Dolore MSK post-menopausa e qualità della vita

Collegare il dolore MSK cronico e l’insonnia nelle donne in post-menopausa.

Con l’aumento dell’aspettativa di vita, più di un terzo delle donne passerà la sua vita nella fase post-menopausale e, di conseguenza, è probabile che sperimentino i sintomi della menopausa causati dalle alterazioni ormonali. I sintomi principali della menopausa comprendono il dolore muscoloscheletrico e l’insonnia, insieme ai sintomi vasomotori. Gli individui con dolore muscoloscheletrico cronico (MSK) che presentano insonnia spesso riportano una maggiore intensità del dolore, una maggiore latenza del sonno, un sonno più frammentato e un tempo totale di sonno inferiore rispetto ai pazienti non insonni. Il sonno è un fattore cruciale per le donne con dolore MSK cronico; c’è una grande quantità di prove che dimostrano che i disturbi del sonno aumentano la sensibilità al dolore,2 e aggravano il rischio di disabilità, depressione e problemi di salute legati al dolore.3

Il sonno nel periodo post-menopausale

Gli autori hanno studiato1 l’impatto del dolore MSK cronico e dell’insonnia sulle donne nella fase post-menopausale per 5 anni. Hanno definito lo stadio post-menopausale secondo il sistema di stadiazione Stages of Reproductive Aging Workshop (STRAW),4 con amenorrea per almeno 1 anno e concentrazioni di ormone follicolo-stimolante (FSH) superiori a 30 mIU/mL. Il climaterio post-menopausale si riferisce al periodo di transizione dalla fase riproduttiva alla fase non riproduttiva e può essere associato a sintomi specifici, chiamati sintomi climaterici, come condizioni vasomotorie e MSK (dal 22 all’85% delle donne in post-menopausa riportano dolori MSK),5-7 e disturbi del sonno, influenzati dalla diminuzione degli ormoni ovarici estrogeni e progesterone. A queste condizioni è stata attribuita una nomenclatura specifica come “artralgia della menopausa “8 o “sindrome della menopausa “9 . Inoltre, l’Organizzazione Mondiale della Sanità riconosce le condizioni MSK come fattori chiave per il carico globale di malattia,10 poiché queste condizioni colpiscono centinaia di milioni di individui a livello globale.

L’insonnia può presentarsi come un sintomo della menopausa o come un disturbo a sé stante. Come sintomo, l’insonnia si riferisce alla denuncia di episodi sporadici di sonno insufficiente e comprende un ampio contingente di individui, con o senza conseguenze diurne di insoddisfazione per la quantità e la qualità del loro sonno. I sintomi dell’insonnia sono molto diffusi nella popolazione generale e anche nelle donne in post-menopausa. L’insonnia come disturbo richiede una diagnosi da parte di un medico e un trattamento adeguato. Il disturbo dell’insonnia è definito dall’International Classification of Sleep Disorders (ICSD-3)11 e nel Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5)12 dell’American Psychiatric Association come un disturbo del sonno che si verifica almeno tre volte alla settimana, per almeno 3 mesi, ed è associato ad una compromissione diurna. L’insonnia è considerata un disturbo cronico del ciclo sonno-veglia, che porta a conseguenze diurne e ha un impatto significativo sulla salute mentale e fisica. Inoltre, l’insonnia aumenta il rischio di malattie psichiatriche e cardiovascolari, così come la morbilità e la mortalità.

I disturbi del sonno nel periodo post-menopausale sono stati associati a numerose conseguenze sulla salute. In questo contesto, la menopausa è stata considerata da alcuni ricercatori come un precursore dei problemi del sonno.13,14 Collettivamente, i dati indicano un peggioramento del sonno nel periodo post-menopausale sia per fattori endogeni, esogeni e multifattoriali, dimostrando la complessità di questo periodo della vita femminile. La prevalenza dell’insonnia nella fase post-menopausale è allarmante, variando dal 27% al 73%.15-17

Collegare l’insonnia al dolore: risultati dello studio

Gli autori hanno esaminato quattro gruppi di donne in post-menopausa, con l’obiettivo di verificare l’associazione tra insonnia e dolore in questa fase della vita biologica femminile:

Un obiettivo secondario era quello di stabilire quale gruppo potesse essere più colpito da modelli di sonno disturbati, dall’interferenza del dolore sulle attività quotidiane, dall’intensità del dolore, dal numero di siti di dolore, dai sintomi climaterici e dell’umore e dalla qualità della vita.

