Enki

Rappresentazione di Enki da un sigillo cilindrico al British Museum

Enki era una divinità importante nella mitologia sumera, più tardi conosciuta come Ea nella mitologia babilonese. In origine era il dio principale della città di Eridu. Il significato esatto del nome di Enki è incerto. La traduzione comune è “Signore della Terra”.

Enki era il dio dell’acqua, dei mestieri, dell’intelligenza e della creazione. Era generalmente benefico verso il genere umano ed è ritratto in diversi miti come se rischiasse la disapprovazione degli altri dei mostrando compassione per quelli trattati ingiustamente. Nella mitologia babilonese era anche il padre della giovane divinità della tempesta Marduk, che assunse il ruolo di re degli dei nel secondo millennio a.C. Nella successiva religione mesopotamica, Enki/Ea divenne parte di una triade primaria di divinità composta da Anu (cielo profondo), Enlil (cielo e terra), e lui stesso (acque).

Alcuni studiosi ritengono che Ea, così come suo padre Anu, possa essere associato in qualche misura alle successive divinità semitiche occidentali come il cananeo El e l’ebraico Yahweh. Il patriarca Abramo proveniva originariamente dalla zona vicina al centro del culto di Enki e potrebbe aver derivato parte della sua comprensione di Dio dalle qualità attribuite a divinità come Enki, Anu ed Enlil.

Origini e attributi

Babilonia all’inizio del secondo millennio a. C. L’antico culto di Enki, che si svolgeva in un’area vicina al centro del culto di Enki, potrebbe aver derivato parte della sua comprensione di Dio.Il primo culto di Enki era incentrato a Eridu, all’estremo sud.

Enki è comunemente tradotto è “Signore della Terra”. Il sumero, en era un titolo equivalente a “signore”. Era anche il titolo dato al sommo sacerdote. Ki significa “terra”, ma ci sono teorie che la parola di questo nome abbia un’altra origine. Il nome successivo ‘Ea è di origine hurriana o semitica. In sumerico, “E-A” significa “la casa dell’acqua”, ed è stato suggerito che questo fosse in origine il nome del santuario di Enki a Eridu.

Lo sapevi?
La divinità sumera “Enki” (“Signore della Terra”) nacque quando le lacrime di Anu, il dio capo, incontrarono le acque salate della dea del mare Nammu

Enki nacque, insieme a sua sorella Ereshkigal, quando le lacrime di Anu – versate per la sua sorella-amante separata Ki (terra) – incontrarono le acque salate della dea del mare primordiale Nammu. Enki era il custode dei poteri sacri chiamati Me, i doni del vivere civile. Il tempio principale di Enki era chiamato é-engur-a, la “casa del signore delle acque profonde”. Era situato a Eridu, che si trovava allora nelle zone umide della valle dell’Eufrate, non lontano dal Golfo Persico.

Enki era anche il maestro modellatore del mondo e il dio della saggezza e di tutta la magia. Fu lui che ideò un modo per viaggiare sull’acqua in una barca di canne, nel tentativo di salvare sua sorella Ereshkigal quando fu rapita dal cielo.

In un suggestivo passaggio di un inno sumero, Enki si trova presso i letti vuoti del fiume e li riempie con la sua “acqua”. Questo potrebbe essere un riferimento al fertile matrimonio sacro di Enki con Ninhursag (la dea della Terra).

Enki/Ea era talvolta raffigurato come un uomo coperto dalla pelle di un pesce, e questa rappresentazione indica decisamente il suo carattere originario di dio delle acque. Il suo tempio era anche associato al santuario di Ninhursag, che era chiamato Esaggila (l’alta casa sacra), un nome condiviso con il tempio di Marduk a Babilonia, implicando una torre o ziggurat in scena. Si sa anche che gli incantesimi, con riti cerimoniali in cui l’acqua come elemento sacro giocava una parte importante, costituivano una caratteristica del suo culto.

