Tradizioni africane: utili o dannose?

Nel 2014, la Corte Suprema della Nigeria ha annullato l’usanza Igbo che vieta alla figlia di ereditare il patrimonio del padre. Questo ha segnato una vittoria decisiva per i diritti delle donne nella cultura Igbo. Serve anche a ricordare al resto del paese e alla madrepatria che le donne africane dovrebbero essere trattate come uguali. Le tradizioni dannose devono essere eliminate.

Anche il presidente Barack Obama, nella sua visita di stato in Kenya che ha coinciso con la sentenza, ha discusso la necessità di conciliare le tradizioni con le società in evoluzione. In uno dei suoi discorsi al paese, Obama ha dichiarato: “Trattare le donne come cittadini di seconda classe è una cattiva tradizione. Ti trattiene… Queste tradizioni possono risalire a secoli fa; non hanno posto nel 21° secolo.”

È una situazione complessa

I cambiamenti in una società non significano che dobbiamo abbandonare le tradizioni tutte insieme. Ogni cultura ha i suoi valori, e alcuni di questi valori dovrebbero rimanere intatti. Vietare alle figlie di ereditare il patrimonio del padre era un’usanza che perpetuava la disuguaglianza.

Ma la cultura tradizionale Igbo nel suo complesso non è una cultura che cerca di soggiogare le donne. Dobbiamo essere in grado di distinguere tra le pratiche sane e quelle malsane.

La parità è in realtà parte delle tradizioni dell’Africa

Storicamente, gli Igbo sono un popolo democratico. Le leggi sono state fatte e i disaccordi sono stati risolti con il voto popolare. Prima dell’era coloniale, le donne Igbo avevano un ruolo attivo nella politica. Prendevano parte alle riunioni di villaggio con gli uomini. Avevano i loro mercati e le loro reti commerciali, le loro riunioni comunitarie per discutere le questioni che riguardavano le donne. Avevano anche il diritto di scioperare e boicottare tutto ciò che minacciava gli interessi delle donne.

Le riunioni delle donne erano chiamate mikiri ed era durante queste riunioni che le donne condividevano le loro esperienze come imprenditrici, madri e mogli. Il mikiri non era solo un sistema di supporto, ma anche un forum per mantenere i mercati delle donne e far rispettare le regole del mercato (che si applicavano anche agli uomini). Se un uomo veniva giudicato colpevole di aver infranto le regole del mercato o di aver abusato di sua moglie, le donne si riunivano intorno alla sua proprietà. Ballavano, cantavano, bussavano alle sue porte e gettavano fango sulla sua casa per esprimere la loro obiezione. Potevano anche picchiarlo un po’. Questa era la forma di protesta più efficace delle donne Igbo e veniva chiamata “sedersi su un uomo”.

Il dominio britannico portò alla fine delle istituzioni femminili come il mikiri in Nigeria. Allora la cultura britannica non riconosceva le donne nelle proprie istituzioni politiche. Così, la sua amministrazione coloniale non ha riconosciuto la cultura della partecipazione delle donne alla politica nell’Igboland. Lo scrissero come un’altra “pratica africana selvaggia”.

Le tradizioni e i valori Igbo come la democrazia e il mikiri che promuovono l’uguaglianza. Questi valori avrebbero dovuto resistere alla prova del tempo, piuttosto che le leggi che proibiscono a una donna di rivendicare ciò che le spetta di diritto.

Cosa possiamo fare?

C’è chiaramente la necessità di decidere quali usanze ci trattengono e quali beneficiano le nostre comunità nel loro insieme. Forse dovremmo seguire l’esempio della recente sentenza della corte suprema nigeriana. Dovremmo confrontare le nostre tradizioni con le nostre costituzioni. Se una pratica culturale incoraggia l’inclusività, dovrebbe rimanere. Se viola i diritti di un gruppo particolare, dovrebbe andarsene.

Le donne dovrebbero essere parte della storia di crescita dell’Africa. Lo sviluppo sostenibile è possibile solo quando tutti hanno un posto a tavola. Dovremmo essere tutti partecipanti attivi nelle iniziative socio-economiche e politiche.

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