Agricoltura di sussistenza

Agricoltura a turniModifica

Articolo principale: Shifting cultivation

In questo tipo di agricoltura in a, un pezzo di terreno forestale viene liberato da una combinazione di abbattimento (taglio) e bruciatura, e le colture sono coltivate. Dopo 2-3 anni la fertilità del suolo comincia a diminuire, la terra viene abbandonata e l’agricoltore si sposta a dissodare un nuovo pezzo di terra in un altro punto della foresta mentre il processo continua. Mentre il terreno viene lasciato a maggese, la foresta ricresce nell’area disboscata e la fertilità del suolo e la biomassa vengono ripristinate. Dopo un decennio o più, l’agricoltore può tornare al primo pezzo di terra. Questa forma di agricoltura è sostenibile a basse densità di popolazione, ma carichi di popolazione più elevati richiedono sgomberi più frequenti che impediscono il recupero della fertilità del suolo, aprono una parte maggiore della chioma della foresta e incoraggiano la macchia a scapito dei grandi alberi, con conseguente deforestazione ed erosione del terreno. La coltivazione itinerante è chiamata dredd in India, ladang in Indonesia, milpa in America centrale e in Messico e jhumming nell’India nord-orientale.

Agricoltura primitivaModifica

Mentre questa tecnica “slash-and-burn” può descrivere il metodo per aprire nuove terre, comunemente i contadini in questione hanno in esistenza allo stesso tempo dei campi più piccoli, a volte semplicemente dei giardini, vicino alla casa dove praticano tecniche intensive “non-shifting” fino alla carenza di campi dove possono impiegare “slash and burn” per liberare la terra e (con la combustione) fornire fertilizzante (cenere). Tali giardini vicino alla casa di riposo spesso ricevono regolarmente i rifiuti domestici, e il letame di qualsiasi famiglia, polli o capre sono inizialmente gettati in cumuli di compost solo per toglierli di mezzo. Tuttavia, questi agricoltori spesso riconoscono il valore di tale compost e lo applicano regolarmente ai loro campi più piccoli. Possono anche irrigare parte di questi campi se sono vicini a una fonte d’acqua.

In alcune aree dell’Africa tropicale, almeno, questi campi più piccoli possono essere quelli in cui le colture sono coltivate su letti rialzati. Perciò gli agricoltori che praticano l’agricoltura “slash and burn” sono spesso degli agronomi molto più sofisticati di quanto il termine “slash and burn” suggerisca.

Meditazione nomade

In questo tipo di agricoltura le persone migrano insieme ai loro animali da un luogo all’altro alla ricerca di foraggio per i loro animali. Generalmente allevano bovini, pecore, capre, cammelli e/o yak per il latte, la pelle, la carne e la lana. Questo stile di vita è comune in alcune parti dell’Asia centrale e occidentale, in India, nell’Africa orientale e sudoccidentale e nell’Eurasia settentrionale. Esempi sono i nomadi Bhotiyas e Gujjars dell’Himalaya. Portano i loro averi, come tende, ecc., sulla schiena di asini, cavalli e cammelli. Nelle regioni montagnose, come il Tibet e le Ande, si allevano yak e lama. Le renne sono il bestiame nelle zone artiche e subartiche. Pecore, capre e cammelli sono animali comuni, e anche bovini e cavalli sono importanti.

Agricoltura intensiva di sussistenzaModifica

Nell’agricoltura intensiva di sussistenza, l’agricoltore coltiva un piccolo appezzamento di terreno usando strumenti semplici e più lavoro. Il clima con un gran numero di giorni di sole e terreni fertili, permette di coltivare più di una coltura all’anno sullo stesso appezzamento. I contadini usano i loro piccoli appezzamenti di terra per produrre abbastanza per il loro consumo locale, mentre il resto dei prodotti viene usato per lo scambio con altri beni. Il risultato è che si produce molto più cibo per acro rispetto ad altri modelli di sussistenza. Nella situazione più intensiva, gli agricoltori possono anche creare terrazze lungo i pendii ripidi delle colline per coltivare le risaie. Tali campi si trovano in zone densamente popolate dell’Asia, come nelle Filippine. Possono anche intensificare usando il letame, l’irrigazione artificiale e i rifiuti animali come fertilizzante. L’agricoltura intensiva di sussistenza è prevalente nelle aree densamente popolate delle regioni monsoniche del sud, sud-ovest e sud-est dell’Asia.

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