I risultati hanno dimostrato un’associazione tra insonnia e dolore cronico MSK nelle donne in post-menopausa,1 con una relazione bidirezionale confermata tra le due condizioni, anche se l’insonnia è stata trovata per contribuire a peggiori risultati clinici, compresa la percezione del dolore. Il gruppo dell’insonnia ha riportato una maggiore gravità e una maggiore interferenza del dolore rispetto ai gruppi non insonnia. Il gruppo con entrambe le comorbilità ha riportato il più alto livello di impatto in termini di gravità del dolore e la sua interferenza nelle attività quotidiane. Questo gruppo ha anche riportato una maggiore frequenza di dolore MSK nel corpo (3 o più siti) così come una maggiore intensità del dolore durante il giorno, rispetto agli altri tre gruppi.

Quando si misurano i sintomi climaterici, entrambi i gruppi con insonnia hanno riportato più reclami di sintomi gravi e peggioramento della qualità della vita. Nel modello di regressione, l’ansia, la depressione e l’insonnia erano associate a sintomi climaterici peggiori. Il gruppo con entrambe le condizioni aveva più reclami somatici e psicologici, mentre il gruppo con la sola insonnia aveva più reclami psicologici.1

Anche se gli individui con ansia hanno più probabilità di sperimentare sintomi di insonnia, quelli con insonnia hanno una probabilità ancora maggiore (17 volte) di sperimentare ansia.18 I pazienti con dolore cronico e insonnia riportano anche tassi più alti di ansia.19 Presi insieme, questi dati indicano un ciclo insonnia-dolore-ansia che si rafforza negativamente, difficile da dissociare.

La depressione e l’interferenza del dolore nelle attività quotidiane erano i fattori più associati a una peggiore qualità della vita nel nostro campione. Ancora una volta, il gruppo con entrambe le comorbidità ha riportato una peggiore qualità della vita. Analizzando i domini della qualità della vita, il gruppo insonnia + dolore cronico MSK ha descritto una peggiore qualità della vita nel dominio psicologico, e il gruppo dolore cronico MSK ha descritto una peggiore qualità della vita nel dominio fisico. Potenzialmente, l’insonnia influenza la qualità della vita, indipendentemente dal fatto che sia associata o meno al dolore.

Una polisonnografia a notte intera dei soggetti ha analizzato oggettivamente i modelli di sonno. Entrambi i gruppi con insonnia hanno dimostrato un sonno più frammentato, come ci si aspettava; indici di apnea-ipopnea più alti e saturazione periferica più bassa. Nonostante siano statisticamente significativi, questi risultati non erano clinicamente rilevanti, poiché i volontari dello studio sono stati esclusi per altri disturbi del sonno diversi dall’insonnia (per esempio, apnea ostruttiva del sonno), e i valori medi dell’esame polisonnografico dei gruppi erano tra gli standard normativi di queste variabili.

Discussione & Ricerca futura

Gli autori ritengono che i gruppi di insonnia studiati abbiano sperimentato più dolore a causa di una maggiore frammentazione del sonno, che può aver contribuito a una maggiore percezione del loro dolore e un sonno meno ristoratore. Questo può essere ulteriormente indicato nella stabilità/mantenimento del sonno e una disregolazione del processo omeostatico del ciclo veglia-sonno. Come nella nostra indagine, la frammentazione del sonno è uno dei più comuni disturbi del sonno osservati in una revisione della letteratura che descrive i dati polisonnografici dei pazienti con condizioni croniche di MSK.20 I nostri risultati polisonnografici hanno anche mostrato aumenti degli indici di apnea-ipopnea dei gruppi con insonnia. Collettivamente, questi risultati indicano l’influenza dei disturbi del sonno, in particolare dell’insonnia, sulla percezione dei sintomi climaterici e sull’aumento del dolore in questo periodo della vita femminile.

In conclusione, una revisione della letteratura suggerisce che i disturbi del sonno possono essere più forti predittori del dolore di quanto il dolore lo sia dei disturbi del sonno.21 La relazione sonno-dolore potrebbe non essere bidirezionale come si credeva in precedenza, ma piuttosto, maggiore in una direzione.22 In linea con questo, ma non ancora in studi su donne in post-menopausa, alcuni ricercatori hanno scoperto che i disturbi del sonno, sia in quantità che in qualità, sono fattori di rischio per lo sviluppo o l’aggravamento del dolore nel tempo.22,23

La dimostrata associazione bidirezionale tra insonnia e dolore muscoloscheletrico cronico in donne in post-menopausa, con ripercussioni negative, richiede ulteriore attenzione, incluso lo sviluppo di misure di prevenzione e trattamento. Inoltre, questi risultati possono incoraggiare l’esame di altri sintomi co-occorrenti in questa popolazione.

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