I bambini in quarantena si comportano male. Ecco come aiutarli

Alcuni sintomi meno noti del coronavirus includono scoppi d’ira, rimanere alzati oltre l’ora di andare a letto e insolenza. Con la realtà della quarantena del COVID-19 che si è stabilita, i bambini stanno facendo quello che fanno i bambini – gridare aiuto nel modo più diretto possibile. Le regressioni, i capricci e la recitazione sono parti normali dell’infanzia – e ci si può aspettare che aumentino con i bambini in quarantena. Possono anche essere un indizio che tuo figlio ha un disturbo d’ansia. Ecco come capire la differenza – e come fargli superare un periodo difficile, non importa quanto grave sia la loro reazione.

Regressione del sonno

Sotto stress, tuo figlio può comportarsi come se avesse fatto qualche passo indietro nel suo sviluppo, in particolare nel modo in cui dorme. “I bambini stanno lottando con cose che avevano precedentemente padroneggiato”, dice Lindsey Giller, una psicologa clinica del Mood Disorders Center presso il Child Mind Institute. Queste regressioni possono avvenire durante grandi cambiamenti di vita, come portare un fratellino a casa dall’ospedale – o un allontanamento sociale a causa del COVID-19.

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I bambini che non hanno avuto incidenti per mesi possono tornare a bagnare il letto. Alcuni sono perseguitati da incubi. Altri possono avere difficoltà ad addormentarsi e a rimanere addormentati. È comprensibile che vostro figlio possa avere problemi a dormire bene ora, ma ci sono dei passi che potete fare per risolvere i loro problemi di sonno.

Prima di tutto, mantenete una routine costante. Mandate i bambini a letto alla stessa ora ogni sera, e fate in modo che si attengano a un programma per le altre attività notturne, come mettersi il pigiama e lavarsi i denti, secondo il Children’s Wisconsin. Per aiutare a guidare a casa, disegnare il passo della routine su cartoline e fargli mettere le carte in una busta quando finiscono i loro compiti notturni – bere il latte, lavarsi i denti, leggere tre libri, dondolarsi, coccolarsi con un peluche preferito.

Se la pipì a letto è il problema, non sgridare. Continuate ad aiutarli come al solito, ad esempio usando una sveglia per svegliarli nel cuore della notte per andare in bagno. Premiate il vostro bambino quando supera la notte senza incidenti, ma non date loro troppa attenzione quando sbagliano.

Se gli incubi tormentano il vostro bambino, dategli la forza. Prova una tecnica per fargli sentire che hanno il controllo, come un canto notturno per far sparire i brutti sogni.

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I capricci

Minori inconvenienti che a tuo figlio stavano bene, come un genitore diverso che lo mette a dormire, possono scatenare un capriccio in condizioni di stress. “In questo momento, l’ansia di base di tutti è aumentata”, dice Giller. La capacità dei bambini di far fronte a lievi cambiamenti nella loro routine può svanire con l’ansia in più, e ogni piccolo contrattempo può scatenare uno scoppio. Questo cattivo comportamento non è intenzionale. È una risposta naturale dei bambini per mostrarti che stanno lottando.

Quello che dovresti fare quando tuo figlio fa una scenata dipende dal motivo per cui si sta comportando male. Potrebbe aver bisogno di conforto se è triste o preoccupato, ma di solito la cosa migliore da fare è ignorare il capriccio. Una volta che inizia, non c’è molto che si possa fare per fermarlo, anche se si può provare ad abbassarsi e avvicinarsi e parlare delle sue emozioni. Dopo che il capriccio è passato, assicuratevi che vostro figlio porti a termine il compito che ha scatenato il capriccio, come cambiarsi. Mentre si riprendono, dai molti abbracci e rassicurazioni.

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Un momento noto per scatenare i capricci è la transizione tra le attività. Mantenere una routine rigorosa può rendere il passaggio più facile. Scrivere un programma (con immagini) per aiutare i bambini a tenere traccia del piano della giornata, e dare un avvertimento diversi minuti prima che sia il momento di cambiare marcia per ridurre il rischio di uno scoppio.