Enki venne ad essere il signore dell’Apsu (“abisso”), l’oceano di acqua dolce delle acque sotterranee sotto la terra. Nel successivo mito babilonese Enuma Elish Apsu, e la sua consorte d’acqua salata Tiamat (forse la versione babilonese del sumero Nammu) “mescolano le loro acque” per generare gli altri dei. Apsu trova la sua pace disturbata dagli dei più giovani e parte per distruggerli. Enki qui è il nipote di Apsu, ed è scelto dagli dei più giovani per fare un incantesimo di morte su Apsu, “gettandolo in un sonno profondo” e confinandolo sottoterra. Enki in seguito stabilisce la sua casa “nelle profondità di Apsu”. Enki usurpa così la posizione di Apsu e assume le sue precedenti funzioni, compresi i suoi poteri di fecondazione. Enki è anche il padre del futuro re degli dei, Marduk, la divinità della tempesta che conquista Tiamat e prende le tavole del destino dal suo scagnozzo Kingu.

Enki era considerato un dio della vita e del riempimento. Era spesso raffigurato con due corsi d’acqua che emanavano dalle sue spalle, uno il Tigri, l’altro l’Eufrate. Accanto a lui c’erano alberi che simboleggiavano gli aspetti maschili e femminili della natura, ognuno dei quali conteneva gli aspetti maschili e femminili della “Essenza della Vita”, che lui, l’alchimista degli dei, avrebbe magistralmente mescolato per creare diversi esseri che avrebbero vissuto sulla faccia della terra.

La consorte di Ea in origine era pienamente uguale a lui, ma in tempi assiri e neo-babilonesi più patriarcali ha un ruolo solo in associazione al suo signore. In generale, comunque, Enki sembra essere un riflesso dei tempi pre-patriarcali, in cui le relazioni tra i sessi erano caratterizzate da una situazione di maggiore uguaglianza di genere. Nel suo carattere, preferisce la persuasione al conflitto, che cerca di evitare se possibile. È, per dirla in termini moderni, un amante e un mago, non un combattente.

Anche se è intelligente, il carattere di Enki non è quello di un semplice dio ingannatore. Non va oltre il piegare le regole divine, ma non è un vero e proprio imbroglione. Enki usa la sua magia per il bene degli altri quando è chiamato ad aiutare un dio, una dea o un umano. Rimane fedele alla propria essenza di nutrizionista maschile. È un risolutore di problemi che disarma coloro che portano conflitto e morte nel mondo. È il mediatore la cui compassione e senso dell’umorismo spezza e disarma l’ira del suo severo fratellastro, Enlil.

I simboli di Enki includevano una capra e un pesce. Questi in seguito si combinarono in un’unica bestia, la capra Capricorno, che divenne uno dei segni dello zodiaco. Nell’astronomia sumera rappresentava il pianeta Mercurio, noto per la sua capacità di spostarsi rapidamente, e la sua vicinanza al Sole.

Mitologia

Donatore di vita ma lussurioso

Come dio dell’acqua, Enki aveva un debole per la birra, e con i suoi poteri fertilizzanti ebbe una serie di relazioni incestuose. Nell’epopea Enki e Ninhursag, lui e la sua consorte Ninhursag ebbero una figlia chiamata Ninsar (Lady Greenery). Quando Ninhursag lo lasciò, ebbe rapporti sessuali con Ninsar, che diede alla luce Ninkurra (Lady Pasture). In seguito ebbe rapporti con Ninkurra, che diede alla luce Uttu (Tessitore o Ragno). Enki tentò poi di sedurre Uttu. Lei consultò Ninhursag, che, sconvolta dalla natura promiscua del suo sposo, le consigliò di evitare le rive del fiume e di sfuggire così alle sue avances.

