Old Overholt

I primi anniModifica

Henry Oberholzer (anglicizzato in “Overholt”), un agricoltore mennonita tedesco, si trasferì a West Overton, Pennsylvania, sulle rive del Jacobs Creek nella Pennsylvania occidentale nel 1800. La sua famiglia proveniva da una zona della Germania specializzata nella distillazione del “korn”, o whiskey di segale, e Henry ha ripreso la tradizione.

GrowthEdit

Abraham Overholt (1784-1870)

Nel 1810, Abraham Overholt (1784-1870), figlio di Henry, assume la gestione della distilleria e la trasforma in un’impresa. Negli anni 1820, la distilleria produceva da 12 a 15 galloni di whisky di segale al giorno. Abraham fece crescere rapidamente l’azienda; nel 1843, i giornali di Baltimora pubblicizzavano l'”Old Rye” di Overholt; a quel tempo, solo le pochissime distillerie di punta venivano pubblicizzate per nome. Nel 1859, Overholt incorporò la sua attività come “A. Overholt & Co. Operava in un nuovo edificio di distilleria che era alto sei piani, lungo 100 piedi e che poteva produrre 860 galloni al giorno.

Nel 1881, il nipote di Abraham, Henry Clay Frick, rilevò l’azienda. Essendo una delle persone più ricche del paese, la distilleria era un’attività secondaria sentimentale per Frick. Frick assunse Andrew Mellon e un certo Charles W. Mauck come soci, ognuno dei quali possedeva un terzo del business.

Nel 1888, Mauck adottò il nome “Old Overholt” come nome ufficiale dell’azienda, aggiungendo un’immagine di Abraham come logo. In quel periodo, l’azienda iniziò a vendere il suo prodotto in bottiglie invece che in barili. Entro il 1900, Old Overholt divenne un marchio nazionale. Nei primi anni del 20° secolo, Old Overholt divenne uno dei più grandi e rispettati whisky del paese.

Frick morì nel dicembre 1919, e lasciò la sua parte ad Andrew Mellon. Questo mise fine alla proprietà familiare dell’azienda.

ProhibitionEdit

La distilleria Old Overholt a West Overton, PA

La proibizione nazionale dell’alcol nel 1920 colpì duramente la maggior parte dei birrifici e delle distillerie americane, facendone fallire molti. Forse a causa della sua associazione con Mellon, che allora era segretario del tesoro sotto Warren G. Harding, Old Overholt fu in grado di ottenere un permesso per la vendita di whiskey medicinale. Questo permesso permetteva a Overholt di vendere le scorte di whiskey esistenti ai droghieri per uso medicinale.

Nel 1925, sotto la pressione dei proibizionisti, Mellon vendette la sua quota della compagnia a un droghiere di New York, mettendo così fine alla proprietà locale. L’azienda fu venduta di nuovo nel 1932 alla National Distillers Products Co. che possedeva più di 200 marchi.

Guerra e declinoModifica

Durante la seconda guerra mondiale, a Overholt e ad altre distillerie di whiskey fu ordinato dal governo di produrre alcol industriale. Dopo la fine della guerra, il whiskey cadde fuori dal favore del pubblico americano in generale, poiché i bevitori passarono alla vodka. Soprattutto il whiskey di segale cadde in disgrazia, e negli anni ’60, Old Overholt era l’unico whiskey di segale dritto distribuito a livello nazionale. Il marchio ha lottato attraverso gli anni ’70 mentre le vendite continuavano a diminuire. Nel 1987, Old Overholt fu venduto alla James B. Beam Distilling Company, una filiale di American Brands, che spostò la produzione nel Kentucky. Più tardi la divisione Jim Beam fu acquisita da Suntory.

Dal dicembre 2015, Old Overholt e Old Grand-Dad, entrambi marchi di Beam Suntory, sono stati commercializzati insieme come “The Olds”.

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