Che cos’è il Redistricting?

Il Redistricting è il processo di ridisegno dei distretti legislativi.
Se vivi negli Stati Uniti, vivi in un distretto. Tutti i rappresentanti alla Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti, le legislature statali e molti uffici locali sono eletti dai distretti.
La qualità della vostra rappresentanza – le politiche che il governo mette in atto – è influenzata dai confini del distretto. Quale partito politico è probabile che vinca il vostro distretto e quale partito è probabile che vinca il controllo della vostra legislatura statale può essere manipolato disegnando abilmente i distretti. C’è persino un nome speciale per questo comportamento, gerrymandering. Il gerrymandering può sovvertire il processo democratico quando i politici scelgono gli elettori; e gli elettori non eleggono i politici.
Il nostro obiettivo è quello di demistificare la riorganizzazione dei distretti in modo che i politici non possano farla franca con il gerrymandering. Vogliamo darvi la possibilità di diventare un partecipante alla riorganizzazione dei distretti. Vogliamo darvi gli strumenti e la comprensione di come usarli in modo che possiate disegnare i distretti che hanno senso per la vostra comunità e il vostro stato.
Lo scopo qui è di educarvi sulla riorganizzazione dei distretti. La riorganizzazione dei distretti può sembrare un processo complicato e noioso, e i politici sarebbero felici che voi continuaste a pensarla così. Ci auguriamo che possiate capire cosa sono i distretti e come vengono disegnati, non solo per essere coinvolti nella riorganizzazione dei distretti, ma anche per poter interagire meglio con i vostri funzionari eletti.

Cosa sono i distretti?

I distretti sono aree geografiche all’interno delle quali i residenti eleggono i loro rappresentanti. Tutti negli Stati Uniti vivono in un distretto congressuale. Puoi inserire il tuo indirizzo qui per trovare il distretto congressuale in cui vivi e chi ti rappresenta. Nota come il tuo distretto congressuale non si sovrappone ad un altro distretto congressuale. Questo assicura che tutti abbiano un solo membro del congresso che li rappresenti.
In fondo allo strumento di ricerca del distretto congressuale, ci sono dei link al sito web della tua legislatura statale. Anche tutte le legislature statali hanno dei distretti. La maggior parte degli stati hanno un simile strumento di ricerca degli indirizzi o una mappa on-line per i loro distretti legislativi statali. Se riesci a trovare il tuo distretto legislativo statale, noterai che il tuo distretto legislativo statale non ha gli stessi confini del tuo distretto congressuale. Nessuno stato ha lo stesso numero di distretti congressuali e di distretti legislativi statali, quindi queste diverse legislature devono avere diversi confini di distretto. Se questo non fosse abbastanza complicato, probabilmente vivete anche in distretti locali, come il consiglio comunale, il supervisore della contea, il consiglio scolastico, e anche distretti come quelli dell’acqua e della conservazione, tra molti altri.

Anche se può sembrare difficile per voi scoprire tutti i distretti in cui vivete, è importante essere in grado di determinare chi vi rappresenta. Hai un problema con la tua scuola? Contatta il membro del tuo consiglio scolastico. Hai perso il tuo assegno di sicurezza sociale? Contatta il tuo membro del Congresso. La maggior parte dei funzionari eletti ha del personale per aiutarvi con questo tipo di problemi. A loro non importa con quale partito politico sei allineato, poiché i funzionari eletti hanno imparato che il servizio elettorale costruisce buona volontà anche con persone di diversi partiti politici.
Se non sai chi ti rappresenta, i funzionari eletti sanno chi rappresentano. Se siete un elettore registrato, nel periodo delle elezioni potreste ricevere letteratura per posta, telefonate e visite alla vostra porta da persone che fanno campagna elettorale. Quando votate, scoprirete che potete votare solo per i candidati agli uffici nei distretti in cui vivete.

Cosa sono i distretti unipersonali e multimembri?

