Sif

Sif (1909) di John Charles Dollman

BeowulfEdit

In inglese antico, sib (“famiglia”) è cognato con l’antico norreno Sif e sif. Nel poema inglese antico Beowulf (versi dal 2016 al 2018), la moglie di Hroðgar, Wealhþeow, si muove nella sala servendo idromele ai guerrieri e disinnescando il conflitto. Vari studiosi, a cominciare da Magnus Olsen, hanno sottolineato la somiglianza con ciò che fa Sif alla festa descritta nel Lokasenna. Richard North nota inoltre che, insolitamente, sib è personificata qui e nei versi da 2599 a 2661, e suggerisce che possano essere riferimenti a Sif nella religione danese: “Entrambi i casi possono indicare che il poeta del Beowulf era in grado di immaginare una Scandinavia del sesto secolo sulla base della sua conoscenza delle leggende danesi contemporanee.”

Capelli come grano e potenziali cognatiModifica

Lo studioso del XIX secolo Jacob Grimm propone una ricostruzione di una divinità germanica cognata a Sif in altre culture germaniche e propone una natura simile a quella delle dee Frigg e Freyja:

Il Goth. sibja, OHG. sippia, sippa, AS. sib gen. sibbe, denotano pace, amicizia, parentela; da questi deduco una divinità Sibja, Sippia, Sib, corrispondente a ON. Sif gen. Sifjar, la moglie di Thôrr, poiché anche l’ON. ha un pl. sifjar che significa cognatio, sifi amicus (OHG. sippio, sippo), sift genus, cognatio. Con questo senso della parola, Sif sembrerebbe essere, come Frigg e Freyja, una dea della bellezza e dell’amore; come attributi di Oðinn e Thôrr concordano, le loro mogli Frigg e Sif hanno anche un significato comune.

Grimm collega i riferimenti eddici ai capelli d’oro di Sif (l’oro è indicato come Sifjar haddr; i capelli di Sif) con il nome dell’erba haddr Sifjar (Polytrichum aureum). Grimm dice che “gli espositori vedono in questo i frutti d’oro della terra bruciati dal fuoco e che ricrescono di nuovo, essi paragonano Sif a Cerere”, e Grimm dice che “con ciò concorda il fatto che O. Slav. Siva è una glossa su Ceres dea frumenti” ma cita problemi etimologici tra i potenziali cognati. Grimm dice che la madre di Thor era la terra, e non sua moglie, eppure “troviamo il semplice Sif che sta per terra”. Grimm aggiunge che è inconcludente riguardo a Sif e che “dovremmo avere dettagli più completi su Sif, e questi mancano del tutto nella nostra mitologia. Da nessuna parte è registrata la relazione mistica del seme-corno di Demetra, il cui dolore struggente per sua figlia minaccia di portare la carestia sull’umanità (Inno a Cer. 305-306), o qualcosa di simile.”

Citando l’etimologia del suo nome, lo studioso del XIX secolo Guðbrandur Vigfússon teorizza che Sif “tradisce la madre terra con i suoi covoni dorati di grano; era la dea della santità della famiglia e del matrimonio”.

Lo studioso Rudolf Simek teorizza che Sif è probabilmente nata come complemento di Thor attraverso le sue associazioni di fertilità, e che il nome Sif (Simek fornisce l’etimologia “relazione matrimoniale”) può aver originariamente significato semplicemente “la moglie (di Thor)”. Simek rifiuta la nozione di un “culto della vegetazione” che venera Sif, dice che Sif non sembra avere una funzione, respinge le teorie che propongono connessioni tra i capelli di Sif e il grano come “interpretazione troppo zelante”, e teorizza che Snorri abbia inventato la storia delle ciocche rasate di Sif nel tentativo di spiegare gli attributi di vari dei.

Lo studioso H. R. Ellis Davidson afferma che Sif potrebbe essere stata un’antica dea della fertilità, concordando con un collegamento tra i suoi capelli lucenti e i campi di grano dorato. Per quanto riguarda Sif, Thor e la fertilità, Davidson dice:

Il culto di Thor era legato all’abitazione e ai beni degli uomini, al benessere della famiglia e della comunità. Questo includeva la fertilità dei campi, e Thor, anche se raffigurato principalmente come un dio della tempesta nei miti, era anche interessato alla fertilità e alla conservazione del ciclo stagionale. Ai nostri giorni, le piccole asce di pietra del lontano passato sono state usate come simboli di fertilità e poste dal contadino nei fori fatti dal trapano per ricevere il primo seme della primavera. Il matrimonio di Thor con Sif dai capelli d’oro, di cui si sente parlare poco nei miti, sembra essere un ricordo dell’antico simbolo del matrimonio divino tra il dio del cielo e la dea della terra, quando viene sulla terra nel temporale e il temporale porta la pioggia che rende fertili i campi. In questo modo Thor, così come Odino, può essere visto continuare il culto del dio del cielo che era conosciuto nell’età del bronzo.

Lo studioso John Lindow propone che esiste un’importanza mitologica potenzialmente sottovalutata del ruolo di Sif nella storia dei suoi capelli tosati; il suo copricapo è creato insieme agli oggetti più importanti e potenti della mitologia norrena. Lindow afferma inoltre che può essere facile perdere di vista il ruolo centrale di Sif nella creazione di questi oggetti.

RowanEdit

Sif è stata collegata a Ravdna, la consorte del dio del tuono Sami Horagalles. Le bacche rosse del sorbo erano sacre a Ravdna e il nome Ravdna assomiglia alle parole germaniche del nord per l’albero (per esempio, il vecchio norreno reynir). Secondo lo Skáldskaparmál, il sorbo è chiamato “la salvezza di Thor” perché Thor una volta si salvò aggrappandosi ad esso. È stato teorizzato che Sif sia stata una volta concepita nella forma di un sorbo a cui Thor si è aggrappato.

Accuse di Lokasenna

Sif dorme mentre Loki si apposta dietro in un’illustrazione (1894) di A. Chase

Per quanto riguarda le accuse che Loki fa a Sif in Lokasenna, Carolyne Larrington dice che Sif non è attestata altrove come infedele, anche se nota che Odino fa un’accusa simile in Hárbarðsljóð, e teorizza una potenziale connessione tra la storia di Loki che taglia i capelli di Sif con questi riferimenti. Larrington dice che “come si sia avvicinato abbastanza da compiere questo gesto potrebbe essere spiegato da questo verso.”

Identità del primo marito di SifModifica

Sono state suggerite diverse identità per il primo marito di Sif, il padre di Ullr, ma poiché nessuna delle Edda nomina questo marito, la maggior parte degli studiosi continua a considerarlo non identificato. N. A. Nielsen suggerisce che fosse sposata con Njord prima della guerra Æsir-Vanir, un’interpretazione che dipende dal considerare Ullr identico a Freyr, che Rudolf Simek caratterizza come “molto percettiva”.

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