Hoe de beroemde ‘Rosie the Riveter’-poster een symbool van female empowerment werd

Vijfenzeventig jaar geleden verscheen Norman Rockwells schilderij van Rosie the Riveter op de omslag van een meinummer 1943 van The Saturday Evening Post.

Velen kenden de fictieve Rosie misschien al van de radio. Een jaar eerder was ze voor het eerst te horen in een nationaal uitgezonden nummer. Nu verscheen ze in krantenkiosken en op miljoenen deurmatten in het hele land.

Heden ten dage, als mensen “Rosie the Riveter” horen, is het niet Rockwells schilderij dat in hun gedachten opkomt.

In plaats daarvan is het J. Howard Millers afbeelding van Rosie – in spierkracht, met een rode bandana om, vergezeld van de woorden “We Can Do It!”-die we associëren met de Tweede Wereldoorlog culturele icoon.

Nick Lehr/The Conversation

Tijdens de oorlog was de poster links, geschilderd door J. Howard Miller, slechts twee weken te zien. Die van Norman Rockwell daarentegen werd door miljoenen mensen gezien.

Beyoncé heeft het op Instagram geplaatst, Hillary Clinton gebruikte het in haar presidentiële campagnes en een groot aantal consumptiegoederen, van koffiemokken tot magneten, zijn beplakt met Millers versie van Rosie. Allen gebruiken het om een boodschap van vrouwelijke empowerment te sturen.

Maar van de vele iteraties van Rosie the Riveter, zullen sommigen misschien verbaasd zijn te horen dat Miller’s “We Can Do It!” poster, voor een tijd, een van de minst populaire was. De poster was slechts twee weken te zien in de Westinghouse fabrieken, en weinig Amerikanen hebben hem ooit gezien tijdens de oorlogsjaren.

Waarom waren andere versies van Rosie the Riveter populairder tijdens de oorlog? En hoe werd deze versie uiteindelijk de Rosie die we ons nu voorstellen?

Heden ten dage roept het nu beroemde beeld van Rosie the Riveter misschien de heldhaftige manier op waarop vrouwen tijdens de Tweede Wereldoorlog banen aannamen die traditioneel door mannen werden bekleed – fabrieksarbeiders, taxichauffeurs en zelfs soldaten – om te helpen bij de oorlogsinspanningen.

Maar tijdens de oorlogsjaren was er eigenlijk een behoorlijke mate van ambivalentie over de toetreding van vrouwen tot de beroepsbevolking, vooral als ze jonge kinderen hadden. Pogingen om voor voldoende dagopvang voor vrouwen te zorgen, stuitten op veel verzet. En de mannelijke arbeiders die aan het thuisfront bleven, stonden afwijzend tegenover het idee om vrouwen te laten werken als lassers, klinknagelsnijders en bouwvakkers, uit angst voor vervrouwelijking van deze beroepen en dalende lonen.

Door deze bezorgdheid over de veranderende rolverdeling tussen mannen en vrouwen, werden vrouwen die uiteindelijk een niet-traditionele rol in de beroepsbevolking kregen, in veel oorlogspropaganda afgeschilderd als aantrekkelijke, blanke, vrouwelijke arbeiders uit de middenklasse.

Het bekendste beeld van Rosie the Riveter in oorlogstijd werd Norman Rockwell’s schilderij voor de omslag van The Saturday Evening Post, waarop een gespierde klinkster stond afgebeeld die nonchalant “Mein Kampf” ontheiligde. In de propaganda werd hun werk ook al snel afgeschilderd als iets tijdelijks – iets dat slechts voor de duur van de oorlog zou duren. Op veel van deze posters kun je je gemakkelijk voorstellen dat de vrouwen terugkeren naar hun rol als huisvrouw als de oorlog voorbij is.

Het geeft zeker de opmerkelijke bijdrage van vrouwen aan de oorlogsinspanning weer. Ze is ook mannelijker dan veel van de oorlogspropaganda met vrouwen – iets dat ongetwijfeld de Amerikaanse bezorgdheid over genderrollen heeft aangewakkerd. Tegelijkertijd is haar vrouwelijkheid nog steeds aanwezig met haar rode lippenstift en vrouwelijk figuur.

Nadat de oorlog was afgelopen, werden vrouwen natuurlijk uit deze rollen verdrongen, en Rosie werd grotendeels vergeten tijdens de babyboomjaren van 1946 tot 1964.

Maar tegen het begin van de jaren tachtig zochten feministen naar beelden uit het verleden die ze konden opeisen als symbool van vrouwelijke emancipatie. Ze hebben misschien het Rockwell-schilderij overwogen. Maar in tegenstelling tot Rockwells werk rustte er geen copyright op de minder bekende Westinghouse poster. Het bevatte ook geen versluierde verwijzing naar de oorlog: “Mein Kampf.”

In het post-Vietnam tijdperk, wilden feministen een beeld van een vrouw dat visueel aantrekkelijk was, maar niet noodzakelijk pro-oorlog. Bovendien is de vrouw op Millers poster, in vergelijking met Rockwells schilderij, niet zo duidelijk arbeidersklasse en kon zij gemakkelijk worden gemanipuleerd om een breed scala aan activistische doelen te steunen.

De boodschap die feministen met de afbeelding wilden uitdragen was uiteindelijk niet de oorspronkelijke boodschap van de poster. Miller’s poster, zoals de meeste Rosie propaganda, was bedoeld als een oproep aan mannen en vrouwen om uit vaderlandsliefde samen te werken gedurende de oorlog.

Maar omdat ze nog steeds te kampen hadden met wijdverbreide discriminatie op het gebied van werk en lonen, wilden feministen Rosie gebruiken om te laten zien dat vrouwen de banen die traditioneel door mannen werden gedaan net zo goed, zo niet beter, konden uitvoeren. De slogan “We Can Do It!” ging oorspronkelijk over het winnen van de oorlog.

De rode bandana dragende Rosie zag er vrouwelijk uit en was aantrekkelijk, brutaal maar niet te confronterend. Met andere woorden, het beeld was een veilige, kneedbare pleitbezorger, een die tot op de dag van vandaag wordt ingezet.

Sarah Myers, Assistant Professor of History, Saint Francis University en G. Kurt Piehler, Associate Professor of History, Florida State University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees het originele artikel.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *