In che modo l’antica Roma ha influenzato il diritto europeo?

Statua della Signora Giustizia a Berna, Svizzera

“Jus eat ars boni et aqua” – la legge è l’arte del bene e dell’equità. Questo è il modo in cui il giurista romano Celso ha definito il diritto. Questa definizione rappresenta e racchiude i desideri del popolo romano e la sua volontà di creare e attuare leggi, un desiderio che in effetti è riuscito ad attraversare globalmente le barriere del tempo e a raggiungere il mondo moderno come lo conosciamo oggi. Il diritto romano è la base stabile su cui la cultura giuridica moderna si è sviluppata ed evoluta nel suo complesso. Il sistema di diritto civile si basa sul tardo diritto romano e la sua caratteristica più distintiva – che i suoi principi fondamentali sono codificati in un sistema che serve come fonte primaria del diritto.

Importanza del diritto romano: dai tempi antichi ai sistemi giuridici moderni

Si sostiene che l’identità europea è costruita su tre pilastri: Cristianesimo, filosofia aristotelica e diritto romano. Il termine stesso “diritto romano” si riferisce al sistema giuridico dell’antica Roma dal tempo della fondazione della città nel 753 a.C. fino alla caduta dell’Impero Romano d’Occidente nel V secolo d.C. Più tardi fu usato nell’Impero Bizantino (Impero Romano d’Oriente) fino al 1453. “Diritto romano” è anche usato per indicare i sistemi giuridici attuati nella parte significativa dell’Europa occidentale fino al XVIII secolo. Questo è il diritto implicito nel Sacro Romano Impero e allo stesso tempo il diritto dei paesi che non furono mai soggetti al dominio romano. Il diritto romano ha influenzato i sistemi giuridici nazionali non solo in Europa ma anche in America, Africa e Asia. Esso forma la base delle codificazioni civili borghesi nella maggior parte dei paesi dell’Europa continentale e dei sistemi derivati altrove. Tuttavia ha un’influenza significativa sulla formazione delle nazioni e della statualità moderna.

Sviluppo della legislazione precoce

Il sistema del diritto romano si è sviluppato durante l’esistenza continua della Repubblica e dell’Impero romano. Tra il 753-31 a.C. si è sviluppato lo jus civile (diritto civile). Questa legislazione era applicata esclusivamente ai cittadini romani. Tuttavia, c’erano molti casi in cui erano coinvolti anche gli stranieri. Questi casi erano soggetti alla giustizia di diversi magistrati e governatori e quindi si verificò la necessità di un altro tipo di legge. Quest’altro tipo di giurisdizione fu poi chiamato jus gentium (diritto delle nazioni) e fu applicato sia ai romani stessi che agli stranieri. Divenne un’alternativa flessibile allo jus civile applicato dai magistrati. Nella sua essenza lo jus gentium consisteva nei seguenti elementi: 1. Il diritto mercantile esistente usato dai commercianti del Mediterraneo; 2. Istituzioni di diritto romano che potevano essere applicate universalmente; 3. Il senso del magistrato stesso di ciò che era giusto o equo. Nel III secolo d.C., quando la cittadinanza fu estesa a tutto l’impero, le differenze pratiche tra jus civile e jus gentium cessarono di esistere. Il termine jus gentium ottenne un significato più universale riferendosi agli stessi risultati legali sia che le parti partecipanti fossero cittadini o meno.

Il primo codice di diritto

Un’importante divisione del diritto romano divenne quello che oggi è conosciuto come jus scriptum (diritto scritto) e jus non scriptum (diritto non scritto). Il termine diritto non scritto era strettamente riferito ai costumi, mentre il diritto scritto rappresentava letteralmente tutto il diritto basato su qualsiasi fonte e prova scritta. C’erano vari tipi di diritto scritto, il primo dei quali consisteva in leges o promulgazioni di una delle assemblee generali del popolo romano. Erano fonte di diritto solo durante la Repubblica. Con l’istituzione dell’Impero nel 31 a.C. la funzione delle assemblee fu ridotta alla ratifica formale dei desideri dell’imperatore. Le più importanti leges o leggi furono le Dodici Tavole, promulgate nel 451 a.C. Questo è il primo tentativo dei Romani di creare un codice di legge per prevenire la lotta politica tra le classi. Poco si sa del contenuto effettivo delle Dodici Tavole. Purtroppo il testo autentico del codice non è sopravvissuto completamente fino ad oggi e solo alcuni frammenti sono attualmente conservati. Tuttavia, questi frammenti mostrano chiaramente che numerose questioni giuridiche chiave erano trattate dal codice come il diritto di famiglia, il delitto e la procedura legale. Molte delle leggi odierne in tutto il mondo possono essere ricondotte ai primi inizi con le Dodici Tavole.

Altri tipi di legge scritta erano: gli edicta (editti) o proclami, emessi da un magistrato superiore su questioni giudiziarie; il senatus consulta o risoluzioni del senato romano; le constitutiones principum che erano espressioni del potere legislativo dell’imperatore in quanto dalla metà del II secolo AC l’imperatore era l’unico creatore della legge; e i responsa prudentium o risposte a domande legali date da dotti avvocati a coloro che li consultavano.

Diritto romano: postulati e principi chiave storicamente determinati

Le fonti della nostra conoscenza del diritto romano nel mondo antico comprendono gli statuti, gli atti e i contenuti scritti lasciati dagli studiosi del diritto. Tra questi vanno menzionati gli Istituti di Gaio, un manoscritto incompiuto di lezioni, datato al II secolo d.C. Gaio inventò un sistema di diritto privato basato sulla divisione di tutta la materia in personae (persone), res (cose) e actiones (azioni legali). Questo sistema fu usato per molti secoli successivi. Tuttavia, la fonte di informazione più importante è il Corpus Juris Civilis, ordinato dall’imperatore Giustiniano I. L’imperatore formò una commissione di giuristi per compilare tutte le leggi romane esistenti fino a quel momento in un corpo unificato.

Di conseguenza, mescolando le vecchie leggi obsolete con le nuove leggi dell’impero romano, l’imperatore Giustiniano I ripulì e aggiornò efficacemente il diritto romano selezionando così solo quelle regole che avevano reale valore pratico del tempo lasciandosi alle spalle tutti i principi e postulati obsoleti. Il primo libro del cosiddetto Corpus Juris Civilis è il Codex Constitutionum. Rappresenta una selezione delle costituzioni imperiali che avevano qualche valore pratico o le loro disposizioni erano adattate alle circostanze del tempo di Giustiniano. Il secondo libro o un insieme di volumi consiste in altri 50 volumi che divennero noti come Digesto (Digesta) o Pandetti (Pandectae). Contenevano una selezione degli scritti dei giuristi e furono pronunciati come un libro di legge e non si potevano più citare gli scritti di altri giuristi. Più o meno nello stesso periodo furono pubblicati gli Istituti di Giustiniano. Conteneva un abbozzo degli elementi del diritto romano. L’ultimo libro è conosciuto come le Nuove costituzioni o le Novelle e consiste in ordinanze emanate dall’imperatore stesso.

Ulteriori sviluppi e contributi dell’Occidente

Questo Corpus Juris di Giustiniano continuò ad essere il principale libro di diritto di ciò che rimaneva del mondo imperiale romano molto tempo dopo la sentenza di Giustiniano. Il suo sistema di diritto continuò a svilupparsi ulteriormente nell’Impero d’Oriente fino alla caduta stessa di Costantinopoli ai Turchi nel XV secolo. Tuttavia, la vera resurrezione del diritto romano avvenne in Occidente. Il Corpus Juris Civilis fu riscoperto a Bologna, in Italia, alla fine dell’XI secolo e divenne la ragione per l’istituzione della prima università d’Europa e della prima facoltà di diritto. Da lì il diritto romano si diffuse in tutta l’Europa cattolica, con l’Inghilterra come importante eccezione.

Entro il 16° secolo il diritto romano era in vigore nella maggior parte dell’Europa. Tuttavia, nel processo di adozione, molte regole romane furono mescolate o cambiate in modo da adattarsi meglio alle norme giuridiche e alle specificità delle varie nazioni europee. In generale, le regole applicate dai paesi europei in quel periodo erano identiche al diritto romano dell’epoca di Giustiniano. Tuttavia, il diritto che si è evoluto era comune alla maggior parte dei paesi europei e così è stato chiamato Ius Commune (diritto comune) . In questa forma il diritto romano era in vigore in molti paesi fino alla creazione di codici nazionali nei secoli XVIII e XIX. Per esempio – in Germania il diritto romano rimase la fonte giuridica primaria fino al 1900 quando fu introdotto il codice civile tedesco.

Diritto romano anglosassone v.s. continentale

Come l’Inghilterra – non ha adottato il diritto romano come il resto dei paesi europei. Le regole romane non hanno mai avuto forza di legge nel paese, anche se erano insegnate nelle università di Oxford e Cambridge. Tuttavia, alcune regole sostanziali, concetti e modi di ragionare basati sulla tradizione giuridica romana hanno influenzato pesantemente il sistema giuridico inglese nei suoi confronti. Questo perché il diritto romano offre anche una specificità e un potere: ha la capacità di ridurre un problema a una o due frasi e da questo ricavare una regola. Questo lo rende molto simile al diritto anglosassone, su cui si basa il sistema giuridico inglese. Nonostante ciò, a differenza del sistema giuridico dell’Europa continentale, il sistema giuridico anglosassone, noto anche come sistema di Common law, è basato sul diritto decisionale del giudice che dà autorità di un precedente alle decisioni giudiziarie precedenti. Il principio principale qui sta nell’affermazione che è ingiusto trattare fatti simili in modo diverso in occasioni diverse.

Diritto romano e codici moderni

Oggi il diritto romano è stato sostituito da codici moderni. Questi codici sono stati creati trasmettendo le regole del diritto romano e inserendole in un quadro che forniva un ordine moderno e sistematico. Questo è particolarmente vero per quanto riguarda il codice civile tedesco ed è altrettanto vero per i più moderni sistemi giuridici e costituzioni europee. Tuttavia, alcune regole romane sono state attuate direttamente e ancora oggi si applicano a tutti noi. Per esempio, il fatto che possiamo restituire gli acquisti difettosi al negozio durante un certo periodo di “grazia” ha un’origine romana. Al tempo di Giustiniano questo principio fu esteso a tutti i contratti e come tale fu ripreso da alcuni sistemi giuridici europei.

Inoltre, il diritto romano è il fondamento comune su cui è costruito l’ordine giuridico europeo. Pertanto, serve come fonte di regole e norme giuridiche che si fondono facilmente con le leggi nazionali dei paesi europei. Il diritto romano non solo si mescola efficacemente alle norme e alle pratiche di common law e di diritto continentale ampiamente utilizzate, ma il suo insieme di principi fondamentali e/o regole stabilite pre-definisce, modella e fornisce le fonti del diritto secondo cui gli stati sono governati in generale. Al giorno d’oggi, queste regole compongono, cioè costituiscono, ciò che è l’entità e ciò che è anche comunemente indicato come Costituzioni delle Nazioni.

In verità, l’Impero Romano può aver lasciato innumerevoli segni sul mondo occidentale moderno, tuttavia, il suo più grande contributo è il suo diritto. Ha ancora oggi un’influenza molto diretta e possiamo concludere che l’eredità principale di Roma è nel campo del diritto, perché il diritto romano ha avuto un’enorme influenza sullo sviluppo del diritto in Europa e in quello che viene chiamato diritto continentale in generale. Non è un caso quindi che il diritto romano rimanga una materia obbligatoria nelle nostre facoltà di diritto e negli studi moderni. Ancora oggi ci riferiamo continuamente a quello stesso vecchio diritto romano. E per ultimo, ma non meno importante, è poi fondamentale notare che – mentre in tutti gli altri campi le influenze sono miste, e a parte ovviamente la lingua latina – il diritto è l’unico contributo al mondo moderno che deriva unicamente dall’antica Roma.

Bibliografia

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