Ecco perché ti prude, e perché grattarsi ti fa sentire così bene

Avere un prurito è un’esperienza intensa e frustrante – soprattutto se grattarsi peggiora la situazione.

Ma ci sono alcuni disturbi che in realtà portano le persone a grattarsi in modo incontrollato senza sollievo. In un caso di studio, una donna aveva un tale prurito al cuoio capelluto che si grattava fino al cervello.

Come nascono questi disturbi? Tutto si riconduce al motivo per cui ci prude, come spiega questo video di It’s Okay To Be Smart.

Il prurito è una sensazione incredibilmente strana che gli scienziati ancora non capiscono del tutto.

La sensazione di prurito è tecnicamente conosciuta come prurito, e si pensa che si sia evoluta come un modo per proteggere la pelle – il nostro organo più grande – dai parassiti e dall’accumulo di cellule morte.

Dopo tutto, tutti gli altri nostri organi sono al sicuro all’interno del nostro corpo, dove possono essere completamente protetti dal sistema immunitario. Ma la nostra pelle è la nostra prima linea di difesa, costantemente in contatto con il mondo esterno, quindi ha senso che si sia evoluta in alcuni modi unici per rimanere intatta.

Si spiega anche perché il prurito è contagioso – ai tempi del paleolitico, quando vivevamo tutti vicini, se vedevi un compagno di tribù infestato che si grattava, aveva senso che iniziassi a grattarti anche tu, per evitare di essere morso o infettato da qualsiasi cosa lo stesse infastidendo.

Ma non spiega perché il prurito produca una sensazione così unica e irritante.

Come spiega il video, fino a un decennio fa gli scienziati pensavano che il prurito fosse solo un altro tipo di dolore, più lieve, usando gli stessi recettori dell’epidermide che trasmettono messaggi chimici ed elettrici alla spina dorsale e al cervello per dire che qualcosa fa male.

Ma ora sappiamo che il prurito ha un suo circuito specifico, con sostanze chimiche e cellule proprie.

E mentre tutti noi abbiamo risposte diverse al dolore, condividiamo una risposta universale al prurito.

Si scopre che grattarsi fa sentire così bene perché provoca un segnale di dolore di basso livello che sale al cervello e scavalca il segnale del prurito per darci sollievo. Ecco perché pizzicare o schiaffeggiare il punto che prude può anche funzionare.

Purtroppo, alcune di queste sostanze chimiche di sollievo, compresa la serotonina, possono effettivamente rendere più facile per il segnale di prurito essere riattivato.

Ecco perché è comune che grattarsi renda più prurito, dando il via a un circolo vizioso che gli scienziati chiamano ciclo prurito-graffio.

I danni ai nervi coinvolti in questo ciclo possono provocare un prurito incontrollabile, senza alcuno stimolo; quando ciò accade, questi sono conosciuti congiuntamente come disturbi da prurito.

Ci sono molte ragioni per cui si verificano, e a volte i ricercatori non conoscono nemmeno la causa. Alcuni possono essere causati da infezioni virali che colpiscono il sistema nervoso, come il prurito post erpetico, che può essere scatenato dall’herpes zoster.

Ci sono anche condizioni come il prurito brachioradiale, che è causato da un nervo ristretto nel collo. E il prurito acquagenico, che è il prurito sperimentato dopo il contatto con l’acqua. Alcuni casi sono stati collegati a una rara condizione in cui il corpo ha troppi globuli rossi.

Tutti questi disturbi possono lasciare le persone con un prurito frustrante, spesso senza una causa evidente e potenzialmente anche senza sollievo.

In un caso di studio estremo, una donna che aveva sofferto di herpes zoster aveva un tale prurito al cuoio capelluto che nel giro di un anno si era grattata “senza dolore” direttamente attraverso il cranio e nel cervello.

Quindi cosa puoi fare per alleviare il prurito? Vi lasciamo guardare il video qui sopra per saperne di più, ma la buona notizia è che ci sono diversi trattamenti da provare.

Inoltre, gli scienziati stanno imparando sempre di più sulla nostra curiosa e unica risposta al prurito, quindi in futuro potremmo finalmente essere in grado di spegnere il prurito incontrollabile per sempre.

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