Il Congresso di Vienna – Gli obiettivi diplomatici

Quando l’imperatore d’Austria invitò i suoi colleghi sovrani, lo zar di Russia e il re di Prussia, a Vienna nell’estate del 1814, non c’era mai stata l’intenzione che il Congresso riguardasse solo la diplomazia. La pace era già stata fatta e l’incontro era inteso come una celebrazione di quel risultato, della conclusione di due decenni di guerra. Doveva essere uno spettacolo reale e imperiale dal momento in cui i sovrani si incontrarono un po’ fuori Vienna il 25 settembre 1814. C’erano però degli affari da sbrigare.

Quali furono i principali argomenti di discussione a Vienna?

Il trattato di Parigi del 30 maggio 1814 aveva stabilito in dettaglio i confini della Francia, ma riconosceva che nel tentativo di ristabilire un ordine stabile in Europa restavano da risolvere molte questioni territoriali. L’articolo 32 del trattato impegnava le potenze riunite a Parigi a inviare plenipotenziari entro due mesi a Vienna per continuare il lavoro – questa era un’opportunità per consolidare gli accordi. Da un punto di vista diplomatico, il Congresso di Vienna – come fu conosciuto – in pratica assomiglia molto a un moderno summit o a una convenzione internazionale, riunì le potenze d’Europa e i loro sovrani per affrontare una serie di questioni. Gli alleati dovevano decidere come rimodellare il bottino dell’Europa di Napoleone. C’erano due questioni territoriali chiave: come dovevano essere divise le terre polacche (la Russia ne voleva la maggior parte); e se il re August Friedrich di Sassonia, che era stato un fermo alleato di Napoleone, avrebbe mantenuto alcune o tutte le sue terre (la Prussia le voleva tutte). La posizione della Gran Bretagna in questi negoziati era di forza: la reputazione delle sue forze armate, il suo esercito come la sua marina, era molto alta – infatti, era stata la notizia della vittoria di Wellington nella battaglia di Vitoria (21 giugno 1813) che aveva indotto altri, come il principe Metternich, il cancelliere austriaco, a credere che valesse la pena di impegnarsi in una guerra contro Napoleone ancora una volta.

Gli alleati erano uniti a Vienna?

Alla fine del 1814, però, l’unità degli alleati si era rotta. Le riunioni diplomatiche erano tutt’altro che armoniose, e la sessione del 31 dicembre vide aspre divisioni. L’Inghilterra e l’Austria si opponevano risolutamente alle concessioni alla Russia e alla Prussia; la Prussia minacciava la guerra se non le fosse stato concesso un territorio; e la Russia era implacabilmente ostile ad aprire il Congresso alla partecipazione francese. Il principale rappresentante della Gran Bretagna fu il suo ministro degli esteri, Lord Castlereagh, che negoziò un accordo segreto con l’Austria (rappresentata dal principe Metternich) e la Francia (rappresentata dal principe Talleyrand) che avrebbe legato le tre potenze insieme contro la Russia e la Prussia. Questo trattato segreto fu firmato dalle tre parti solo il 3 gennaio 1815: le altre potenze seppero della sua esistenza poco dopo. Oltre a questo, la posizione diplomatica fu cambiata, letteralmente, da un giorno all’altro, con la notizia che il 24 dicembre 1814 la Gran Bretagna aveva concordato la pace con gli Stati Uniti d’America con il trattato di Gand. I negoziati per la Polonia e la Sassonia ripresero immediatamente. Nelle parole di Castlereagh, “siamo diventati più europei e in primavera possiamo avere un bell’esercito sul continente” – cioè la Gran Bretagna era ora in grado di usare il suo esercito di grande successo in una guerra di terra in Germania per influenzare il modello territoriale del continente, in modi che non avrebbe mai potuto fare con la sola Royal Navy. L’accordo su Polonia e Sassonia fu raggiunto in febbraio, anche se i trattati relativi a questi territori non furono eseguiti fino a maggio.

Come il Congresso rimodellò le relazioni tra gli stati?