In un’altra versione di questa storia, la seduzione ha successo. Ninhursag allora prende il seme di Enki dal ventre di Uttu e lo pianta nella terra, dove sette piante germogliano rapidamente. Enki trova le piante e inizia immediatamente a consumare i loro frutti. Così, consumando la sua stessa essenza fertile, rimane incinta e si ammala con gonfiori alla mascella, ai denti, alla bocca, alla gola, alle membra e alle costole. Gli dei non sanno cosa fare, dato che Enki non ha un grembo con cui partorire. Ninhursag ora cede e prende l'”acqua” di Enki nel proprio corpo. Lei fa nascere gli dei della guarigione di ogni parte del corpo. L’ultima è Ninti, (sumero = signora costola). A Ninti viene dato il titolo di “madre di tutti i viventi”. Questo era anche un titolo dato alla successiva dea hurriana Kheba e alla biblica Eva, che si suppone sia stata fatta dalla costola di Adamo.

Confonditore di lingue

Nell’epopea sumera Enmerkar e il Signore di Aratta, viene pronunciato un incantesimo con un’introduzione mitica che indica che Enki era la fonte della molteplicità delle lingue del mondo:

C’era una volta un serpente, non c’era uno scorpione, non c’era una iena, non c’era un leone, non c’era un cane selvatico, non c’era un lupo, non c’era paura, non c’era terrore. L’uomo non aveva rivali… L’intero universo, il popolo all’unisono a Enlil in una sola lingua. (Poi) Enki, il signore dell’abbondanza (i cui) comandi sono degni di fiducia, il signore della saggezza, che comprende la terra, il capo degli dei, dotato di saggezza, il signore di Eridu cambiò il discorso nelle loro bocche, contendendo in esso, Nel discorso dell’uomo che (fino ad allora) era stato uno.

Salvatore dell’umanità

Nella tavoletta del diluvio dell’Epopea di Gilgamesh, Enki è il dio che informa Utnapishtim del diluvio imminente.

Tuttavia Enki rischiò l’ira di Enlil e degli altri dei per salvare l’umanità dal diluvio progettato dagli dei per ucciderla. Nella Leggenda di Atrahasis – poi adattata in una sezione dell’Epopea di Gilgamesh-Enlil si propone di eliminare l’umanità, la cui sovrappopolazione e il conseguente rumore di accoppiamento è offensivo per le sue orecchie. Invia successivamente siccità, carestia e peste per eliminare il genere umano. Tuttavia, Enki vanifica i piani del suo fratellastro insegnando ad Atrahasis i segreti dell’irrigazione, dei granai e della medicina. Enlil, infuriato, convoca un consiglio degli dei e li convince a promettere di non dire al genere umano che progetta il loro totale annientamento. Enki non lo dice direttamente ad Atrahasis, ma parla del piano di Enlil alle pareti della capanna di canne di Atrahasis, che, naturalmente, l’uomo ascolta. Egli salva così Atrahasis (Utnapishtim nell’Epopea di Gilgamesh) in modo occulto, o istruendolo a costruire una barca per la sua famiglia e i suoi animali, o portandolo nei cieli in una nave magica.

Enlil è arrabbiato perché la sua volontà è stata ancora una volta ostacolata, ed Enki viene nominato come colpevole. Enki sostiene che Enlil è ingiusto nel punire l’incolpevole Atrahasis per i peccati dei suoi compagni e si assicura la promessa che gli dei non elimineranno il genere umano se praticheranno il controllo delle nascite e vivranno in armonia con il mondo naturale.

Enki e Inanna

Nei suoi rapporti con Inanna (Ishtar) Enki dimostra altri aspetti del suo atteggiamento non patriarcale. Nel mito della discesa di Inanna, Enki mostra di nuovo la sua compassione dove gli altri dei non lo fanno. Inanna intraprende un viaggio negli inferi per consolare sua sorella Ereshkigal, che sta piangendo la morte di suo marito Gugalana (Gu=Toro, Gal=Grande, Ana=Cielo), ucciso dagli eroi Gilgamesh ed Enkidu. Nel caso non tornasse entro tre giorni, dice al suo servo Ninshubur (Nin=Lady, Shubur=Evening} di chiedere aiuto a suo padre Anu, Enlil, o Enki. Quando lei non torna, Ninshubur si avvicina ad Anu solo per sentirsi dire che lui capisce che sua figlia è forte e può prendersi cura di se stessa. Enlil dice a Ninshubur che è troppo occupato a gestire il cosmo. Tuttavia, Enki esprime immediatamente preoccupazione e invia i suoi demoni, Galaturra o Kurgarra per recuperare la giovane dea.

