Limerick

Limerick, una forma popolare di versi brevi e umoristici, spesso senza senso e spesso ribelli. Consiste di cinque righe, con rima aabba, e il metro dominante è anapestico, con due piedi metrici nella terza e quarta riga e tre piedi nelle altre. L’origine del limerick è sconosciuta, ma è stato suggerito che il nome derivi dal ritornello di una canzone di soldati irlandesi del XVIII secolo, “Will You Come Up to Limerick?” A questo venivano aggiunti versi improvvisati, pieni di incidenti improbabili e sottili allusioni.

Le prime raccolte di limerick in inglese risalgono al 1820 circa. Edward Lear, che le compose e le illustrò nel suo Book of Nonsense (1846), affermò di aver preso l’idea da una filastrocca che iniziava con “There was an old man of Tobago”. Un tipico esempio dalla collezione di Lear è questo verso:

C’era un vecchio che supponeva
che la porta della strada fosse parzialmente chiusa;
ma alcuni topi molto grandi
hanno mangiato i suoi cappotti e i suoi cappelli,
mentre quel futile vecchio signore sonnecchiava.

Verso la fine del XIX secolo, molti noti letterati si abbandonarono a questa forma. W.S. Gilbert mostrò la sua abilità in una sequenza di limerick che Arthur Sullivan impostò come canzone familiare in The Sorcerer (1877):

Il mio nome è John Wellington Wells,
Sono un commerciante di magia e incantesimi,
in benedizioni e maledizioni,
e borse sempre piene,
in profezie, streghe e incantesimi.

La forma acquisì una grande popolarità nei primi anni del XX secolo, e i concorsi di limerick furono spesso indetti da riviste e case d’affari. Sono state sviluppate molte varianti della forma, come si può vedere nel seguente scioglilingua:

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Un precettore che insegnava a suonare il flauto
Tentò di insegnare a due tooters a suonare il toot.
Dissero i due al precettore,
“È più difficile suonare il toot, o
fare da precettore a due tooters?”

Altre varianti sono scritte in francese o in latino, alcune sfruttano le anomalie dell’ortografia inglese, e altre ancora usano la forma per fare osservazioni concise su serie questioni filosofiche.

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