La mistica del rospo cornuto del Texas

La mistica del rospo cornuto del Texas

TPWD Fact Sheet & Texas Nature Trackers, a cura di Kitty Smith, Certified Texas Master Naturalist

Hai mai sentito la leggenda del “Vecchio RIP”? Bene, nel 1897 un rospo cornuto fu messo nella pietra angolare del palazzo di giustizia di Eastland, Texas, mentre veniva sigillato. La gente ricordava l’evento, ma nessuno ci pensò molto fino al 18 febbraio 1928, quando il palazzo di giustizia fu demolito per far posto ad un nuovo modello. Tremila persone erano presenti per assistere all’apertura della vecchia pietra angolare. La leggenda dice che all’interno giaceva il rospo cornuto – piatto e coperto di polvere – e VIVO! Dopo 31 anni! Se non la conoscete già, è una storia esilarante che dovreste cercare su Google solo per divertimento. Il vecchio Rip, vero o falso, fa una storia meravigliosa. Non c’è dibattito, invece, sull’esistenza del leggendario rettile stesso, la Texas Horned Frog, il rospo cornuto, o ufficialmente, la Texas Horned Lizard (Phrynosoma cornutum).

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Foto ©TPWD

La lucertola cornuta del Texas, rettile ufficiale del Texas, è una lucertola dal corpo piatto e dall’aspetto feroce. La testa ha numerose corna, tutte prominenti, con due spine centrali molto più lunghe delle altre.

Le lucertole cornute prendono il nome dalla corona di corna che si trovano sulla loro testa, le cui dimensioni e numero variano a seconda della specie. Sebbene siano spesso chiamate rospi cornuti, rospi cornuti o anche rane cornute a causa dei loro corpi larghi e appiattiti (il loro nome scientifico Phrynosoma in realtà significa “corpo di rospo”), non sono anfibi come altri rospi, ma sono rettili con squame, artigli e piccoli prodotti a terra. Tre specie di lucertole cornute chiamano il Texas, e la più diffusa è la Texas Horned Lizard, o il familiare “rospo cornuto”.”

Lucertola cornuta dalla coda arrotondata (Phrysonsoma modestum)
Corni: quattro corna di media lunghezza allineate sul retro della testa
Range: aree rocciose nel terzo occidentale del Texas

Lucertola dalle corna grandi (Phrysonsoma hernandesi)
Corni: testa robusta più larga che lunga e a forma di cuore, la parte posteriore della testa è sormontata solo da piccole corna
Range: solo a quote più alte, nelle foreste delle montagne Davis e Guadalupe del Texas occidentale

cuoio di lucertola cornuta

Lucertola cornuta del Texas (Phrysonsoma cornutum)
Corni: due corna prominenti nella parte posteriore e centrale del cranio
Range: la maggior parte del Texas, anche se ormai quasi scomparso dal terzo orientale

Le lucertole cornute del Texas hanno delle difese sorprendenti. Il suo aspetto corneo e la sua colorazione la aiutano a mimetizzarsi nella vegetazione rada. Le sue corna possono renderla meno appetibile. Può anche gonfiarsi fino a raggiungere una dimensione apparente più grande. Infine, la lucertola cornuta è famosa per la sua capacità di sparare un flusso di sangue dalla palpebra. Non scherzare con i rospi cornuti!

Tutti amano i rospi cornuti, ma per molti texani questo rettile dall’aspetto feroce ma amabile è solo un bel ricordo d’infanzia. La lucertola cornuta del Texas è attualmente elencata come specie minacciata in Texas (categoria federale C2). Il Texas Parks and Wildlife Department ha avviato un Texas Horned Lizard Watch. Ora, partecipando, è possibile prendere parte a uno sforzo per capire meglio perché il nostro rettile ufficiale dello stato sta facendo bene in alcune località e quali fattori possono aver contribuito al suo declino in altre aree. Tutte le informazioni necessarie per partecipare possono essere trovate su: http://www.tpwd.state.tx.us/huntwild/wild/wildlife_diversity/texas_nature_trackers/horned_lizard/watcher/ o contattando: Texas Nature Trackers, Texas Parks and Wildlife Department, 4200 Smith School Road, Austin, TX 78744, (800) 792-1112 ext. 8062, o [email protected] .

Pensi che la natura dovrebbe essere parte della nostra vita quotidiana, non solo un posto dove andare nei fine settimana? Siete invitati a partecipare al nostro programma mensile gratuito, aperto al pubblico, il quarto lunedì del mese alle 19:00 alla Red Oak Library, 200 Lakeview Pkwy, Red Oak, TX. Per ulteriori informazioni sull’Indian Trail Master Naturalist Chapter, contattare il Texas A&M AgriLife Extension Service al 972-825-5175 o visitare il nostro sito web: https://txmn.org/indiantrail/.

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