Accolito

Chiesa latinaEdit

Istituito accoliti che assistono alla dedicazione di un altare

Fino al 1972, il più alto dei quattro ordini minori nella Chiesa latina era quello di accolito. Con il suo motu proprio Ministeria quaedam del 15 agosto 1972, papa Paolo VI ha sostituito il termine “ordini minori” con quello di “ministeri” e il termine “ordinazione” con “istituzione”. Ha mantenuto in tutta la Chiesa latina due ministeri istituiti, quelli di lettore e di accolito. Un intervallo prescritto, deciso dalla Santa Sede e dalla conferenza episcopale nazionale, deve essere osservato tra il ricevere i due. I candidati al diaconato e al sacerdozio devono ricevere entrambi i ministeri ed esercitarli per qualche tempo prima di ricevere gli ordini sacri. I due ministeri istituiti non sono riservati solo ai candidati agli ordini sacri. I ministeri sono conferiti dall’ordinario: o un vescovo o il capo di un territorio simile o, nel caso degli istituti religiosi clericali, un superiore maggiore. Vengono infatti talvolta effettuate istituzioni di accoliti che non si preparano agli ordini sacri.

Il motu proprio assegna all’accolito istituito le funzioni prima riservate al suddiacono, e dichiara libere le conferenze episcopali nazionali di usare il termine “suddiacono” al posto di quello di “accolito”. Le funzioni dell’accolito istituito sono specificate nel motu proprio, e sono state indicate anche nell’Istruzione Generale del Messale Romano, n. 98, che sotto il titolo, “Il ministero dell’accolito istituito e del lettore”, dice: “L’accolito è istituito per servire all’altare e per assistere il sacerdote e il diacono. In particolare, è suo compito preparare l’altare e i vasi sacri e, se è necessario, come ministro straordinario, distribuire l’Eucaristia ai fedeli. Nel ministero dell’altare, l’accolito ha funzioni proprie (cfr. nn. 187-193), che deve svolgere personalmente.”

L’Istruzione Generale del Messale Romano aggiunge: “In mancanza di un accolito istituito, i ministri laici possono essere deputati a servire all’altare e ad assistere il sacerdote e il diacono; possono portare la croce, le candele, il turibolo, il pane, il vino e l’acqua, e possono anche essere deputati alla distribuzione della Santa Comunione come ministri straordinari”. Tuttavia, alcune funzioni, in particolare quella di pulire i vasi eucaristici, sono riservate a un accolito istituito e non sono affidate a coloro che sono deputati ad assistere in quel modo.

Come in altre chiese, nella Chiesa latina il termine “accolito” è usato anche per i chierichetti ai quali non è stata conferita alcuna ordinazione o istituzione. Papa Benedetto XVI ha parlato di San Tarcisio come “presumibilmente un accolito, cioè un chierichetto”.

Attualmente, gli accoliti installati possono essere sia uomini che donne.

AnglicanesimoModifica

Un accolito episcopale che accende una candela d’altare

L’ordine dell’accolito non fu introdotto nella Chiesa anglicana durante la riforma, quindi non c’è una definizione del loro ruolo nel Book of Common Prayer 1662. L’uso degli accoliti (come molte pratiche anglicane) dipende molto dalla pratica locale, alcune parrocchie possono fare riferimento ai chierichetti sono spesso chiamati accoliti, mentre altre parrocchie possono averli come un ministero distintivo e formale. Poi nelle parrocchie basse o evangeliche l’uso degli accoliti o dei chierichetti può non esistere affatto. Dove gli accoliti sono usati, le opinioni sul sesso e l’età sono diverse…

Un accolito può assistere nel culto portando una croce processionale, accendendo candele, tenendo il libro del Vangelo, tenendo candele o “torce”, assistendo un diacono o un prete a preparare e pulire l’altare, facendo oscillare un turibolo o portando la barca dell’incenso, consegnando i piatti delle offerte agli uscieri, e molti altri compiti come ritenuto opportuno dal prete o dal responsabile degli accoliti.

Nelle chiese anglo-cattoliche gli accoliti indossano comunemente tonaca e cotta, e nelle chiese meno anglo-cattoliche comunemente tonaca-alb con cintura o cinto. Sia il cingolo che la cintura possono essere di solito una corda attorcigliata con nodi alle estremità che viene fissata intorno alla vita; può essere bianca o del colore liturgico. Un cingolo può anche essere una fascia di stoffa indossata intorno alla vita. Indossare croci o altre spille o simboli speciali è prerogativa della singola chiesa.

In alcune parrocchie più “tradizionali”, gli accoliti sono classificati man mano che sviluppano le loro capacità di servire: Tirocinanti, Accoliti junior, Accoliti senior e Accoliti di merito. In altri, le funzioni degli accoliti sono svolte senza paramenti, e senza una significativa formazione formale da persone disponibili nella parrocchia.

In altre parrocchie, gli Accoliti sono indicati in base ai ruoli che svolgono. Ad esempio, Maestro di Cerimonie, Crocifero e Turiferario, insieme al 1° e 2° Accolito.

Metodismo e Luteranesimo

Nelle tradizioni metodiste e luterane, gli accoliti partecipano al servizio di culto portando una croce processionale o un crocifisso (questi accoliti sono chiamati crociferi), accendendo e spegnendo le candele dell’altare, e suonando la campana della chiesa per chiamare la congregazione al culto. In queste tradizioni, l’accensione delle candele dell’altare durante il servizio di culto è un simbolo della venuta di Gesù alla presenza della comunità in adorazione. Prima di accendere le candele, l’accolito può inchinarsi all’altare in segno di rispetto. Prima di spegnere le ultime candele dell’altare, gli accoliti riaccendono il loro “accendino” e poi escono nel nartece. Questo simboleggia che Gesù Cristo è per tutte le persone ovunque. Simboleggia anche la luce di Gesù Cristo che esce nel mondo dove i credenti sono chiamati a servire. Simili a quelli della tradizione anglicana, gli accoliti in queste tradizioni indossano vesti chiamate albe, a volte con un cingolo. È anche comune per gli accoliti metodisti indossare la tradizionale tonaca e la cotta.

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