voort te zetten – dit was een gelegenheid om regelingen te consolideren. Vanuit diplomatiek oogpunt bracht het Congres van Wenen – zoals het bekend is geworden – in de praktijk veel weg van een moderne topconferentie of internationale conventie, de Europese mogendheden en hun vorsten bijeen om een aantal kwesties te bespreken. De geallieerden moesten beslissen hoe de buit van Napoleons Europa opnieuw moest worden verdeeld. Er waren twee belangrijke territoriale kwesties: hoe moesten de Poolse gebieden worden verdeeld (Rusland wilde het grootste deel ervan); en of koning August Friedrich van Saksen, die een trouwe bondgenoot van Napoleon was geweest, al zijn land of een deel ervan zou behouden (Pruisen wilde al zijn land). De positie van Groot-Brittannië in deze onderhandelingen was er een van kracht: de reputatie van haar strijdkrachten, zowel van het leger als van de marine, stond zeer hoog. Het was zelfs het nieuws van Wellingtons overwinning in de Slag bij Vitoria (21 juni 1813) dat anderen, zoals prins Metternich, de Oostenrijkse kanselier, ertoe had gebracht te geloven dat het de moeite waard was opnieuw oorlog te voeren tegen Napoleon.

Waren de geallieerden in Wenen eensgezind?

Tegen het einde van 1814 was de eensgezindheid van de geallieerden echter gebroken. De diplomatieke vergaderingen verliepen verre van harmonieus, en de zitting van 31 december gaf aanleiding tot bittere verdeeldheid. Engeland en Oostenrijk waren fel gekant tegen concessies aan Rusland en Pruisen; Pruisen dreigde met oorlog als haar geen grondgebied werd toegekend; en Rusland was onverbiddelijk tegen het openstellen van het Congres voor Franse deelname. De voornaamste vertegenwoordiger van Groot-Brittannië was haar minister van Buitenlandse Zaken, Lord Castlereagh, die met Oostenrijk (vertegenwoordigd door prins Metternich) en Frankrijk (vertegenwoordigd door prins Talleyrand) onderhandelde over een geheim verdrag dat de drie mogendheden zou binden tegen Rusland en Pruisen. Dit geheime verdrag werd pas op 3 januari 1815 door de drie partijen ondertekend: de andere mogendheden wisten kort daarna van het bestaan ervan. Bovendien veranderde de diplomatieke situatie letterlijk van de ene dag op de andere door het nieuws dat Groot-Brittannië op 24 december 1814 bij het Verdrag van Gent vrede had gesloten met de Verenigde Staten van Amerika. De onderhandelingen over Polen en Saksen werden onmiddellijk hervat. In de woorden van Castlereagh: “Wij zijn Europeser geworden en kunnen tegen de lente een heel aardig leger op het continent hebben” – dat wil zeggen, Groot-Brittannië was nu in staat om haar zeer succesvolle leger in een oorlog te land in Duitsland te gebruiken om het territoriale patroon van het continent te beïnvloeden, op een manier die zij nooit had kunnen doen met de Royal Navy alleen. Overeenstemming over Polen en Saksen werd bereikt in februari, hoewel de verdragen met betrekking tot deze gebieden pas in mei werden uitgevoerd.

Hoe heeft het Congres de betrekkingen tussen staten opnieuw vorm gegeven?

Een cruciale ontwikkeling van het Congres was de gedachte dat de loop van de internationale betrekkingen niet moest worden bepaald door individuele landen die eindeloos op zoek waren naar voordeel, maar dat er een meer algemeen kader voor vrede en stabiliteit moest komen – dat collectieve veiligheid een groter doel was, en dat er geen herhaling mocht plaatsvinden van de chaotische conflicten van de voorgaande twee decennia. De paradox was dat, als er zo’n systeem met vaste territoriale grenzen zou komen, de grootste kans voor staten om land te winnen lag in de onderhandelingen die voorafgingen aan de totstandkoming van het systeem. Dit moest ervoor zorgen dat de gemoederen in Wenen verre van gelijkmatig waren. Het Congres ging ook tot op zekere hoogte in op de erkenning van de beginselen van nationaliteit, met name in de besprekingen over Polen – ook al steunde het deze niet in de uiteindelijke territoriale regelingen die werden getroffen. Pruisen wees na de verdragen van mei 1815 echter op zowel de Duitse als de Poolse nationale identiteit – de Russen wezen ook op de plaats van de Polen onder de Slavische naties.

