Hoe heeft het oude Rome het Europese recht beïnvloed?

Standbeeld van Vrouwe Justitia in Bern, Zwitserland

“Jus eat ars boni et aqua” – het recht is de kunst van goedheid en billijkheid. Zo definieerde de Romeinse rechtsgeleerde Celsus het recht. Deze definitie vertegenwoordigt en omvat de verlangens van het Romeinse volk en hun wil om wetten te maken en uit te voeren, een verlangen dat er inderdaad in slaagde om de barrières van de tijd volledig te doorbreken en de moderne wereld te bereiken zoals wij die vandaag de dag kennen. Het Romeinse recht is de stabiele basis waarop de moderne rechtscultuur zich in haar geheel heeft ontwikkeld en ontwikkeld. Het burgerlijk recht is gebaseerd op het laat-Romeinse recht en zijn meest onderscheidende kenmerk – dat de kernbeginselen ervan zijn gecodificeerd in een systeem dat als primaire bron van recht fungeert.

Belang van het Romeinse recht: van de oudheid tot de moderne rechtssystemen

Er wordt beweerd dat de Europese identiteit is gebouwd op drie pijlers: Christendom, Aristotelische filosofie en Romeins recht. De term “Romeins recht” zelf verwijst naar het rechtssysteem van het oude Rome vanaf de stichting van de stad in 753 v.C. tot de val van het West-Romeinse Rijk in de 5e eeuw n.C. Later werd het gebruikt in het Byzantijnse Rijk (Oost-Romeinse Rijk) tot 1453. Het “Romeins recht” wordt ook gebruikt om de rechtssystemen aan te duiden die tot in de 18e eeuw in een groot deel van West-Europa werden toegepast. Dit is het recht dat in het Heilige Roomse Rijk werd geïmpliceerd en tegelijkertijd het recht van landen die nooit onder de Romeinse heerschappij hebben gestaan. Het Romeinse recht heeft de nationale rechtsstelsels beïnvloed, niet alleen in Europa, maar ook in Amerika, Afrika en Azië. Het vormt de basis voor de burgerlijke codificaties in de meeste landen van continentaal Europa en afgeleide systemen elders. Niettemin heeft het een belangrijke invloed op de vorming van naties en de moderne staatsvorming.

Ontwikkeling van de vroege wetgeving

Het systeem van het Romeinse recht heeft zich ontwikkeld tijdens het ononderbroken bestaan van de Romeinse Republiek en het Romeinse Rijk. Tussen 753-31 v. Chr. werd het jus civile (burgerlijk recht) ontwikkeld. Dit recht was uitsluitend van toepassing op Romeinse burgers. Er waren echter veel zaken waarbij ook buitenlanders betrokken waren. Deze zaken werden door verschillende magistraten en gouverneurs berecht en daardoor ontstond de behoefte aan een ander soort rechtspraak. Dit andere type rechtspraak werd toen jus gentium (volkerenrecht) genoemd en werd zowel op de Romeinen zelf als op de vreemdelingen toegepast. Het werd een flexibel alternatief voor het jus civile dat door de magistraten werd toegepast. In zijn essentie bestond het jus gentium uit de volgende elementen: 1. Het bestaande handelsrecht dat door de mediterrane handelaren werd gebruikt; 2. Instellingen van het Romeinse recht die universeel konden worden toegepast; 3. Het eigen gevoel van de magistraat voor wat eerlijk of rechtvaardig was. Tegen de 3e eeuw n.C., toen het burgerschap werd uitgebreid tot het gehele rijk, bestonden de praktische verschillen tussen jus civile en jus gentium niet meer. De term jus gentium kreeg een meer universele betekenis en verwees naar dezelfde juridische resultaten, of de betrokken partijen nu burgers waren of niet.

Het Eerste Wetboek

Een belangrijke scheidslijn in het Romeinse recht werd wat nu bekend staat als jus scriptum (geschreven recht) en jus non scriptum (ongeschreven recht). De term ongeschreven recht verwees strikt naar gewoonten, terwijl geschreven recht letterlijk alle recht vertegenwoordigde dat gebaseerd was op een geschreven bron en bewijs. Er waren verschillende soorten geschreven recht, waarvan de eerste bestonden uit leges of uitspraken van een van de algemene vergaderingen van het Romeinse volk. Zij vormden alleen tijdens de Republiek een bron van recht. Met de oprichting van het keizerrijk in 31 v. Chr. werd de functie van de vergaderingen gereduceerd tot de formele bekrachtiging van de wensen van de keizer. De belangrijkste leges of wetten waren de Twaalf Tafelen, uitgevaardigd in 451 v. Chr. Dit is de eerste poging van de Romeinen om een wetboek op te stellen om politieke strijd tussen klassen te voorkomen. Er is weinig bekend over de werkelijke inhoud van de Twaalf Tafelen. Helaas is de authentieke tekst van het wetboek tot op heden niet volledig bewaard gebleven en zijn er slechts enkele fragmenten bewaard gebleven. Uit deze fragmenten blijkt echter duidelijk dat talrijke belangrijke juridische aangelegenheden in het wetboek werden behandeld, zoals het familierecht, het delict en de gerechtelijke procedure. Veel van de huidige wetten in de wereld kunnen worden teruggevoerd op het vroegste begin met de Twaalf Tafelen.

Andere soorten geschreven wetten waren: de edicta (edicten) of proclamaties, uitgevaardigd door een hogere magistraat over juridische zaken; de senatus consulta of resoluties van de Romeinse senaat; constitutiones principum die uitdrukkingen waren van de wetgevende macht van de keizer, aangezien de keizer in het midden van de 2e eeuw AC de enige schepper van de wet was; en de responsa prudentium of antwoorden op juridische vragen die door geleerde juristen werden gegeven aan degenen die hen raadpleegden.

Romeins recht: belangrijke historisch bepaalde postulaten en beginselen

De bronnen van onze kennis van het Romeins recht in de antieke wereld omvatten statuten, akten en de schriftelijke inhoud nagelaten door rechtsgeleerden. Hiertoe behoren de Instituten van Gaius, een onvoltooid manuscript van lezingen, daterend uit de 2e eeuw nC. Gaius vond een systeem uit van privaatrecht dat gebaseerd was op de verdeling van alle materie in personae (personen), res (dingen) en actiones (rechtshandelingen). Dit systeem werd gebruikt gedurende vele eeuwen die volgden. De belangrijkste bron van informatie is echter het Corpus Juris Civilis, opgedragen door keizer Justinianus I. De keizer stelde een commissie van juristen samen om alle bestaande Romeinse wetten tot op heden te bundelen in één enkel corpus.

Door vervolgens de oude verouderde wetten te vermengen met de nieuwe wetten van het Romeinse rijk, heeft keizer Justinianus I het Romeinse recht effectief gezuiverd en geactualiseerd door alleen die regels te selecteren die in die tijd werkelijk praktisch nut hadden en daarbij alle verouderde beginselen en postulaten achterwege te laten. Het eerste boek van het zogenaamde Corpus Juris Civilis is de Codex Constitutionum. Het is een selectie van de keizerlijke grondwetten die enige praktische waarde hadden of waarvan de bepalingen waren aangepast aan de omstandigheden van Justinianus’ eigen tijd. Het tweede boek of een reeks boekdelen bestaat uit nog eens 50 boekdelen die bekend werden als Digest (Digesta) of Pandects (Pandectae). Zij bevatten een selectie van de geschriften van de juristen en werden tot wetboek verklaard en er mocht niet meer uit de geschriften van andere juristen worden geciteerd. Ongeveer in dezelfde tijd werd de Institutie van Justinianus gepubliceerd. Het bevatte een overzicht van de elementen van het Romeinse recht. Het laatste boek staat bekend als de Nieuwe constituties of de Novellen en bestaat uit verordeningen die door de keizer zelf zijn uitgevaardigd.

Verdere ontwikkeling en bijdragen van het Westen

Dit Corpus Juris van Justinianus bleef het belangrijkste wetboek van wat er nog restte van de Romeinse keizerlijke wereld, lang na de uitspraak van Justinianus. Zijn rechtssysteem bleef zich zelfs verder ontwikkelen in het Oosterse Rijk tot aan de val van Constantinopel voor de Turken in de 15e eeuw. De echte wederopstanding van het Romeinse recht vond echter plaats in het Westen. Het Corpus Juris Civilis werd aan het eind van de 11e eeuw herontdekt in Bologna, Italië, en werd de aanleiding voor de oprichting van Europa’s eerste universiteit en de eerste rechtenfaculteit. Van daaruit verspreidde het Romeins recht zich over geheel katholiek Europa, met Engeland als belangrijke uitzondering.