Uno sviluppo cruciale del Congresso fu l’idea che il corso delle relazioni internazionali non dovesse essere modellato da singoli paesi alla ricerca infinita di vantaggi, ma che ci dovesse essere un quadro più generale per la pace e la stabilità – che la sicurezza collettiva fosse un obiettivo maggiore, e che non si dovesse ripetere il caos dei conflitti dei due decenni precedenti. Il paradosso era che, se ci doveva essere un sistema come questo, con confini territoriali stabiliti, la più grande possibilità per gli stati di guadagnare terreno era nel negoziato che portava alla creazione del sistema. Questo doveva garantire che gli animi a Vienna fossero tutt’altro che uniformi. Il Congresso andò anche in qualche modo a riconoscere i principi di ciò che costituiva la nazionalità, in particolare nelle sue discussioni sulla Polonia – anche se non li sostenne negli accordi territoriali finali che furono presi. La Prussia, tuttavia, dopo i trattati del maggio 1815, indicò sia l’identità nazionale tedesca che quella polacca – i russi fecero anche riferimento al posto dei polacchi tra le nazioni slave.

Com’era un Congresso del XIX secolo?

Gli affari del Congresso erano in gran parte svolti in un mondo maschile di governanti, diplomatici e militari. C’erano grandi attrattive per la diplomazia faccia a faccia, aggirando le difficoltà che venivano dall’uso di rappresentanti a distanza dalle corti di casa. Il lavoro del Congresso fu diviso tra due commissioni principali, una con i rappresentanti di tutte le otto potenze che avevano firmato il Trattato di Parigi, per esaminare le questioni di interesse europeo; e un secondo gruppo, Austria, Prussia, Hannover, Baviera e Württemberg, che lavorò su una costituzione per una confederazione tedesca. Eppure c’era un altro mondo al Congresso: le discussioni nei saloni di Vienna erano un elemento importante per formare l’opinione pubblica. Qui i delegati potevano mescolarsi con il mondo dell’élite più in generale, non ultime le hostess, le mogli, gli amici, i confidenti e gli amanti, che tutti potevano contribuire. Questo era un ambiente in cui i politici e i diplomatici potevano testare le idee, costruire partiti a loro sostegno e che poteva portare a una più ampia discussione sulla stampa. Allo stesso tempo, lo spettacolo pubblico e religioso giocava un ruolo importante nel Congresso, celebrando la pace e dimostrando l’opulenza della corte viennese, in balli e altre feste.

Il Congresso

I lavori del Congresso non furono conclusi fino all’esecuzione dell’atto finale il 9 giugno 1815, e anche allora ci furono difficoltà. La Spagna non firmò, parti del materiale dovettero essere retrodatate e, poiché i leader delle potenze si dispersero sullo sfondo di probabili azioni militari contro Napoleone nei Paesi Bassi e altrove, fu difficile ottenere le firme – i russi non aggiunsero le loro fino al 27 giugno. Nonostante queste difficoltà, il trionfo di Vienna fu un trionfo a lungo termine, alla base della sicurezza dell’Europa nel secolo successivo: un sistema in cui i trattati erano fondamentali per il diritto internazionale, e la comprensione che il ricorso alla guerra non era il modo principale di risolvere i conflitti, che c’era più da guadagnare dalla sicurezza comune e reciproca nel preservare la pace.

Documento: Delegati al Congresso di Vienna

Jean-Baptiste Isabey (1767-1855) fu il ritrattista non ufficiale del Congresso. Aveva lavorato molto per Napoleone e continuò la sua carriera sotto Luigi XVIII e i suoi successori. Questo disegno fu commissionato nel 1815 dal principe Talleyrand, il principale rappresentante francese al Congresso, per mostrare i delegati. La scena, che si dice essere nella casa del principe Metternich, il cancelliere austriaco, è una composizione basata su ritratti individuali, e potrebbe rappresentare il momento in cui il duca di Wellington (in piedi nella finestra all’estrema sinistra) prese il posto di Lord Castlereagh come plenipotenziario britannico (la mano destra delle due figure sedute con le spalle al tavolo, al centro del quadro), il 3 febbraio 1815. Questa incisione fu pubblicata nel 1819. L’acquerello originale fu esposto a Londra nel 1820 e fu acquistato da Giorgio IV: rimane nella Royal Collection.

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