Saladino

Saladino (1137/1138-1193) è stato un capo militare e politico musulmano che come sultano (o leader) guidò le forze islamiche durante le crociate. Il più grande trionfo di Saladino sui crociati europei avvenne nella battaglia di Hattin nel 1187, che aprì la strada alla riconquista islamica di Gerusalemme e di altre città della Terra Santa nel Vicino Oriente. Durante la successiva Terza Crociata, Saladino non riuscì a sconfiggere gli eserciti guidati dal re inglese Riccardo I (Cuor di Leone), con la conseguente perdita di gran parte del territorio conquistato. Tuttavia, fu in grado di negoziare una tregua con Riccardo I che permise di continuare il controllo musulmano di Gerusalemme.

Il 4 luglio 1187, le forze musulmane di Saladino (Salah al-Din) sconfissero decisamente l’esercito dei crociati a sud dei Corni di Hattin in Palestina, catturando Guido, re di Gerusalemme; Reginaldo di Châtillon, nemico di Saladino che egli uccise personalmente; oltre duecento cavalieri ospedalieri e templari che egli ordinò di uccidere; e molti crociati che riscattò. I rimanenti cristiani catturati furono venduti sui mercati locali degli schiavi.

Nato in una famiglia militare curda, sunnita, Saladino crebbe rapidamente nella società musulmana come subordinato del capo militare della Mesopotamia settentrionale Nur al-Din. Partecipando a tre campagne in Egitto (che era governato dalla dinastia sciita dei Fatimidi), Saladino divenne capo delle forze militari di spedizione nel 1169. Dopo essere stato nominato wazir (consigliere) del califfo sciita al Cairo, consolidò la sua posizione eliminando le forze schiave di fanteria subsahariana dei Fatimidi. Infine, nel 1171 il califfato fatimide sciita fu portato alla fine da Saladino con il riconoscimento del califfato sunnita a Baghdad. Nel frattempo Nur al-Din continuava a fare pressione su Saladino perché gli inviasse denaro, rifornimenti e truppe, ma Saladino tendeva a temporeggiare. Uno scontro aperto tra i due fu evitato dalla morte di Nur al-Din nel 1174.

Anche se l’Egitto era la fonte principale del suo sostegno finanziario, Saladino non trascorse quasi nessun tempo nella valle del Nilo dopo il 1174. Secondo uno dei suoi ammirati contemporanei, Saladino usò la ricchezza dell’Egitto per la conquista della Siria, quella della Siria per la conquista della Mesopotamia settentrionale, e quella della Mesopotamia settentrionale per la conquista degli stati crociati lungo la costa del Levante.

A parte questa semplificazione eccessiva, il grosso delle attività di Saladino dal 1174 al 1187 consisteva nel combattere altri musulmani e infine portare Aleppo, Damasco, Mosul e altre città sotto il suo controllo. Tendeva a nominare membri della sua famiglia a molti dei governatorati, stabilendo una dinastia conosciuta come gli Ayyubidi in Egitto, Siria e persino nello Yemen. Allo stesso tempo era disposto a fare tregue con i crociati in modo da liberare le sue forze per combattere i musulmani. Reginald di Châtillon violò questi accordi, con il disappunto di Saladino.

Gli storici moderni discutono le motivazioni di Saladino, ma per i contemporanei a lui vicini non c’erano dubbi: Saladino aveva intrapreso una guerra santa per eliminare il controllo politico e militare latino in Medio Oriente, in particolare il controllo cristiano su Gerusalemme. Dopo la battaglia di Hattin, Saladino, seguendo la teoria militare predominante dell’epoca, si mosse rapidamente contro il maggior numero possibile di centri cristiani deboli, offrendo condizioni generose se si fossero arresi, evitando allo stesso tempo lunghi assedi. Questa politica ebbe il vantaggio di portare alla rapida conquista di quasi tutti i siti crociati, compresa la pacifica liberazione musulmana di Gerusalemme nell’ottobre del 1187. L’aspetto negativo fu che la sua politica permise ai crociati di raggrupparsi e rifortificare due città a sud di Tripoli: Tiro e Ashkelon.

Da Tiro, le forze cristiane, rinforzate dai soldati della terza crociata (1189-1191), circondarono i musulmani a San Giovanni d’Acri, distrussero la maggior parte della marina egiziana e, sotto la guida di Riccardo Cuor di Leone, catturarono la città e ne massacrarono i difensori musulmani. Saladino, evitando uno scontro diretto con le nuove forze crociate, fu in grado di preservare il controllo musulmano su Gerusalemme e sulla maggior parte della Siria e della Palestina.

La reputazione di Saladino per la generosità, la religiosità e l’impegno verso i principi più alti di una guerra santa è stata idealizzata dalle fonti musulmane e da molti occidentali, tra cui Dante, che lo mise in compagnia di Ettore, Enea e Cesare come un “pagano virtuoso”

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