Il mito Enki e Inanna racconta la storia del viaggio di Inanna dalla sua città di Uruk per visitare Enki a Eridu, dove viene intrattenuta da lui in una festa. Enki la riempie di birra e tenta di sedurla, ma la giovane dea mantiene la sua virtù, mentre Enki si ubriaca. In segno di generosità le dà tutti i doni della sua Me. Il mattino seguente, con i postumi di una sbornia, chiede al suo servo Isimud i suoi Me, solo per essere informato che li ha dati a Inanna. Enki manda i suoi demoni a recuperare i suoi doni. Inanna, tuttavia, sfugge ai suoi inseguitori e arriva sana e salva a Uruk. Enki si rende conto di essere stato ingannato e accetta un trattato di pace permanente con Uruk.

Nella storia Inanna e Shukaletuda, Shukaletuda, il giardiniere, inviato da Enki per prendersi cura della palma da datteri che aveva creato, trova Inanna che dorme sotto la palma e la violenta nel sonno. Svegliandosi, scopre di essere stata violata e cerca di punire il malfattore. Shukaletuda cerca protezione da Enki. Egli consiglia a Shukaletuda di nascondersi in città, dove Inanna non potrà trovarlo. Alla fine, dopo aver raffreddato la sua rabbia, anche Inanna cerca l’aiuto di Enki, come portavoce dell’assemblea degli dei. Dopo aver presentato il suo caso, Enki vede che deve essere fatta giustizia e promette aiuto, consegnandole la conoscenza del luogo in cui si nasconde la Shukaletuda in modo che lei possa vendicarsi.

Influenza

Gli incantesimi originariamente composti per il culto di Ea furono in seguito modificati dai sacerdoti di Babilonia e adattati al culto di Marduk, che era figlio di Ea e divenne il re degli dei. Allo stesso modo, gli inni a Marduk tradiscono tracce del trasferimento a Marduk di attributi che originariamente appartenevano a Ea. Come terza figura della triade celeste – gli altri due membri sono Anu ed Enlil – Ea acquisì il suo posto successivo nel pantheon. A lui fu assegnato il controllo dell’elemento acquatico, e in questa veste diventa lo “shar apsi”, cioè il re degli Apsu o “gli abissi”. Il culto di Ea si estendeva in tutta Babilonia e in Assiria. Troviamo templi e santuari eretti in suo onore a Nippur, Girsu, Ur, Babilonia, Sippar e Ninive. I numerosi epiteti che gli sono stati attribuiti testimoniano la popolarità di cui godeva dal primo all’ultimo periodo della storia babilonese-assira. Le iscrizioni del sovrano babilonese Urukagina suggeriscono che la coppia divina Enki e la sua consorte Ninki furono i progenitori di sette coppie di divinità, tra cui Marduk, che divenne poi il re degli dei.

L’enorme “Mare” di bronzo che si trova all’ingresso del Tempio di Gerusalemme potrebbe aver avuto le sue origini nella tradizione degli “Apsu” associati al culto di Enki.

La vasca dell’Apsu d’acqua dolce davanti al tempio di Enki fu adottata anche nel tempio della Luna (Nanna) a Ur, e si diffuse in tutto il Medio Oriente. Questa tradizione potrebbe essere stata portata nella tradizione israelita sotto forma del “Mare” di bronzo che si trovava davanti al Tempio di Salomone. Alcuni credono che rimanga ancora come piscina sacra nelle moschee e come fonte battesimale nelle chiese cristiane.

Miti in cui Ea ha un ruolo importante sono stati trovati nella biblioteca di Assurbanipal e nell’archivio di Hattusas nell’Anatolia ittita. Come Ea, la divinità ebbe un’ampia influenza al di fuori della Sumeria, essendo associata nel pantheon cananeo con El (a Ugarit) e forse Yah (a Ebla). Si trova anche nella mitologia hurriana e ittita, come dio dei contratti, ed è particolarmente favorevole al genere umano. Tra i semiti occidentali si pensa che Ea sia stato equiparato al termine *hyy (Vita), riferendosi alle acque di Enki come datrici di vita.

Nel 1964, un team di archeologi italiani sotto la direzione di Paolo Matthiae dell’Università di Roma La Sapienza eseguì una serie di scavi di materiale dalla città di Ebla del terzo millennio a.C. Tra le altre conclusioni, ha trovato una tendenza tra gli abitanti di Ebla a sostituire il nome di El, re degli dei del pantheon cananeo, con “Ia”. Jean Bottero e altri hanno suggerito che Ia in questo caso è un modo semitico occidentale (cananeo) di dire Ea. Inoltre, il nome accadico di Enki “Ia” (due sillabe) è declinato con la desinenza semitica Iahu e potrebbe essersi sviluppato nella forma successiva di Yahweh.

Note

  1. Herbert B. Huffmon, Amorite Personal Names in the Mari Texts: A Structural and Lexical Study (Baltimora, MD: The Johns Hopkins Press, 1965, ISBN 978-0801802836).
  2. C.A. Benito, “Enki and Ninmah” e “Enki and the World Order”, tesi di laurea, Università di Philadelphia, 1969.
  3. Gwendolyn Leick, Mesopotamia: The Invention of the City (Penguin, 2003, ISBN 978-0140265743).
  4. Questa traduzione descrive “Hamazi, il plurilinguista” e invita invece Enki a cambiare le lingue dell’umanità in una sola. Recuperato il 24 agosto 2019.
  5. Diana Wolkstein e Samuel Noah Kramer, Inanna: Queen of Heaven and Earth (Harper Perennial, 1983, ISBN 978-0060908546).
  6. “Inanna: Signora dell’Amore e della Guerra, Regina del Cielo e della Terra, Stella del Mattino e della Sera” gatewaystobabylon.com, 30 novembre 2000. Recuperato il 24 agosto 2019.
  7. Lishtar, “La fanciulla vendicatrice e il giardiniere predatore: uno studio su Inanna e Shukaletuda” www.gatewaystobabylon.com. Recuperato il 24 agosto 2019.
  8. Peeter Espak, Ancient Near Eastern Gods Enki and EA ResearchGate, 2006. Recuperato il 24 agosto 2019.
  9. Jean Bottero, Religion in Ancient Mesopotamia (University Of Chicago Press, 2004, ISBN 0226067181).
  • Benito, C.A. “Enki and Ninmah” e “Enki and the World Order”, tesi di laurea, Università di Philadelphia, 1969.
  • Bottero, Jean. La religione nell’antica Mesopotamia. University Of Chicago Press, 2004. ISBN 0226067181
  • Dalley, Stephanie. Miti della Mesopotamia. Oxford University Press, 1998. ISBN 978-0192835895
  • Huffmon, Herbert B. Amorite Personal Names in the Mari Texts: A Structural and Lexical Study. Baltimora, MD: The Johns Hopkins Press, 1965. ISBN 978-0801802836
  • Jacobsen, Thorkild. Tesori delle tenebre; Una storia della religione mesopotamica. New Haven, CT: Yale University Press, 1976. ISBN 0300022913
  • Kramer, Samuel Noah. Mitologia sumera: A Study of Spiritual and Literary Achievement in the Third Millennium B.C.E. University of Pennsylvania Press, 1998. ISBN 0812210476
  • Kramer, S.N. e J.R. Maier. Myths of Enki, the Crafty God. Oxford University Press, 1989. ISBN 9780195055023
  • Leick, Gwendolyn. Mesopotamia: l’invenzione della città. Penguin, 2003. ISBN 978-0140265743
  • Wolkstein, Diana e Samuel Noah Kramer. Inanna: Regina del cielo e della terra. Harper Perennial, 1983. ISBN 978-0060908546

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