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Tutto è relativo.

27 agosto 2019

Bec Crew

Neil Kaye/@neilrkaye

La proiezione della mappa di Mercatore con la vera dimensione e forma del paese sovrapposta.

Una delle mappe del mondo più conosciute e comunemente usate, la proiezione di Mercatore, raffigura la Groenlandia e l’Africa come se fossero più o meno della stessa dimensione. In realtà, l’Africa è 14 volte più grande.

Questa intelligente animazione di Neil Kaye, uno scienziato di dati climatici del Met Office – il servizio meteorologico nazionale del Regno Unito – mostra come sarebbe la proiezione di Mercatore se raffigurasse la vera dimensione di ogni paese in relazione agli altri.

Improvvisamente, vediamo paesi come gli Stati Uniti, il Canada e la Russia ridursi (e separarsi, in modo da far apparire mari dove non ce ne sono), mentre le gigantesche masse terrestri dell’Africa e del Sud America rimangono più o meno le stesse.

Anche l’Australia, che è il sesto paese più grande del pianeta per dimensioni dopo Russia, Canada, Cina, Stati Uniti e Brasile, rimane costante nell’animazione.

Mappa della vera dimensione del paese

Originariamente progettata per essere uno strumento di navigazione, la proiezione della mappa di Mercatore è stata per secoli la migliore amica dei marinai, perché rappresenta linee di direzione reale costante, il che significa che una linea retta che collega due punti qualsiasi sulla mappa viaggerà nella stessa direzione che mostrerebbe una bussola.

Il modo in cui è progettato significa che gli oggetti più vicini all’equatore appaiono in scala relativa l’uno rispetto all’altro, ma gli oggetti più vicini ai poli appaiono più grandi di quello che sono.

Negli anni ’80, è diventato ampiamente utilizzato nelle classi per insegnare la geografia, e fino al 2018, è stata la scelta di Google come proiezione della mappa.

Negli ultimi anni, molto è stato fatto sulla distorsione che si applica alla dimensione relativa della massa terrestre del paese, ma l’animazione di Kaye guida il punto che è stato progettato per scopi nautici piuttosto che come risorsa educativa.

Mostra la proiezione della mappa di Mercatore con la vera dimensione e forma del paese sovrapposta#dataviz #maps #gis #mapping pic.twitter.com/Gqr1Dd8YrM

– Neil Kaye (@neilrkaye) August 14, 2019

Come sottolinea Nick Stockton a Wired, “Non è davvero una brutta mappa. È solo che è stata nel posto sbagliato per molto tempo.”

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