MLB 2020: Classifica dei 10 migliori bullpen del baseball

9. Los Angeles Dodgers

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Mentre il lanciatore di Kenley Jansen, una volta dominante, ha perso un po’ della sua potenza (Fangraphs ha registrato la velocità media della sua palla veloce a 92 mph lo scorso anno, il suo più basso dal 2012), stiamo ancora parlando di uno dei più compiuti closers dell’ultimo decennio, il proprietario di 301 MLB salva (secondo a Craig Kimbrel tra i lanciatori attivi) e una vita 13.29 K/9. il 32-year-old può avere incontrato più singhiozzi del solito la scorsa stagione (3.71 ERA, career-high otto salvataggi soffiati), ma lui è ancora una provata merce ninth-inning con pedigree World Series. Notevolmente affaticato dalla corsa ai playoff dell’anno precedente con Boston, il lanciatore Joe Kelly è caduto piatto nel 2019, vacillando in un’inusuale mancanza di 4,56 ERA mentre firmava il certificato di morte di Los Angeles cedendo un go-ahead grand slam a Howie Kendrick in gara 5 delle NLDS. Fresco come una margherita dopo aver avuto il layoff COVID per riorganizzarsi, dovremmo vedere molto meglio forma da Kelly nel 2020, l’ultimo anno del suo attuale contratto. I Dodgers hanno compilato il quinto bullpen ERA più basso della MLB nel 2019 (3,85) e potrebbero essere ancora più imponenti con l’aggiunta di Blake Treinen, un All-Star nel 2018 (38 salvezze, 0,78 ERA per Oakland) e proprietario di probabilmente il sinker più sporco della lega.

8. Oakland Athletics

Entrando l’anno scorso come un journeyman irrilevante, Liam Hendriks è emerso rapidamente come l’ultimo diamante grezzo di Oakland, scintillando con un 1,80 ERA e 124 strikeout (13,13 K/9) su 85 inning di lavoro stellare mentre usurpava i doveri di closer dall’incombente Blake Treinen, rendendo infine quest’ultimo sacrificabile. Un nativo australiano, l’attaccante destro nato a Perth ha guidato tutti i sollevatori in vittorie sopra la sostituzione (3,5) durante il suo breakout 2019. Yusmeiro Petit non poteva tagliarlo come starter nelle precedenti fermate MLB in Arizona, San Francisco e Anaheim, ma il veterano si è magistralmente ribattezzato come una delle migliori armi di setup dello sport, classificandosi tra i leader della lega in prese la scorsa stagione (29) mentre limitava gli avversari a una triste media .194. Con il martello mancino Jake Diekman (lifetime .226 BAA) e il ben viaggiato Joakim “Mexicutioner” Soria (221 salvataggi in carriera) al seguito, gli A’s e il loro implacabile ensemble di ringers late-inning sono un dado quasi impossibile da rompere.

7. Atlanta Braves

Dopo anni di abbandono, i Braves hanno finalmente fatto della loro penna una priorità la scorsa estate, lavorando al telefono per acquisire Mark Melancon, Chris Martin e Shane Greene alla trade deadline del 31 luglio. Non si sono fermati lì, pagando il dollaro superiore (tre anni, $39 milioni) per corteggiare stallone left-hander Will Smith in agenzia libera. A.J. Minter fiammata fuori spettacolarmente nel suo breve stint come closer l’anno scorso, raccogliendo un orribile 7.06 ERA su 29 1/3 inning a livello di major-league. Detto questo, il 26enne divora i mancini e può portare il calore con formaggio high-90s. Smith sta ancora sentendo gli effetti di COVID, lasciando Melancon, lui di tre apparizioni All-Star e 194 salvataggi big-league, per gestire temporaneamente il forte di Atlanta al nono inning. Dotati di una rotazione promettente ma non provata, aspettatevi che i Braves, ricchi di bullpen, facciano molto affidamento sulla loro ricchezza di talento di sollievo nel 2020.

6. Houston Astros

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Siamo arrivati all’elefante nella stanza, gli scellerati Astros che, francamente, hanno schivato un enorme proiettile tornando in campo senza tifosi dopo il loro infame scandalo di imbrogli. Nonostante la loro inclinazione per il taglio degli angoli e altri atti peccaminosi di baseball skullduggery (il defunto Charlie Murphy potrebbe chiamarli “habitual line-steppers”), non c’è negazione del pozzo straripante degli Astros di talento late-inning. Venendo fuori dalla sua prima apparizione All-Star, il 25enne Robert Osuna è già salito allo status di arresto (come i suoi 154 salvataggi lifetime e la carriera .201 BAA attesterebbero entrambi) mentre Ryan Pressly, leader MLB dell’anno scorso in prese con 31, ha gestito le sue responsabilità di ottavo inning con simile aplomb. Chris Devenski è andato fuori dalle rotaie con un 4.83 ERA preoccupante l’anno scorso, ma ha ancora un changeup wipeout nel suo arsenale. La penna di Houston era un orso giù il tratto la scorsa stagione, crociera a un campionato migliore 3.59 ERA nella seconda metà. Non devono piacervi – infatti, probabilmente non dovreste. Ma non dimenticate che gli Astros, anche senza l’aiuto di cicalini e altro armamentario ruba-segni, sono ancora una spietata potenza dell’AL West e molto capace di rovinare il 2020 abbreviato della MLB (come se questo inferno-paesaggio di un anno potesse essere salvato) rivendicando un altro pennant.

5. Minnesota Twins

Dopo aver infiammato la lega con un record di 307 homer l’anno scorso, i Twins si sono trasformati da amabili sfavoriti a legittimi contendenti delle World Series. La formazione a stelle e strisce della Bomba Squad non sarà meno feroce nel 2020, in particolare con l’aggiunta dell’ex MVP Josh Donaldson (una rara spesa fuori stagione per i Twins fiscalmente conservatori). E grazie a un bullpen tranquillamente accatastato pieno di veterani astuti, Minnesota vanta tutte le qualità familiari di un fastidio AL. Il guardiano del nono inning Taylor Rogers è entrato in possesso di un breakout 2019 (30 salvataggi, 11.74 K/9) mentre il massiccio battitore destro Trevor May è fiorito come un enforcer del tardo inning (.184 BAA su 64 1/3 di gloriosi inning). Non contenti dello spettacolo d’élite dell’anno scorso, i Twins hanno aggiunto alla loro ricchezza di sollievo salvando il savant del bullpen Tyler Clippard (3.14 ERA su 816 innings della major-league) dall’abisso free-agent.

4. Tampa Bay Rays

La brigata del bullpen di Tampa Bay ha fatto progressi significativi nella sua continua ricerca di dominio globale l’anno scorso, salendo a un’ERA di 3.71 migliore della lega mentre guidava anche le major in prese con 116. come ci si aspetterebbe da una squadra che opera su un budget di scarpe-stringa, i raggi thrift-store compiuto quelle gesta in gran parte senza l’aiuto di nomi familiari, ricevendo contributi significativi da anonimi come il piatto-pounding Jose Alvarado (sua palla veloce media cronometrato in un vivace 98,2 mph l’anno scorso) e frequente “opener” Yonny Chirinos. Punch-out demone Nick Anderson (110 Ks in solo 65 inning l’anno scorso) è stato destinato per Tampa Bay nono-inning post, un ruolo lasciato libero da offseason trade casualty Emilio Pagan (2.31 ERA, 12.34 K/9).

3. Milwaukee Brewers

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Dopo aver operato negli anni precedenti come Andrew Miller, Josh Hader transizione in un ruolo più tradizionale closer la scorsa stagione, dimostrando le sue credenziali ad alta leva registrando 37 salvataggi e un elite 16.41 K/9 attraverso 75 2/3 inning di pura brillantezza. Il brutto crollo di Hader nella perdita della Wild Card di Milwaukee a Washington ha sicuramente lasciato un cattivo sapore nella sua bocca (l’errore in campo di Trent Grisham nel campo destro ha fatto poco per aiutare la situazione), ma una catastrofe di playoff non dovrebbe togliere la mistica del southpaw. La media di carriera collettiva di .146 degli avversari contro di lui dà ulteriore credito a quella teoria. La presenza di Hader da solo è abbastanza affinchè Milwaukee garantisca la condizione del bullpen top-10. Avendo Corey Knebel, che una volta lui stesso ha abitato il trono del nono inning dei Brewers, David Phelps e l’ex studente dei Texas Rangers Alex Claudio come ponti a Hader rende la penna lights-out di Milwaukee ancora più minacciosa.

2. San Diego Padres

Kirby Yates è stato un uragano per i Padres l’anno scorso, ancorando il bullpen di San Diego con un 2019 per i secoli (1.19 ERA, 41 salvezze leader nella lega). Ci sono volute quattro squadre a Yates per colpire il suo passo dopo aver deluso in stint dimenticabili con Tampa, New York e Anaheim, ma ora che i suoi pieni poteri sono stati scatenati in MLB, non si può tornare indietro. La squadra di rilievo di San Diego ha deluso l’anno scorso al di fuori dell’incomparabile Yates, ma il front office ha rettificato con il ritorno di Drew Pomeranz e premendo il grilletto su un commercio per l’ex-Rays closer Emilio Pagan. L’ibrido Reliever-starter Cal Quantrill, un first-rounder del 2016 e figlio dell’ex big-leaguer Paul Quantrill, ha un ex-fattore scritto sopra di lui mentre i sofferenti Friars cercano di schiacciare quella che è stata una siccità di 14 anni di playoff.

1. New York Yankees

Photo credit Hannah Foslien, Getty Images

Una mostruosità di un metro e novanta con le fiamme che gli escono dalla punta delle dita, Aroldis Chapman è la quintessenza dell’intimidatore del late-inning, un vero e proprio Rick Vaughn con velocità impareggiabile e uno slider evanescente che può livellare anche i battitori più potenti (Jose Altuve non ha avuto problemi bashing al cielo alto nei playoff, ma vediamo come fa senza un buzzer che lo alimenta informazioni). Chapman rimane messo da parte con COVID, anche se l’intensità dei suoi recenti allenamenti suggerirebbe che è in via di guarigione. Nel frattempo, Zack Britton, che ha presentato una delle grandi stagioni di rilievo di tutti i tempi durante il suo immortale 2016 (0.54 ERA, un perfetto 47-of-47 in salvare le occasioni), non dovrebbe avere problemi a riempire il vuoto lasciato da Chapman nel nono. Dellin Betances ha fatto volare il colpo in free agency, ma anche con la sua partenza, i Bombers non sono esattamente feriti per il talento di sollievo. Armati fino ai denti con lo slider-chucking Adam Ottavino, il cannone-armato Tommy Kahnle (fatto divertente: Kahnle e io siamo lontani parenti) e il jack-of-all-trades Chad Green, l’immacolato bullpen di New York è l’attuale gold standard della MLB.

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