Come il famoso poster di ‘Rosie the Riveter’ è diventato un simbolo di potere femminile

Settantacinque anni fa, il dipinto di Norman Rockwell di Rosie the Riveter è apparso sulla copertina di un numero di maggio 1943 del Saturday Evening Post.

Molti avrebbero potuto già conoscere la Rosie immaginaria dalla radio. Un anno prima aveva fatto la sua prima apparizione in una canzone trasmessa a livello nazionale. Ora appariva nelle edicole e su milioni di porte di casa in tutto il paese.

Ancora oggi, quando la gente sente “Rosie the Riveter”, non è il quadro di Rockwell quello che viene in mente.

Invece, è la rappresentazione di Rosie di J. Howard Miller – che si piega, con una bandana rossa, accompagnata dalle parole “We Can Do It!” – che associamo all’icona culturale della seconda guerra mondiale.

Nick Lehr/The Conversation

Durante la guerra, il poster sulla sinistra, dipinto da J. Howard Miller, fu esposto solo per due settimane. Quello di Norman Rockwell, invece, fu visto da milioni di persone.

Beyoncé lo ha postato su Instagram, Hillary Clinton lo ha usato nelle sue campagne presidenziali e una serie di beni di consumo, dalle tazze da caffè ai magneti, sono tappezzati con la versione di Miller di Rosie. Tutti lo usano per inviare un messaggio di empowerment femminile.

Ma tra le molte iterazioni di Rosie the Riveter, qualcuno potrebbe essere sorpreso di sapere che il poster di Miller “We Can Do It!” è stato, per un certo periodo, uno dei meno popolari. Il poster fu esposto nelle fabbriche Westinghouse solo per un periodo di due settimane, e pochi americani lo videro durante gli anni della guerra.

Perché altre versioni di Rosie the Riveter erano più popolari durante la guerra? E come ha fatto questa versione a diventare la Rosie che ci immaginiamo oggi?

Oggi, l’immagine ormai famosa di Rosie la Rivettatrice potrebbe evocare il modo eroico in cui le donne durante la Seconda Guerra Mondiale assunsero lavori tradizionalmente svolti da uomini – operai di fabbrica, tassisti e persino soldati – per aiutare lo sforzo bellico.

Ma durante gli anni della guerra, c’era in realtà una discreta quantità di ambivalenza verso le donne che entravano nella forza lavoro, specialmente se avevano bambini piccoli. Gli sforzi per fornire un’adeguata assistenza diurna alle donne incontrarono una notevole opposizione. E i lavoratori maschi rimasti sul fronte interno erano resistenti all’idea di far lavorare le donne come saldatrici, rivettatrici e operai edili, temendo la femminilizzazione di queste professioni e la diminuzione dei salari.

A causa di queste preoccupazioni sui ruoli di genere fluttuanti, molta propaganda bellica ritraeva le donne che finivano per assumere ruoli non tradizionali nella forza lavoro come lavoratori attraenti, bianchi, femminili e della classe media.

L’immagine di Rosie the Riveter più conosciuta in tempo di guerra divenne il dipinto di Norman Rockwell per la copertina del Saturday Evening Post, che raffigurava una muscolosa rivettatrice che dissacrava casualmente il “Mein Kampf”. La propaganda fu anche rapida nel rappresentare il loro lavoro come qualcosa di temporaneo, che sarebbe durato solo per la durata della guerra. In molti di questi manifesti, si può facilmente immaginare le donne che tornano al loro ruolo di casalinghe una volta che la guerra è finita.

Certamente riflette il notevole contributo delle donne allo sforzo bellico. È anche più mascolina della maggior parte della propaganda bellica con le donne, cosa che senza dubbio ha infiammato le ansie americane sui ruoli di genere. Allo stesso tempo, la sua femminilità è ancora presente con il suo rossetto rosso e la sua figura femminile.

Naturalmente, una volta conclusa la guerra, le donne furono costrette ad abbandonare questi ruoli, e Rosie fu in gran parte dimenticata durante gli anni del baby boom dal 1946 al 1964.

Ma all’inizio degli anni ’80, le femministe erano alla ricerca di immagini del passato che potevano reclamare come simbolo di potere femminile. Potrebbero aver preso in considerazione il dipinto di Rockwell. Ma a differenza del lavoro di Rockwell, il meno famoso poster di Westinghouse non era sotto copyright. Inoltre non conteneva un velato riferimento alla guerra: “

Nell’era post-Vietnam, le femministe volevano un’immagine di donna che fosse visivamente attraente ma non necessariamente a favore della guerra. Inoltre, rispetto al dipinto di Rockwell, la donna nel poster di Miller non è così apertamente operaia e potrebbe essere facilmente manipolata per sostenere una vasta gamma di cause attiviste.

Alla fine, il messaggio che le femministe volevano mandare con l’immagine non era il messaggio originale del poster. Il poster di Miller, come la maggior parte della propaganda di Rosie, doveva essere un appello a uomini e donne a lavorare insieme per la durata della guerra per dovere patriottico.

Ma poiché erano ancora alle prese con una diffusa discriminazione lavorativa e salariale, le femministe volevano semplicemente usare Rosie per mostrare che le donne potevano svolgere i lavori tradizionalmente svolti dagli uomini altrettanto bene, se non meglio. Lo slogan “We Can Do It!” originariamente riguardava la vittoria della guerra. Ma ora vuole suggerire che le donne possono fare qualsiasi cosa si mettano in testa.

La Rosie con la bandana rossa era femminile e attraente, audace ma non troppo aggressiva. In altre parole, l’immagine era un sostenitore sicuro e malleabile, che continua ad essere utilizzato oggi.

Sarah Myers, assistente professore di storia, Saint Francis University e G. Kurt Piehler, professore associato di storia, Florida State University

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su The Conversation. Leggi l’articolo originale.

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