Tegen de 16e eeuw was het Romeins recht in het grootste deel van Europa van kracht. Tijdens het proces van invoering werden echter veel Romeinse regels door elkaar gehaald of veranderd om beter aan te sluiten bij de wettelijke normen en bijzonderheden van de verschillende Europese naties. In het algemeen waren de regels die in die periode door de Europese landen werden toegepast identiek aan het Romeinse recht uit de tijd van Justinianus. Niettemin was het recht dat zich ontwikkelde gemeenschappelijk voor de meeste Europese landen en daarom werd het Ius Commune (gewoonterecht) genoemd . In deze vorm bleef het Romeins recht in veel landen van kracht totdat er later, in de 18e en 19e eeuw, nationale wetboeken werden opgesteld. In Duitsland bijvoorbeeld bleef het Romeins recht de voornaamste rechtsbron tot 1900, toen het Duitse Burgerlijk Wetboek werd ingevoerd.

Angelsaksisch v.s. continentaal Romeins recht

Engeland heeft het Romeins recht niet overgenomen zoals de rest van de Europese landen. De Romeinse regels hebben in het land nooit kracht van wet gehad, hoewel zij aan de universiteiten van Oxford en Cambridge werden onderwezen. Sommige materiële regels, concepten en redeneerwijzen die op de Romeinse rechtstraditie waren gebaseerd, hebben het Engelse rechtssysteem in zijn eigen opzicht echter wel sterk beïnvloed. Dat komt omdat het Romeinse recht ook specificiteit en kracht biedt: het heeft het vermogen om een probleem terug te brengen tot één of twee zinnen en daaruit een regel te distilleren. Daarmee lijkt het sterk op het Angelsaksische recht, waarop het Engelse rechtssysteem is gebaseerd. In tegenstelling tot het continentale Europese rechtssysteem is het Angelsaksische rechtssysteem, ook bekend als het Common law-systeem, echter gebaseerd op door de rechter uitgevaardigde beslissingen, die als precedent gezag verlenen aan eerdere rechterlijke uitspraken. Het belangrijkste principe hier is de uitspraak dat het oneerlijk is om gelijksoortige feiten bij verschillende gelegenheden verschillend te behandelen.

Romeins recht en moderne wetboeken

Heden ten dage is het Romeins recht vervangen door moderne wetboeken. Deze wetboeken zijn ontstaan door de regels van het Romeinse recht over te nemen en ze in een kader te plaatsen dat een moderne, systematische orde bood. Dit geldt in het bijzonder voor het Duitse burgerlijk wetboek en evenzeer voor de modernste Europese rechtsstelsels en grondwetten. Sommige Romeinse regels werden echter rechtstreeks toegepast en zijn zelfs vandaag nog op ons allen van toepassing. Bijvoorbeeld het feit dat wij defecte aankopen gedurende een bepaalde “aflossingsvrije” periode naar de winkel kunnen terugbrengen, heeft een Romeinse oorsprong. Ten tijde van Justinianus werd dit beginsel uitgebreid tot alle contracten en als zodanig overgenomen door sommige Europese rechtsstelsels.

Het Romeinse recht is bovendien het gemeenschappelijke fundament waarop de Europese rechtsorde is gebouwd. Daarom dient het als bron van regels en rechtsnormen die zich gemakkelijk vermengen met de eigen nationale wetten van de Europese landen. Het Romeins recht is niet alleen op doeltreffende wijze vermengd met de gangbare normen en praktijken van het gewoonterecht en het continentaal recht, maar zijn reeks fundamentele beginselen en/of vaste regels definieert, vormt en verschaft rechtsbronnen in overeenstemming waarmee staten in het algemeen worden bestuurd. Vandaag de dag vormen deze regels samen, d.w.z. vormen, waar het bij de entiteit om gaat en wat ook wel de grondwetten van naties worden genoemd.

Het Romeinse Rijk heeft weliswaar talloze sporen nagelaten in de moderne westerse wereld, maar zijn grootste bijdrage daaraan is zijn recht. Het heeft vandaag de dag nog steeds een zeer directe invloed en we kunnen hieruit de conclusie trekken dat de belangrijkste erfenis van Rome op het gebied van het recht ligt, omdat het Romeinse recht een enorme invloed heeft gehad op de ontwikkeling van het recht in Europa en in wat continentaal recht in het algemeen wordt genoemd. Het is dan ook geen toeval dat Romeins recht een verplicht vak blijft in onze rechtenfaculteiten en moderne studies. We verwijzen zelfs vandaag nog voortdurend naar datzelfde oude Romeinse recht. En ten slotte, maar zeker niet in de laatste plaats, is het dan van belang op te merken dat – terwijl op alle andere terreinen de invloeden gemengd zijn, en afgezien van de Latijnse taal uiteraard – het recht de enige bijdrage aan de moderne wereld is die uitsluitend aan het oude Rome is ontleend.

Bibliografie

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *