Battaglia del Mar dei Coralli

Questa schermaglia di quattro giorni della Seconda Guerra Mondiale nel maggio 1942 segnò la prima battaglia aeronavale della storia. I giapponesi stavano cercando di controllare il Mar dei Coralli con un’invasione di Port Moresby nel sud-est della Nuova Guinea, ma i loro piani furono intercettati dalle forze alleate. Quando i giapponesi sbarcarono nella zona, vennero attaccati dagli aerei delle portaerei della task force americana comandata dal contrammiraglio Frank J. Fletcher. Anche se entrambe le parti subirono danni alle loro portaerei, la battaglia lasciò i giapponesi senza abbastanza aerei per coprire l’attacco di terra di Port Moresby, risultando in una vittoria strategica degli Alleati.

La prima battaglia aria-mare della storia e uno scontro in cui il ruolo principale fu giocato da aerei lanciati da navi in mare, questa battaglia è risultata dagli sforzi giapponesi per effettuare uno sbarco anfibio a Port Moresby nel sud-est della Nuova Guinea. All’insaputa dei giapponesi, i codebreaker alleati avevano appreso abbastanza sulle comunicazioni nemiche per discernere i piani giapponesi in tempo per permettere alle flotte alleate di radunarsi nel Mar dei Coralli.

L’Ammiraglio Frank J. Fletcher comandò le task force americane, incluse due grandi portaerei e altre navi, e una forza di incrociatori guidata dagli inglesi fece opposizione di superficie. I giapponesi usarono molte più navi, ma le divisero in una serie di gruppi ampiamente separati, uno dei quali conteneva una portaerei leggera. La forza di copertura giapponese (guidata dal vice ammiraglio Takagi Takao) conteneva anche due grandi portaerei. Gli attacchi aerei di entrambe le parti o mancarono i loro obiettivi o li trovarono solo dopo aver consumato le loro munizioni. Gli americani colpirono per primi, affondando la portaerei leggera Shoho. Quando le forze principali si scambiarono gli attacchi aerei, gli americani persero la portaerei Lexington (anche la Yorktown fu danneggiata), e i giapponesi subirono danni alla portaerei Shokaku.

Senza copertura aerea, tuttavia, la forza d’invasione giapponese tornò indietro, lasciando la vittoria strategica agli Alleati. I risultati ebbero un impatto importante sulla battaglia di Midway un mese dopo, riducendo le forze giapponesi disponibili in quella battaglia chiave.

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