Pianto costante

“I bambini stanno rispondendo alla loro esperienza di stress e ansia”, dice Giller. “Non sono sicuri di come affrontarla in un modo diverso, quindi cadono a pezzi”. Se tuo figlio non smette di piangere, identifica prima cosa sta causando le sue lacrime. Il pianto può essere un segno che qualcosa è seriamente sbagliato, come una ferita o una malattia. Se vostro figlio non sta soffrendo fisicamente, aiutatelo a dare un nome alle emozioni che sta provando.

Una volta che sapete cosa gli passa per la testa (questo potrebbe non arrivare con le prime serie di lacrime), rassicurate vostro figlio che va bene sentirsi triste o sconvolto o arrabbiato. Formate insieme un piano per farli sentire meglio, come fare una passeggiata o creare arte per esprimere le loro emozioni. E se piangono per piccole cose, non intervenite per risolvere il loro problema, il che rafforza il fatto che una sessione di singhiozzi li fa ottenere ciò che vogliono, secondo il Children’s Hospital of Philadelphia.

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Se vostro figlio è preoccupato per il COVID-19 in particolare, rassicuratelo, ma non nascondetegli la verità. Fornite fatti appropriati all’età e riaffermate che li terrete al sicuro e vi prenderete cura di loro a prescindere da quello che succede nel mondo.

Gridare e Sfidare

Quello che sembra un comportamento di sfida può essere in realtà il tentativo di un bambino di fuggire da una situazione perché gli causa stress. L’ansia provoca una risposta di lotta o fuga, e i bambini che scelgono la “lotta” possono apparire oppositivi e aggressivi. Tuttavia, urlare, colpire e altri problemi di rabbia possono essere il modo in cui un bambino risponde al sentirsi sopraffatto o all’essere incapace di controllare le proprie emozioni, secondo il Child Mind Institute.

Come altre risposte all’ansia, mantenere una routine e discutere i sentimenti sottostanti può calmare questi cattivi comportamenti. Inoltre, sottolineate i lati positivi del programma di quarantena di vostro figlio, come il fatto di avere più tempo per lo schermo, per farli sentire positivi. Se tuo figlio è ancora nervoso, fagli provare esercizi di respirazione e pratica di mindfulness per radicarlo nel momento.

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Ritirarsi

Uno dei segni più chiari che tuo figlio ha un serio problema di ansia, dice Giller, è il ritiro. Ritirarsi in questo modo può significare che un bambino smette di comunicare con una persona con cui ha una forte relazione o non partecipa ad attività che prima amava fare.

Per affrontare il ritiro di un bambino, provate a farlo uscire dal suo guscio. Aprirsi sui propri sentimenti può incoraggiarli a fare lo stesso. Se rimane chiuso in se stesso, potrebbe valere la pena rivolgersi a un professionista.

Disturbi d’ansia vs. reazioni allo stress

Siamo tutti un po’ agitati in questo momento, quindi può essere difficile decidere quando cercare un aiuto professionale per tuo figlio. Se l’ansia intralcia la vita quotidiana di tuo figlio – se non riesce a partecipare o a divertirsi in attività adatte alla sua età – o si sente sopraffatto, cerca aiuto. Tieni traccia di quanti giorni si verificano i sintomi. Lo stress può far sì che i sintomi vadano e vengano per giorni o addirittura settimane, ma i bambini con disturbi d’ansia mostrano segni per periodi di tempo più lunghi. Anche se tuo figlio non ha un disturbo d’ansia, può valere la pena parlare con un professionista su come affrontare le sue reazioni estreme allo stress durante il COVID-19.

Anche se stai passando quasi tutto il giorno con tuo figlio, non dare per scontato che tu sappia cosa sta provando. Inserite del tempo nel vostro programma per controllare e chiedere delle loro emozioni, e non abbiate paura di condividere le vostre come modello.

Piuttosto che offrire soluzioni per i problemi nella vita di vostro figlio che gli stanno causando ansia, lasciatelo nel disagio della situazione. Se si lamentano di essere tristi di non poter andare a giocare con gli amici, spiega che anche tu sei triste di non poter vedere i tuoi amici, ma è quello che devi fare in questo momento per tenere tutti al sicuro. Non sarà così per sempre. Lavorando insieme ed essendo onesti, lo supererete come famiglia.

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