Nei distretti unipersonali, come quelli per la Camera degli Stati Uniti, gli elettori eleggono un solo candidato per rappresentare il loro distretto. Nei distretti multimembro, gli elettori possono eleggere due o più candidati.
La maggior parte dei governi degli Stati Uniti tende ad usare distretti unipersonali per gli uffici legislativi. Nel 1967, il governo federale ha approvato una legge che richiede che i distretti congressuali siano a membro unico. I distretti unipersonali non sono richiesti dalla Costituzione degli Stati Uniti e non erano necessariamente usati in passato. Molti stati e località usano anche distretti con un solo membro.
Alcuni stati hanno distretti legislativi statali con più membri e alcuni governi locali usano distretti con più membri per gli uffici locali. Ci sono diversi tipi di elezioni multimembro. Se tutti i membri sono selezionati at-large, allora gli elettori votano separatamente per i candidati ad ogni ufficio. Per esempio, se due membri sono eletti da un distretto, allora gli elettori voteranno per i candidati al primo seggio e voteranno separatamente per i candidati al secondo seggio. Alcuni stati usano il voto in blocco, dove gli elettori ricevono un numero di voti pari al numero di uffici da riempire, tutti i candidati corrono uno contro l’altro e gli elettori possono votare per tanti candidati quanti sono i loro voti. Alcune località possono usare metodi non comuni – per gli Stati Uniti – di rappresentanza proporzionale per eleggere più candidati dallo stesso distretto. Il vantaggio dei distretti con più membri è che una legislatura può avere 60 seggi, ma se tutti i membri sono eletti da distretti con due membri, ci possono essere solo 30 distretti. Alcuni stati come il Maryland e il New Hampshire permettono anche di variare il numero di membri eletti da ogni distretto.

Perché fare il Redistricting?

Il Redistricting è il ridisegno dei distretti legislativi. Per legge federale, il redistricting deve avvenire dopo un censimento per due motivi. Primo, i nuovi distretti devono essere disegnati quando uno stato guadagna o perde distretti congressuali come risultato della ripartizione dei distretti congressuali agli stati. In secondo luogo, anche se il numero di distretti non cambia, i governi devono ridisegnare i distretti in modo che i distretti abbiano popolazioni uguali. Queste sono le ragioni per cui la riorganizzazione dei distretti deve avvenire. Alcuni governi possono scegliere di condurre la riorganizzazione dei distretti per ragioni politiche. Il caso più infame in tempi recenti è stato il ridisegno dei distretti del 2003 in Texas, dove i legislatori statali democratici sono fuggiti dallo stato per impedire un ridisegno congressuale di metà decennio.
Apportionment
L’articolo 1, sezione 2 della costituzione degli Stati Uniti richiede che il governo federale effettui un censimento della sua popolazione ogni dieci anni allo scopo di ripartire i seggi della Camera dei Rappresentanti degli Stati Uniti tra gli stati. Ad ogni stato viene dato un numero di seggi approssimativamente uguale alla sua popolazione, con ogni stato garantito almeno un seggio. Poiché il numero di seggi della Camera degli Stati Uniti è fissato a 435, una nuova ripartizione comporta che alcuni stati guadagnino seggi al Congresso e altri perdano seggi al Congresso. Poiché tutti gli stati oggi hanno distretti congressuali con un solo membro, cambiare il numero di seggi di uno stato costringe uno stato a ridisegnare i propri distretti.
Bilanciamento delle popolazioni dei distretti
Quando i distretti hanno popolazioni disuguali, questo è noto come malapportionment. Per esempio, le persone che vivono in un distretto con 1.000 persone avrebbero dieci volte più rappresentanza di un distretto con 10.000 persone.
Nel 1964, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha emesso due sentenze storiche, Wesberry contro Sanders e Reynolds contro Sims, richiedendo che i distretti congressuali e legislativi statali fossero ridisegnati in modo tempestivo dopo il censimento in modo che le loro popolazioni fossero approssimativamente uguali. Alcuni stati non erano riusciti a disegnare nuovi distretti per ben sessant’anni, il che aveva fornito alle aree rurali in lenta crescita una maggiore rappresentanza rispetto alle aree urbane in rapida crescita. Al tempo della cosiddetta rivoluzione del riapprovvigionamento, il bilanciamento delle popolazioni dei distretti era stato previsto per spostare le politiche di governo verso quelle favorite dagli interessi urbani e anche per limitare il gerrymandering.

Queste sentenze e molte altre hanno effettivamente annullato le pratiche statali di ripartire i loro seggi legislativi statali tra le loro contee o città; per esempio, fornendo ad ogni contea un seggio e ripartendo il resto tra le contee con maggiore popolazione (ironicamente, un processo simile alla ripartizione dei seggi del Congresso agli stati). Molti stati hanno emendato le loro costituzioni per rivedere i loro processi di ridistribuzione, in modo che le corti federali non annullassero questa sezione della loro costituzione statale.
Quante volte uno stato può ridistribuire?
Nel 2003, la nazione è stata catturata da un gruppo di legislatori democratici del Texas che sono fuggiti dallo stato per evitare che i repubblicani facessero un gerrymandering dei distretti congressuali dello stato. In gioco c’era il piano di ridistribuzione favorito dai Democratici adottato da un tribunale per le elezioni congressuali del 2002, adottato dopo che la legislatura statale non era riuscita a promulgare un piano di ridistribuzione. Alla fine, i democratici hanno ceduto e sono tornati in Texas e i repubblicani hanno potuto mettere in atto la loro mappa. I democratici in seguito hanno sfidato la legalità di disegnare i distretti a metà decennio, senza che un nuovo censimento richiedesse la necessità di disegnare nuovi distretti.
La Corte Suprema ha stabilito in LULAC contro Perry che non esiste un divieto federale sulla riorganizzazione di metà decennio. Alcuni stati hanno divieti sulla riorganizzazione di metà decennio scritti nelle loro costituzioni, statuti, o i loro tribunali statali hanno stabilito che la pratica è illegale. Il Texas non è uno di questi stati, così la Corte Suprema degli Stati Uniti ha lasciato in piedi i distretti del Texas, almeno su queste basi (una sfida sui diritti di voto al piano congressuale del Texas ha avuto successo). Presumibilmente, questo significa che uno stato senza un divieto di metà decennio può riorganizzare i distretti prima di ogni elezione, se lo desidera.

Come facciamo a riorganizzare i distretti? La Costituzione afferma: “I tempi, i luoghi e le modalità di svolgimento delle elezioni per i senatori e i rappresentanti saranno prescritti in ogni Stato dalla sua legislatura; ma il Congresso può in qualsiasi momento, per legge, fare o modificare tali regolamenti, tranne che per il luogo di elezione dei senatori.”
Effettivamente, questo significa che le legislature statali hanno l’autorità primaria di regolare le elezioni federali, compreso il modo in cui le loro linee di distretto del Congresso devono essere disegnate. Tuttavia, il Congresso è l’autorità ultima e può sostituire le leggi statali. Il Congresso ha esercitato questa autorità, per esempio, per richiedere distretti con un solo membro e per migliorare la rappresentanza delle minoranze razziali ed etniche. I tribunali federali hanno interpretato la costituzione federale per richiedere distretti di uguale popolazione. Il Congresso non ha reso obbligatoria una procedura di ridistribuzione del Congresso, nonostante i molti disegni di legge che sono stati presentati. Gli stati mantengono quindi la loro autorità per disegnare i distretti – congressuali, legislativi statali e altri – all’interno di queste linee guida federali. La costituzione statale e i requisiti statutari possono essere trovati qui.

Procedure statali di riorganizzazione

Le procedure variano tra gli stati, e possono anche variare all’interno dello stesso stato per la riorganizzazione congressuale e legislativa statale. Gli stati generalmente usano uno dei due metodi.

  1. Stati che usano il regolare processo legislativo, lo stesso per qualsiasi legge.
  2. Stati che usano una commissione da qualche parte nel processo. Queste commissioni sono di tre tipi:
    1. La commissione come unica autorità di ridistribuzione
    2. La commissione in un ruolo consultivo per la legislatura, offrendo piani di ridistribuzione che la legislatura può adottare attraverso il processo legislativo.
    3. La commissione come backup del processo legislativo, se si verifica uno stallo legislativo.

Le commissioni inoltre generalmente variano sulla loro composizione e sulle regole di voto.

  1. Le commissioni partigiane hanno un numero ineguale di membri partigiani che adottano un piano di ridistribuzione con un voto di maggioranza.
  2. Le commissioni bipartitiche hanno un numero uguale di membri partigiani e adottano un piano di ridistribuzione con un voto di maggioranza o selezionano un commissario di parità con un voto di maggioranza.
  3. Le commissioni apartitiche in Arizona e California sono composte da non politici che sono passati attraverso un processo di controllo. C’è un numero uguale di membri partigiani, con membri di spareggio che non sono registrati con un partito politico o registrati con un partito minore.

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