Hoe zag een negentiende-eeuws Congres eruit?

De zaken van het Congres werden grotendeels gedaan in een mannenwereld van heersers, diplomaten en militairen. De diplomatie van aangezicht tot aangezicht was zeer aantrekkelijk, omdat de moeilijkheden die voortvloeiden uit het gebruik van vertegenwoordigers op afstand van de rechtbanken werden omzeild. Het werk van het Congres was verdeeld over twee hoofdcommissies, één met vertegenwoordigers van alle acht mogendheden die het Verdrag van Parijs hadden ondertekend, om zich te buigen over zaken van Europees belang; en een tweede groep, Oostenrijk, Pruisen, Hannover, Beieren en Württemberg, die werkte aan een grondwet voor een Duitse confederatie. Maar er was nog een andere wereld op het Congres: de discussies in de salons van Wenen waren een belangrijk element in de vorming van de publieke opinie. Hier konden de afgevaardigden zich mengen tussen de elite, niet in de laatste plaats de gastvrouwen, echtgenotes, vrienden, vertrouwelingen en minnaars, die allemaal een bijdrage konden leveren. Dit was een omgeving waarin politici en diplomaten ideeën konden uitproberen, partijen konden oprichten die hen steunden en die tot een bredere discussie in de pers kon leiden. Tegelijkertijd speelde het openbare en religieuze spektakel een belangrijke rol in het Congres, waarbij de vrede werd gevierd en de weelde van het Weense hof werd getoond, in bals en andere festiviteiten.

Het Congres

Het werk van het Congres werd pas afgerond met de uitvoering van de slotakte op 9 juni 1815, en zelfs toen waren er nog moeilijkheden. Spanje ondertekende niet, delen van het materiaal moesten worden geantedateerd en omdat de leiders van de mogendheden verspreid waren tegen de achtergrond van waarschijnlijke militaire acties tegen Napoleon in de Lage Landen en elders, was het moeilijk om handtekeningen te krijgen – de Russen voegden hun handtekeningen pas op 27 juni toe. Ondanks deze moeilijkheden was de triomf van Wenen een succes op lange termijn, dat de basis vormde voor de veiligheid van Europa in de volgende eeuw: een systeem waarin verdragen van cruciaal belang waren voor het internationaal recht, en het inzicht dat oorlogvoering niet de eerste manier was om conflicten op te lossen, dat er bij het bewaren van de vrede meer te winnen viel bij gemeenschappelijke en wederzijdse veiligheid.

Document: Afgevaardigden op het Congres van Wenen

Jean-Baptiste Isabey (1767-1855) was de onofficiële portrettist van het Congres. Hij had veel voor Napoleon gewerkt, en zette zijn carrière voort onder Lodewijk XVIII en diens opvolgers. Deze tekening werd in 1815 gemaakt in opdracht van prins Talleyrand, de belangrijkste Franse vertegenwoordiger op het Congres, om de afgevaardigden te laten zien. Het tafereel, waarvan wordt gezegd dat het zich afspeelt in het huis van prins Metternich, de Oostenrijkse kanselier, is een compositie gebaseerd op individuele portretten, en kan het moment weergeven waarop de hertog van Wellington (staande in het raam uiterst links) als Brits gevolmachtigde Lord Castlereagh opvolgde (de rechterhand van de twee zittende figuren met hun rug naar de tafel, in het midden van de afbeelding), op 3 februari 1815. Deze gravure werd in 1819 gepubliceerd. De originele aquarel werd in 1820 in Londen tentoongesteld en door George IV gekocht: hij blijft in de Koninklijke Verzameling.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *