Teddy Pendergrass

Teddy Pendergrass ha iniziato a cantare musica gospel nelle chiese di Filadelfia, diventando un ministro ordinato a dieci anni. Mentre frequentava la scuola pubblica, ha cantato nel coro della McIntyre Elementary School e nel coro della Stetson Junior High School. Batterista autodidatta, Pendergrass aveva un gruppo vocale pop a 15 anni. Nella tarda adolescenza, Pendergrass era il batterista del gruppo vocale locale The Cadillacs.

Alla fine degli anni ’60, i Cadillacs si fusero con un altro gruppo più affermato, Harold Melvin & i Blue Notes. Nel 1970, quando i Blue Notes si sciolsero, Melvin, ormai consapevole delle prodezze vocali di Pendergrass, gli chiese di prendere il posto di cantante principale. Non è un segreto che Kenneth Gamble e Leon Huff volevano Marvin Junior dei Dells per il loro roster della Philadelphia International Records. Dato che i Dells erano firmati con la Chess, non erano disponibili. Quando arrivò la voce burbera e pronta di Pendergrass, firmarono con entusiasmo il gruppo. A partire da “I Miss You”, un flusso costante di singoli di successo scaturì dalla collaborazione di Pendergrass e Gamble & Huff: “If You Don’t Know Me by Now”, “The Love I Lost”, “Bad Luck”, “Wake Up Everybody” (numero uno R&B per due settimane nel 1976), e due album d’oro, To Be True e Wake Up Everybody.

Sfortunatamente, più il gruppo ebbe successo, più si svilupparono attriti tra Melvin e Pendergrass. Nonostante la nuova fatturazione del gruppo, Harold Melvin & the Blue Notes featuring Theodore Pendergrass, Pendergrass sentiva che non stava ottenendo abbastanza riconoscimento. Intorno al 1976, Pendergrass lasciò i Blue Notes di Melvin e formò i propri Blue Notes, con Teddy Pendergrass. Brevemente, ci fu un po’ di confusione su quali fossero i Blue Notes. La risoluzione arrivò quando Pendergrass sciolse i suoi Blue Notes in favore di una carriera da solista e il gruppo di Melvin firmò un contratto di registrazione con la Source Records, distribuita attraverso la ABC Records, ottenendo un successo con “I Want to Be Your Lover.”

Pendergrass firmò un nuovo contratto con la Philadelphia International Records a fine 1976/inizio 1977. Tornò sulla scena con Teddy Pendergrass, un debutto solista di platino che includeva i singoli di prim’ordine “I Don’t Love You Anymore”, “You Can’t Hide from Yourself” e “The More I Get the More I Want”. Intorno a questo periodo, Pendergrass iniziò a istituire i suoi famigerati concerti “Ladies Only”. I suoi tre album successivi diventarono oro o platino: Life Is a Song Worth Singing (1978), Teddy (1979), e Teddy Live (Coast to Coast). Il singolo di successo “Close the Door” fu usato nel film Soup for One, dove Pendergrass aveva un piccolo ruolo.

Il cantante ha ricevuto diverse nomination ai Grammy durante il 1977 e il 1978, il premio Billboard’s 1977 Pop Album New Artist Award, un American Music Award per il miglior R&B performer del 1978, e premi dalla rivista Ebony e dal NAACP. Era anche in considerazione per il ruolo di protagonista nel film biografico The Otis Redding Story. Gli anni ’70 finirono, ma Pendergrass continuò a collezionare successi. TP, il suo quinto album da solista, divenne platino nell’estate del 1980 con i singoli “Turn Off the Lights”, “Come Go with Me”, “Shout and Scream”, “It’s You I Love” e “Can’t We Try”. It’s Time for Love diede a Pendergrass un altro album d’oro nell’estate 1981, che includeva i singoli di successo “Love TKO” e “I Can’t Live Without Your Love.”

Un incidente d’auto del 1982 lascia Pendergrass paralizzato dalla vita in giù e costretto sulla sedia a rotelle. Dopo quasi un anno di fisioterapia e consulenza, Pendergrass tornò sulla scena discografica, firmando un contratto con la Elektra/Asylum nel 1983. Il suo nono album da solista e debutto con la Elektra/Asylum, Love Language, divenne oro nella primavera del 1984. La Philadelphia International pubblicò due album di brani inediti, This One’s for You (1982) e Heaven Only Knows (1983). Altri album furono Workin’ It Back (1985), Joy (1988, la cui title track andò al numero uno R&B per due settimane), e Little More Magic (1993). Nella seconda metà degli anni ’90 Pendergrass registrò per l’etichetta Surefire/Wind Up. Truly Blessed, il nome di un album Elektra del 1991, è anche il titolo dell’autobiografia di cui Pendergrass è coautore con Patricia Romanowski. A parte un’apparizione alla cerimonia del 2007 tenuta in suo onore, Pendergrass trascorse i suoi ultimi anni lontano dai riflettori. Ha avuto difficoltà a riprendersi da un’operazione di cancro al colon ed è morto il 13 gennaio 2010.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *