East Texas Gardening

Nuovo USDA Plant Hardiness Zone Map

Questo inverno mite e la primavera, insieme alle piogge di benvenuto, sta contribuendo a spingere la siccità e il caldo del 2011 fuori dalla mente dei giardinieri. Mentre dovremmo rimanere cauti riguardo al potenziale ritorno delle condizioni di siccità, è difficile resistere all’impulso di piantare il giardino, o di ripiantare e sostituire le piante danneggiate dalla siccità.

Nel caso in cui non abbiate visto o sentito, il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti (USDA) ha appena pubblicato una mappa aggiornata della zona di resistenza delle piante (PHZM). Si tratta di una mappa che mostra graficamente le temperature minime medie annuali dell’inverno, divise in zone di 10 gradi F. Questa mappa è stata in lavorazione per diversi anni, e riflette un sacco di input non solo da una moltitudine di stazioni meteorologiche, ma anche da persone nel settore dell’orticoltura. L’ultima volta che la mappa USDA PHZM è stata aggiornata è stata nel 1990, e prima ancora nel 1960, che è stata la prima volta che l’USDA ha prodotto una mappa delle zone di resistenza. Anche l’Arnold Arboretum ha prodotto mappe delle zone di solidità al freddo negli anni passati. La mappa USDA del 1990 è stata criticata perché utilizzava solo un set di dati di 13 anni di osservazioni, mentre questa nuova mappa utilizza un set di dati di 30 anni, con molte più stazioni di segnalazione, rendendola una mappa più accurata e rappresentativa della versione del 1990.

Come ci si potrebbe aspettare, le zone di resistenza al freddo si sono spostate più calde dalla mappa del 1990. Per la zona di Tyler, siamo passati dall’essere al confine della zona 7b/8a (circa 10 gradi F di temperatura minima media) al confine della zona 8a/8b (circa 15 gradi F di temperatura minima media) – uno spostamento di 5 gradi. Poiché ho vissuto a Tyler, direi che 15 gradi sono molto più vicini alla realtà che 10 gradi per le nostre minime medie.

La nuova mappa online sul sito web dell’USDA ha diverse nuove caratteristiche, tra cui essere interattiva, per cui è possibile ingrandire a livello della strada per vedere la zona climatica, ed è anche ricercabile per codice postale.

Il sito web PHZM è: http://planthardiness.ars.usda.gov/PHZMWeb/

Tenete a mente che la temperatura minima media del freddo racconta solo una parte della storia riguardante la resistenza delle piante. Per esempio, una pianta può essere classificata resistente al freddo nella zona 8a. Ma, se abbiamo avuto un autunno molto mite, con poche temperature fredde per incoraggiare le piante ad andare in dormienza, seguito da un improvviso e grave focolaio di freddo sotto lo zero, anche le piante resistenti potrebbero essere gravemente danneggiate.

La resistenza al freddo può anche variare in base alla durata dell’esposizione delle piante a certe temperature. Un breve calo di un’ora o due a 10 gradi seguito da una tendenza al riscaldamento potrebbe non danneggiare una pianta, mentre un’esposizione prolungata, o ripetuta, alla stessa temperatura potrebbe causare gravi danni o addirittura uccidere la stessa pianta.

Alcune piante possono gestire le temperature fredde se il terreno non è bagnato, mentre altre possono marcire se esposte a terreni freddi e bagnati.

Abbiamo anche microclimi intorno alla nostra casa, dove l’aria fredda può raccogliersi in zone basse, o sacche di aria più calda vicino alle strutture. Ognuno di questi fattori può influenzare la resistenza di una pianta in un luogo specifico.

Ancora, conoscere la resistenza di una pianta in un inverno tipico è un primo passo importante nella scelta delle piante per la spina dorsale del vostro paesaggio. È divertente “allungare la zona” – coltivare piante che potrebbero essere marginalmente resistenti per la nostra zona – ma tali piante dovrebbero essere usate con cautela e non contate per l’esposizione permanente del paesaggio.

La prima gelata media per la nostra zona è a metà marzo, ancora una settimana prima, e questo tempo mite ha fatto uscire tutto dalla dormienza. L’inverno potrebbe non essere ancora completamente finito. Ricordate che ha nevicato in aprile negli ultimi anni? Speriamo, però, di aver visto le ultime temperature gelide fino al prossimo inverno.

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